Предстоятель Зеркальных Врат


  Фэнтези
204
71 минута на чтение
0

Возрастные ограничения 16+



1.
Увесистый конверт из плотной коричневой бумаги выпал из почтового ящика, доверху забитого разномастной рекламной ерундой. Сверху тут же посыпались листовки, визитки, парочка бесплатных газет с объявлениями и прочие беспризорные детища полиграфии, которыми ежедневно наполняются пронумерованные металлические ячейки в подъезде.
Кристина, чертыхаясь, поставила на пол пакет с продуктами и, перекинув назад висящую на плече сумочку, присела чтобы собрать всё это барахло с пола. Оставить мусор валяться до утреннего прихода сотрудников ЖКХ ей не позволяло воспитание.
Запихнув бумажки в мусорный бак, Кристина растерянно повертела в руках письмо. Может адресом ошиблись? Писать ей некому… Но на шершавой бумаге четким каллиграфическим почерком было выведено её имя. Обратного адреса нет, только печать с изображением какой-то неведомой мифологической твари с птичьими крыльями, рыбьим хвостом и козлиной головой. Мелкий шрифт, полукругом расположенный под изображением несчастного мутанта, расплылся и стал нечитаем. Вероятно, почтальон попал под непрекращающийся третий день дождь, вместе со всей корреспонденцией.
Размышлять, стоя на холодном осеннем ветру, было не очень-то приятно, так что Кристина засунула странное письмо в сумочку и, подняв пакет, поспешила домой. В конце концов, любые новости лучше узнавать в тепле и за чашкой чая.

Купленные на неделю вперёд припасы были размещены в недрах старенького холодильника, кошачья миска наполнена кормом, кастрюля с водой для макарон водружена на плиту, а Кристина всё никак не могла заставить себя вскрыть загадочный конверт. Поглядывая на лежащий на кухонном столе украшенный затейливым лиловым штампом бумажный пакет, она ощущала странное беспокойство и тревогу.
Что-то пушистое мягко ткнулось в её ногу. Кристина вздрогнула.
— Тьфу ты, — вслух сказала она самой себе, — Так и до невроза недалеко!
Собственный голос, такой живой в тишине пустой квартиры, немного успокоил её. Вздохнув, Кристина присела на корточки и погладила теревшегося о её ноги кота.
— Ну что ты, мистер Дарси, — обратилась она к нему, — Почему не ешь? Не голоден?
Кот, конечно, ничего не ответил, только басовито заурчал, подставляя голову для ласки, да скосил на Кристину хитрый зелёный глаз.
— Ну ладно, хватит себя накручивать, — сказала коту Кристина, поднимаясь на ноги, — Это всего лишь письмо, верно?
Решительным движением она разорвала конверт. На стол со звоном выпал тяжёлый ключ, то ли бронзовый, то ли медный, явно старинный, весь в завитушках и на длинной, затейливого плетения цепочке. Вслед за этим, Кристина извлекла из конверта несколько плотных листов писчей бумаги, сложенных пополам. Один был нормальным, то есть, вполне современным, белым, с напечатанным на принтере текстом, зато остальные, отдающие восковой желтизной, с выдавленным в верхней части неизвестным ей гербом, были скреплены самой настоящей сургучной печатью и, судя по отпечатавшимся на обратной стороне строчкам, исписаны вручную мелким убористым почерком.
Кристина замерла в нерешительности. Почему-то ей показалось, что в этот самый момент за её спиной громко захлопнулась дверь, отрезая путь назад. Она даже оглянулась, на всякий случай, через плечо, но в квартире всё было по прежнему, а дверь в кухню распахнута настежь. Кристина осторожно взяла в руки присланный неизвестным отправителем ключ. Темный металл местами покрылся зеленоватой патиной — свидетельством того, что им довольно долго не пользовались. Но что же он должен отпереть?
— Да прочитай уже! Сколько можно тянуть? — раздался позади мужской голос.
Вскрикнув, Кристина обернулась. В дверном проёме, опершись на косяк, стоял высокий темноволосый парень, в упор разглядывая её наглыми желто-зелеными глазами.
Первым порывом Кристины было закричать и броситься бежать, но во-первых выход преграждал нахальный незнакомец, а во-вторых, какая-то часть её сознания подсказала: «Нельзя показывать испуга, во всех книгах и фильмах об этом говорится. Злоумышленник, за чем бы он не явился, не должен почувствовать своего превосходства.»
Зажав в кулачке тяжёлый ключ, так, будто он мог придать ей убедительности, Кристина, грозно осведомилась:
— Кто вы такой и что здесь делаете?
Незнакомец ухмыльнулся в ответ.
— Не узнала?
— Не морочьте мне голову, — как можно строже осадила его Кристина, — Отвечайте как вы сюда попали или я сейчас полицию вызову!
Темноволосый пожал плечами.
— Как попал, как попал… Ты принесла.
— Что?
От такой наглости Кристина даже растерялась. Зато вторгшийся в квартиру незнакомец, похоже, чувствовал себя вполне уверенно. Легкой кошачьей походкой подошел к плите, поставил на огонь старенький чайник.
— Поесть что-нибудь найдется? — спросил нахал, — А то смотреть уже не могу на эти консервы.
Кристина машинально кивнула.
— Так кто вы, всё-таки? — спросила она внезапно охрипшим голосом.
— Твой хранитель, — вздохнул темноволосый, — Приглядываю за тобой, чтоб никто не обидел, утешаю и всё такое.
— Ангел что-ли? — недоверчиво спросила Кристина.
— Демон, — улыбнулся уголком рта незнакомец.
Несмотря на откровенную абсурдность этого заявления, Кристина ему почти поверила, уж больно странными показались ей глаза темноволосого. Приглядевшись, она охнула — зрачки желто-зеленых глаз оказались вертикальными и узкими, как у кота.
Однако здравый смысл тут же опроверг невероятную теорию: «Линзы, сто процентов!» — подумала Кристина и присмотрелась ещё раз, повнимательнее. Однако, характерный для носителей линз ободок, вокруг радужки зелёных глаз напрочь отсутствовал.
— Как вы сюда попали?! — передразнил зеленоглазый, — Элементарно! Смотреть надо, кого в дом тащишь! В прошлом году, возле метро, помнишь? Вот, то-то и оно…
В прошлом году… Не может быть! Кристина отчётливо помнила как прошлой осенью, где-то в середине ноября, подобрала у входа в метро тощего облезлого чёрного котёнка. Бедняга сидел под дождём и жалобно мяукал. Кристина тогда удивилась, что он сразу пошёл к ней на руки, думала будет дикий совсем… Спрятала мокрый меховой комочек под пальто и принесла домой. Котёнок оказался воспитанным — ни одной лужи за всё время мимо лотка не сделал, сообразительным и на редкость гордым и независимым, особенно для такого заморыша, за что и получил имя в честь героя романа Джейн Остин.
То есть получается, вместо кота она принесла в квартиру вот этого? И он весь год от неё ни на шаг не отходил? Даже в ванной.
— Ой, мамочки! — прошептала Кристина, заливаясь краской.
Назвавшийся демоном-хранителем терпеливо ждал, не отводя взгляда, пока она хорошенько его разглядит и обдумает его слова.
— Дошло? — ухмыльнулся он, — Вот и отлично. Значит теперь и поговорить можно.
— Так вы, точно не маньяк? — на всякий случай переспросила Кристина, — И не грабитель?
Темноволосый фыркнул.
— Что у тебя брать-то? Книжки разве что… Говорю же, хранитель я. У тебя тут вода вскипела, — кивнул на кастрюлю он, — Макароны сыпать?
Кристина снова кивнула, про себя решив, что наверное, сошла с ума. Прижав к груди всё ещё зажатый в кулаке ключ, она, словно во сне, наблюдала как темноволосый демон хозяйничает на её кухне. Тот же, явно чувствовал себя как дома: ловко ориентировался в недрах кухонных шкафов и уже, насвистывая, нарезал ветчину аккуратными полосками и ссыпал её, нарезанную, в сковороду.
— Меня, кстати, Дарсен зовут, — во все клыки улыбнулся он, отправляя в кастрюлю спагетти, — С именем ты почти угадала!
Клыки! Мамочки! У него клыки…
Кристина тихо охнула и побледнела.
— Эй, только давай без обмороков, — поморщился демон, — Подумаешь, неправильный прикус… «Сумерки», вон, смотрела и ничего, даже плакала от умиления.
Он, похоже, обиделся.
Немного оправившись от первого потрясения, Кристина про себя решила, что ссориться с демоном ей точно не стоит, тем более из-за каких-то там клыков. С кем не бывает.
— Оч… Очень приятно, — пролепетала она, вспомнив о вежливости, — А я Кристина, можно просто Крис.
— Да знаю я, — отмахнулся тот, взбивая венчиком желтки со сливками.
Засвистел закипевший чайник.
— Ты присядь, — подмигнул назвавшийся Дарсеном, — Я сам всё сделаю.
Она послушно опустилась на край табуретки. Раз уж сошла с ума, так нечего спорить с собственной галлюцинацией, тем более с такой хозяйственной.
Чай демон заваривал по всем правилам: обдал кипятком керамический заварник, засыпал ароматные листочки, дал немного остыть воде и только потом залил их на две трети. По кухне поплыл восхитительный аромат молочного Улунга.
— Ты бы письмо, всё же прочитала, Крис, — напомнил он, натирая сыр, — Время не ждёт. Кстати, неизвестно, сколько его у нас в запасе.
Дрожащими пальцами Кристина развернула белый листок.
«Уважаемая Кристина Андреевна!» — гласил отпечатанный на нём текст, — «С прискорбием уведомляем Вас о преждевременной кончине вашего возлюбленного дядюшки, Вольдемара Константиновича Берга, магистра Предстоятеля Зеркальных Врат.
Вы, как единственная кровная родственница сира Вольдемара, являетесь законной наследницей всего его имущества.
В права наследования, согласно закону ковена Зеркального мира, вы вступаете немедленно, по прочтении сего уведомления. Пожалуйста, поставьте на нём свою подпись и формальная часть передачи наследства будет считаться завершенной.
Примите соболезнования вашей утрате.
С уважением, сир Жерифус Муриус, нотариальная контора „Сыч“.
Приложение к уведомлению — письмо сира Вольдемара, адресованное Вам и запечатанное личной печатью магистра. „
— Ничего не понимаю, — растерянно произнесла Кристина, — Какой ещё дядя? Сроду ни о каком дяде не слышала.
— Уже, собственно, никакого, — невесело ухмыльнулся Дарсен, водружая перед ней тарелку.
Кристина удивлённо моргнула, глядя на приготовленную демоном еду.
— Карбонара? — всё ещё не веря своим глазам, уточнила она.
— Она самая, — Дарсен уже во всю наворачивал собственный кулинарный шедевр, — Ешь давай, пока не остыла. Голодная, небось.
Словно в подтверждение его слов, в животе у неё жалобно заурчало.
Отложив письмо, Кристина принялась за ужин. Надо признать, готовил демон восхитительно.
Покончив с едой, Дарсен потянулся, как довольный котяра и налил им чаю.
— Подпись поставить надо, — веско сказал он, протягивая Кристине упакованную в полиэтиленовый пакетик булавку с рубином вместо головки. На упаковке значилось: “Стерильно. Для одноразового использования.»
— Это ещё зачем? — насторожилась она.
— И о чём только в твоих книгах пишут, — страдальчески возвел глаза к потолку демон, — Ничего не знаешь о мире… Капля крови вот сюда, — он ткнул пальцем в документ, объявляющий Кристину наследницей неведомого ей Предстоятеля Зеркальных Врат.
— Зачем это? — возмутилась она, — Средневековье какое-то!
— Боишься что-ли? — осклабился демон.
Фыркнув, Кристина разорвала упаковку булавки, и уколола палец. К её удивлению, боли совсем не было.
— Она заколдованная, — пояснил демон, с удовольствием наблюдая как упавшая на лист алая капля мгновенно впиталась в бумагу, — Специально для подписания особо важных документов.
Кристина молча отхлебнула из своей кружки, бросив на хитреца сердитый взгляд. Мог бы и предупредить! Однако, на Дарсена это никак не подействовало, только хмыкнул.
— Ты письмо-то читать собираешься, наследница? — строго прищурившись осведомился он.
Кристина вздохнула и покачала головой.
— Это какая-то ошибка, — неуверенно возразила она, — У меня не было никакого дяди, я бы знала.
Вместо ответа демон положил перед ней желтоватые страницы, запечатанные сургучом.
Не отстанет ведь.
Поколебавшись, Кристина сломала печать и развернула листки.
«Дорогая моя племянница!» — было выведено вверху первой страницы затейливым мелким почерком, — «Если ты читаешь это письмо, значит я уже, вопреки своему желанию, покинул свой пост и наши прекрасные миры. Знаю, ты не догадывалась о моём существовании все эти годы и не можешь меня помнить, поскольку в те времена, когда мы виделись, ты была совсем ещё младенцем. Твоя мать хотела уберечь тебя от тех многих опасностей, что неизбежно преследуют посвященных в тайны миров, поэтому растила тебя как обычного ребенка. Она от многого отказалась, ради твоего будущего, но, к сожалению, ей не удалось уберечься самой.
Я очень хотел бы находится рядом с тобой в тот тяжкий миг, когда моя любимая сестра и твоя мать покинула миры, но не мог подвергать тебя такой опасности. Прости меня, что позволил тебе думать, будто ты одна во Вселенной. Прости меня, за то что всё же подвергаю опасности твою жизнь и втягиваю в водоворот событий, к которым ты вряд-ли готова. У меня нет иного выхода. Кто-то должен стать хранителем, а ты моей крови, так что лучшей кандидатуры не найти. Я был бы рад, если бы ты нашла в себе силы сделать это, но не надеюсь на твоё прощение слишком сильно.
Главное не это, а то, что с данного момента ты стала владелицей самого важного артефакта во всех мирах по обе стороны Зеркальных Врат. Храни его, милая племянница, храни как зеницу ока! Нельзя допустить, чтобы ключ попал в плохие руки, от этого зависит равновесие во Вселенной и жизни миллионов людей. За ним будут охотиться. Знай, среди желающих заполучить артефакт, будут очень опасные существа. Тебе потребуется вся твоя отвага, но я верю в тебя, Кристина. Я знаю, ты справишься. Ты намного сильнее, чем сама думаешь, милая моя, и эта сила должна пробудиться рано или поздно, так пусть это произойдет сейчас.
Не доверяй никому, кто будет называть себя твоим другом. Даже те, кого ты знаешь достаточно давно, могут оказаться не теми, кем кажутся. Дарсен — единственный кому можно верить, ибо он связан клятвой крови. Он присягнул защищать тебя и сделает это, даже ценой собственной жизни.
К сожалению, я не могу рассказать в письме всё, что тебе стоило бы знать, бумага — слишком ненадежный посредник. Никогда не знаешь, кому она откроет доверенные ей тайны.
Ты должна найти тайник в старой библиотеке, там хранится мой дневник. Прочесть его может только мой наследник. Я знаю, ты поймёшь как это сделать. Прочитай его внимательно. В нём ты найдешь ответы на все вопросы. Старый Филин поможет тебе в поисках, если попросишь, просто назови ему моё имя, но не жди от него слишком много, он всего лишь архивариус.
Ещё раз прости меня, дорогая моя Кристина.
С любовью, твой дядюшка Вольдемар.»
— Это какой-то розыгрыш?
Кристина подняла недоумевающий взгляд на Дарсена, внимательно следившего за ней пока она читала.
Ответить демон не успел.
Окно, напротив которого сидела Кристина, вдруг зазвенело и вдребезги разлетелось. Осколки стекла, острые как ножи, взметнулись в воздух, пролетели через всю кухню и градом посыпались на пол, разбившись о противоположную стену.
Всё это Кристина наблюдала уже из под стола, куда её молниеносно запихнул Дарсен. Ещё и прикрыл собственным телом.
Опустевшая рама зияла чёрным провалом в ночь, ощетинившись клыками осколков.
— Крис, нужно уходить, — прошептал демон, — Они здесь будут самое большое через минуту.
— Кто? — испуганно пролепетала Кристина.
— Судя по этому, — демон кивнул в сторону устилавшего пол битого стекла, — Точно не друзья. Уходим через чердак, потом по пожарной лестнице. Ключ не потеряй!
Он уже тащил её за руку к выходу.
— Стой! Паспорт! — опомнилась Кристина уже в прихожей.
Вырвав ладонь из руки демона, она начала рыться в шкафчике, запихивая в карманы документы и кошелек.
Дарсен схватил её за плечи и встряхнул, так что зубы стукнули.
— С ума сошла?! — рявкнул демон, — Тебя убивать идут! Какой к чёрту паспорт? На выход, быстро!
— Я не могу по пожарной лестнице, — упёрлась Кристина, пытаясь высвободиться из железной хватки Дарсена, — Я высоты боюсь!
— Чтоб тебя! — ругнулся хранитель, сгребая в охапку сопротивляющуюся девушку.
Распахнув дверь, демон вытолкал Кристину на лестничную площадку как была, в пушистых комнатных тапочках, футболке и трениках и, не выпуская её руки, опреметью бросился вниз по лестнице. Едва поспевая за ним, сбегающим вниз по крутым ступенькам, Кристина могла думать только о том, чтобы не споткнуться и не сломать шею. Тогда неведомым врагам, жаждущим её смерти даже напрягаться не придется. Это было бы обидно.
В подъезде опять кто-то выкрутил лампочку, так что им поневоле пришлось замедлить ход. Дарсен вдруг замер, прислушиваясь. Кристина от неожиданности врезалась ему в спину, но тот и внимания не обратил.
— В подвал, — едва различимым шепотом скомандовал демон и снова сорвался с места, потянув Кристину за собой.
Едва они нырнули в пыльное пространство под лестницей, дверь подъезда распахнулась, словно была сделана из фанеры, а не из тяжёлого металла. Повеяло холодом, но не обычной осенней промозглой сыростью, а холодом мертвенным, сухим и страшным, пахнущим не прелой листвой и дождем, а могильной землёй и тленом.
Кристина непременно бы вскрикнула, если б не широкая ладонь Дарсена, накрывшая её губы.
— Тихо! — не то прошептал, не то выдохнул хранитель, вжимаясь спиной в стену — Задержи дыхание.
Впрочем, последнее он мог бы и не говорить, Кристина и так застыла, от ужаса почти забыв, как дышать, когда увидела плавно вплывающее в распахнутую дверь существо. То, что это не человек, она поняла интуитивно, ещё до того как заметила, что пришелец не касается ногами пола, а просто скользит по воздуху в нескольких сантиметрах над землёй. Высокая светлая фигура, тонкая, словно высохшая — кожа да кости, белые, блестящие в тусклом свете, отбрасываемом уличным фонарем, волосы, струящиеся по острым плечам, но самое страшное — это его глаза. Не бывает у людей таких ужасных молочно-белых глаз с красными зрачками, светящимися в темноте подъезда.
Второй визитёр, как две капли воды похожий на первого, так же бесшумно появился следом.
Кристина всем телом вжалась в стоящего за её спиной Дарсена. Теплая ладонь демона, закрывающая её рот, в эту минуту показалась девушке той самой соломинкой, за которую можно ухватиться, чтобы не утонуть в океане паники.
Белоглазый, на секунду задержался, словно раздумывая. Он был так близко, что протяни она руку, могла бы коснуться костистого плеча. Покрутив головой, словно принюхиваясь, ужасный гость плавно поплыл вверх по лестнице. Его напарник последовал за ним.
— А теперь бегом, — скомандовал демон, разжимая руки.
На этот раз Кристина возражать не стала.
2.
— Может расскажешь, кто это были такие? — спросила Кристина, покрепче прижимаясь к тёплому боку демона.
На узкой лавке было неудобно и холодно, особенно если учесть, что из дому она выскочила в одной футболке. Пушистые тапочки, обутые на босу ногу, насквозь промокли и потеряли цвет от грязи. Впрочем, задержись они ещё на пару секунд в квартире, чтобы обуться… Даже представить страшно ожидавщую их участь. Это Кристина отлично понимала, потому и не жаловалась вслух ни на холод, ни на сырость, ни на неудобнную лавку. Дарсену вот, эти неудобства, похоже, по барабану. Горячий как батарея. На одежде ни пятнышка. Хотя, что ему лужи и ветер, он же демон… Мерное постукивание колёс, которое Кристину всегда успокаивало, сегодня утратило свою силу. Каждый раз, когда вагон электрички вздрагивал, она испуганно оглядывалась по сторонам, ожидая увидеть мертвенно бледные силуэты и багряные зрачки.
— Их зовут Белоглазыми, — отозвался хранитель, — Отвратительные существа.
— Это я заметила, — Кристину передёрнуло при воспоминании о жутких глазах ночных пришельцев, — Но кто они? Ведь не люди?
— Были людьми, — тихо сказал Дарсен, — Точнее, магами.
— То есть, это бывшие маги? А что с ними стало?
— Мертвые маги, — поправил демон, — Не бывшие. Они не пожелали уходить. Не захотели расстаться со своей силой даже после смерти. Это ужасный ритуал. Мало кто из обладающих силой настолько безумен, чтобы пойти на такое.
Зубы Кристины начали выбивать дробь, она и сама не могла понять от холода или от страха.
— Зачем им понадобилось меня убивать? — едва слышно спросила девушка.
— Чтобы завладеть Ключём, — ответил Дарсен, — Пока Предстоятель мёртв, а новый не пришёл на его место, Зеркальные Врата остаются незащищёнными. Это путь в любой из миров, Крис. И это путь из любого мира.
— Думаешь, это они… Дядю?..
Демон кивнул.
— Он знал, что так будет, — в голосе хранителя звучала горечь, — Я был одним из трёх хранителей для Предстоятеля. Мы гордились своим статусом как никогда, в тот день, когда стало известно, что новым Предстоятелем стал Вольдемар. Он был отличным магом и никогда не требовал лишнего. Другие заботились больше о себе, почувствовав власть, они стремились получить то, чего не могли себе позволить раньше — деньги, женщины, роскошь… Пока не пресытятся. Только не Вольдемар. Он был всецело предан делу, которое выбрал — защищать этот мир от зла, что желало проникнуть извне. Когда в прошлом году он вызвал меня и потребовал оставить пост, чтобы присматривать за тобой, я был взбешён, но не мог отказаться — связывающая меня клятва на крови, обязывает повиноваться всем приказам Предстоятеля. Он отправил меня, потому что я был самым сильным. Мне же казалось глупостью, пренебрегать своей безопасностью во имя ни на что не способной девченки, — Дарсен грустно улыбнулся, — Извини. Я ж тогда не знал, какая ты на самом деле.
— А какая? — заинтересовалась Кристина.
— Упрямая, — буркнул демон, отворачиваясь.
Почему-то Кристине стало намного теплее, хоть в вагоне температура не поднялась ни на градус, об этом свидетельствовал лёгкий парок от их с Дарсеном дыхания. Бросив искоса взгляд на демона, она вдруг отметила про себя, что, не смотря на клыки, он очень симпатичный парень. Кристина почувствовала как снова краснеет.
— Ты знаешь, чего хотят эти белоглазые? — вернулась она к прежней теме разговора, усиленно избегая встречаться с Дарсеном взглядом, — Куда они собрались отправиться, заполучив Ключ?
Дарсен пожал плечами.
— Куда угодно. Этим тварям нужно питаться, поэтому они и прорвались в ваш мир. Вольдемар пытался их остановить, но ему не хватило сил, даже с двумя хранителями. Они сумели уничтожить почти всех белоглазых, но силы оказались слишком неравными. Теперь они мертвы, а эти разгуливают по миру, забирая жизни, для продления своего противоестественного существования, да ещё и решили завладеть Ключём. Если им это удастся, даже страшно представить, что станет с каждым из миров…
— Мы им не позволим, — зевнув, пробормотала Кристина, устраивая голову на его широком плече и поджимая под себя босые ноги.
Демон усмехнулся, и обнял её за плечи, согревая.
— Спи, — прошептал он.
И Кристина уснула.
За окном забрезжил рассвет когда они покидали вагон на одной из маленьких станций. Под подозрительным взглядом дворника, метущего грязный заплеванный перрон давно облысевшей метлой, Кристина и Дарсен вышли в холодное туманное утро.
— В письме говорилось о какой-то старой библиотеке, — поежившись от сырости и холода, прошептала Кристина, — Ты знаешь где это место?
Дарсен уверенно кивнул, увлекая её за собой, в противоположном от дворника направлении. Обогнув серое здание железнодорожной станции, он повел Кристину по еле заметной тропинке сквозь сонный осенний лес. Быстрая ходьба немного помогла девушке согреться, но Кристина всё равно сейчас отдала бы любые деньги за сухую обувь, куртку и чашку горячего кофе.
— Совсем замёрзла? — оглянулся демон, когда она громко шмыгнула носом, — Что ж молчишь? Стой здесь, никуда не отходи.
С этими словами он просто исчез.
Кристина растерянно оглянулась по сторонам. Чудесно… Одна в лесу, в комнатных тапочках и без малейшего представления о том, в какой стороне находится ближайший населенный пункт. Хорош хранитель, нечего сказать! Впрочем, что с него взять, с демона…
Не успела она как следует расстроиться, как Дарсен снова появился на том же месте, где исчез. В руках он держал пару кожаных ботинок, свитер, плащ и, что удивило Кристину больше всего, два стаканчика ванильного латте с логотипом её любимого кафе. Вручив онемевшей от удивления Кристине одежду, демон вежливо отвернулся.
— Быстрее, — бросил он через плечо.
Кристина не заставила себя долго упрашивать, моментально и с удовольствием облачилась в принесённые хранителем вещи. Ботинки пришлись впору, что несказанно её порадовало, а горячий напиток и вовсе приблизил к состоянию истинного блаженства.
— Спасибо, — искренне поблагодарила она хранителя.
Дарсен пожал плечами, словно добывать вещи из воздуха посреди леса — самое обычное дело для него, и снова повёл Кристину по засыпанной желтыми листьями тропе.
Минут через тридцать они вышли к посёлку, ещё сонному, в утренней туманной тишине похожему на кадры из какой-то старой полузабытой сказки.
— Нам туда, — Дарсен указал на стоящий особняком дом под чёрной черепичной крышей, стены которого сплошь заросли плюшем.
— Кто там живёт? — спросила Кристина, спускаясь вслед за демоном по вымощенной гладкими серыми камнями дорожке.
— Архивариус Филин, — отозвался тот, — Он может помочь нам, если, конечно, старик не выжил ещё окончательно из ума.
— А эти… — Кристина не могла заставить себя произнести вслух прозвище их жутких преследователей, — Они не придут сюда за нами?
Демон как-то странно посмотрел на неё и, вздохнув, покачал головой.
— Я не могу сказать точно. Возможно, придут.
Кристина остановилась.
— Мы не можем пойти туда, — объявила она.
— Это почему? — удивился Дарсен.
— Нельзя подвергать опасности жизнь старика, — упрямо сказала она, — Что он сделает если по нашему следу в его дом придут белоглазые?
Дарсен страдальчески возвел глаза к небу, становившиеся из бледно-серого голубым.
— Нашла за кого переживать! — буркнул демон, — Вот познакомишься с ним, сама захочешь придушить… Собственноручно.
Он дёрнул за плащ сомневающуюся Кристину.
— Пойдешь или понесу! — тихо пообещал демон.
Что-то а прищуре его кошачьих глаз подсказало Кристине, что лучше не спорить. Она бросила на него испепеляющий взгляд и, вздернув подбородок, демонстративно потопала по дорожке к дому, оставив Дарсена позади.
— Крис, — окликнул хранитель, — Не спеши!
Она не отреагировала.
— Ну ладно, — тихо процедил Дарсен.
Кристина испугано вскрикнула, отпрянув назад, когда демон возник на дорожке прямо перед ней.
— С ума сошел?! — зашипела она, поняв кто перед ней, — Зачем пугать? Я и так на взводе!
— Ну извини, — ухмыльнулся Дарсен, — Но я не могу позволить тебе совать голову в пасть льву просто потому, что ты раздражена и напугана, но не хочешь этого признать, поэтому злишься и ведёшь себя как маленькая вздорная девченка.
— Что?! — взорвалась Кристина, — Я напугана? Я веду себя как маленькая?! Да, я раздражена! Ты даже представить себе не можешь, как я раздражена! Моя жизнь перевернулась с ног на голову за каких-то несколько часов! Я полночи тряслась в электричке, бегала под дождём и скорее всего простыла! Я ничего не ела со вчерашнего вечера! Я спала всего пару часов! Ах да, чуть не забыла, за мной охотятся маги-зомби, чтобы убить и зачем-то устроить конец света! И всё это по милости любящего дядюшки, которого я даже не помню в лицо. Я лишилась всего. Я не знаю кому довериться. Даже мой кот оказался вовсе не котом, а подсунутым сумасшедшим дядюшкой нахальным типом, указывающим мне что делать на каждом шагу!
Она всхлипнула и размазала по щеке колючие слёзы.
— Всё? — подняв бровь, осведомился демон.
Кристина отвернулась, вытирая глаза рукавом.
— Иди, вперёд, если хочешь, — ровным голосом произнес Дарсен, — Только прежде подумай, что если белоглазые посетили Филина немного раньше нас? Может быть они и сейчас там, в доме…
Кристина испуганно обернулась.
— Ты серьёзно? — в последний раз всхлипнув, спросила она.
— Сама-то как думаешь? — вопросом на вопрос ответил демон.
Кристина притихла. С тревогой оглянулась на дом архивариуса, до которого уже было рукой подать. Встреча с кошмарными существами, жаждущими её крови совсем не то, чего бы ей хотелось. Дарсен мягко положил руку на её плечо.
— Держись позади меня, пожалуйста, — тихо попросил хранитель.
Кристина шмыгнула носом и кивнула.
3.
На стук никто не отзывался, хотя в окне наверху горел свет. Дарсен, тихо выругавшись, надавил плечом на створки. Заскрипело дерево, что-то щёлкнуло и дверь распахнулась, являя взгляду чудовищный бардак.
В просторном холле всё было перевёрнуто вверх дном. Ящики шкафов открытые настежь, словно высунутые из пастей деревянные языки, опустели — всё их содержимое кто-то вывернул на пол безобразной кучей. Книги, тетради в твердых и мягких переплетах, чёрно-белые фотографии в рамках и без, какая-то одежда. У лестницы валялся сломанный стул. Его Кристина почему-то обошла особенно осторожно, словно покареженная мебель могла вдруг вскочить и напасть на них.
— Нас опередили, — констатировал демон.
— Может он это сделал сам? — выдвинула версию Кристина, — Знал, что могут заявиться названные гости и решил инсценировать…
— А что, умно! — усмехнулся Дарсен, — Вполне в стиле старика. Ладно, сейчас узнаю. Прижмись спиной к стене и ничего не трогай.
Он указал на угол между лестницей и шкафом, в который Кристина покорно стала. В другой раз она непременно бы съязвила по поводу намерения демона поставить подопечную в угол, но сейчас спорить не хотелось. Слишком отчётливо она помнила страшные глаза ночных пришельцев и водопад острых, как бритвы, осколков стекла. Убедившись, что Кристина выполнила его распоряжение, демон исчез. Потянулись мучительно долгие секунды ожидания.
— Крис, сюда! — позвал он, появившись на лестнице, — Они ушли. Старик жив, но долго не протянет.
Кристина взбежала по ступенькам и, вслед за хранителем, вошла в просторный кабинет архивариуса, где царил такой же разгром, как и внизу. Она не сразу заметила кровь на темном ворсе устилающего пол ковра.
На старом диване с резными ножками лежал странный человек. Седые волосы его казались скорее серыми, чем белыми, широко расставленые круглые глаза не мигая смотрели на Кристину, жёлтые, как старое золото и с такими же нечеловеческими зрачками, как у Дарсена. Крупный крючковатый нос напоминал клюв хищной птицы и почти скрывал под собой узкие, как щель, губы. «Старик» называл его демон и это, безусловно, было верно, но сказать сколько лет этому старику, даже примерно, было бы сложно. С равным успехом ему можно было дать как семьдесят, так и семьсот.
— Здравствуйте, моя дорогая, — прошептал он, — Я рад, что дожил до вашего приезда.
Дарсен опустился на колени рядом с диваном, подкладывая под голову старика подобранную с пола подушку.
— Оставь, мальчик, уже всё равно, — слабо отмахнулся тот и поманил Кристину высохшей рукой, похожей на птичью лапку, — Подойти ближе, дитя.
Только сейчас Кристина заметила кровь на темном бархате его жилета, пропитавшую плотную ткань насквозь.
— Его нужно везти в больницу! Срочно! — воскликнула она, обращаясь к Дарсену, но тот лишь молча покачал головой.
— Поздно, — прошелестел старик, — Да это уже и не важно… Слушай меня, дитя! Слушай внимательно, потому что я вряд-ли смогу повторить сказанное.
Он закашлялся, прижимая к груди тонкие руки, а когда кашель утих, голос старого архивариуса стал не громче шелеста листвы в безветренный день.
— Они ищут тебя, — шептал старик Филин, — Эти твари, они знают что ты теперь владеешь Ключём, но знают и то, что ты не была подготовлена. Тебе нужен дневник, но и им он тоже нужен. Поэтому они пришли ко мне. Вот, — он извлёк из нагрудного кармана маленький, с берёзовый листок, блокнот в кожаной обложке и протянул Кристине дрожащей рукой, — Возьми… Только тот, кто кровь от крови писавшего, сможет прочесть эти записи. Древняя магия. Сильная.
Кристина взяла протянутый блокнот и легонько пожала холодные пальцы старика. Он закрыл глаза и она вдруг испугалась, что больше Филин их не откроет.
— Спасибо, — сквозь наворачивающиеся слёзы произнесла она.
— Пустое, — отозвался архивариус, поднимая тяжелеюшие веки, — Главное сейчас, что у тебя нет времени на подготовку. Некогда читать записи твоего дяди, дитя, нужно спешить к Зеркальным Вратам! Они будут там, когда ты придёшь, но не бойся. Ты сможешь предотвратить хаос, я уже вижу это в тебе… Ты намного сильнее, чем думаешь, милая…
Кристине пришлось наклониться к самым губам старика, чтобы расслышать его последние слова.
— Ты теперь Предстоятель… — выдохнул он и закрыл глаза.
На этот раз навсегда.

Дарсен отнёс её вниз на руках, как ребенка. Оцепеневшую, безмолвную, словно кукла. Усадил в глубокое кресло, закутав в клетчатый плед. Сам пошел на кухню — Кристина слышала как он гремит посудой, но не понимала зачем. Кормить будет? Вряд-ли она сможет сейчас проглотить хоть кусочек, напрасные старания…
Филин сказал что она теперь Предстоятель, но Кристина чувствовала себя лишь маленькой и безсильной девчёнкой.
— Они ошиблись, — прошептала она, — Я не справлюсь… Я не Предстоятель. Это всё слишком для меня…
Демон вернулся с фарфоровой чашкой, наполненной ароматным травяным отваром. Молча вручил напиток Кристине. Потоптался рядом, словно в растерянности, наконец, со вздохом махнув рукой, снова удалился на кухню.
Отвар оказался снотворным. А может быть сказалась усталость вкупе с нервным напряжением. Так или иначе, но когда Кристина открыла глаза, за окном уже смеркалось. Оглядевшись, она с удивлением увидела что в доме царит идеальный порядок, от былого разгрома остались лишь пара сломанных стульев да глубокие царапины на красного дерева столике у окна.
Умопомрачительные ароматы, доносящиеся из кухни, заставили Кристину вспомнить, что с её последнего ужина прошли почти сутки, так что, завернувшись в уютный плед, она пошла на запах.
Дарсен как раз заканчивал сервировку ужина. Увидев Кристину, демон с явным облегчением улыбнулся и жестом пригласил её к столу, на котором почётное место занимала румяная запечённая курочка.
— Готовка меня успокаивает, — объяснил он в ответ на вопросительный взгляд Кристины, наполняя её тарелку.
Покончив с ужином, ставшим для них заодно и завтраком, и обедом, демон принялся мыть посуду.
— Старик любил порядок, — просто сказал он и Кристина молча стала рядом, взяв из шкафа полотенце.
— Я похоронил его в саду. Думаю, он бы одобрил, — в голосе хранителя Кристина уловила неподдельную грусть.
— Да, наверное, — вздохнула она, принимая из рук демона мокрую тарелку.
Разговаривать не хотелось. К счастью, Дарсен тоже не стремился поддерживать беседу. Так, в молчании, они принялись за уборку кухни.
— Ты знаешь путь к Зеркальным Вратам? — спросила Кристина когда они закончили.
— Знаю, — коротко ответил Дарсен, отводя глаза.
— Отведи меня туда, — попросила Кристина.
— Нет. Они убьют тебя и я не смогу помочь, — возразил хранитель, — Я поклялся защищать тебя, а ты просишь чтобы я за ручку отвёл тебя на смерть. Неподготовленный человек просто потеряется в бесконечности отражений, Крис. Ты не знаешь о чём просишь. Мы спрячем Ключ, спрячемся сами, пока ты не будешь готова. Я найду убежище.
— Ты не понимаешь, — Кристина вдруг ощутила спокойную уверенность человека, точно знающего как поступить, — Остановить белоглазых нужно сейчас. Времени нет. Я должна попробовать, раз уж мне достался этот чёртов Ключ! Дядя верил в меня и старик Филин тоже. Я не собираюсь бегать и прятаться всю жизнь! Если есть возможность сделать хоть что-нибудь, ею нужно воспользоваться.
— Ты и правда его родственница, — вздохнул Дарсен, — Хорошо. Пойдём. Всё равно, если мы умрём пытаясь остановить белоглазых, то хоть не увидим во что превращается мир под их властью.
— Держись, — демон протянул Кристине руку, — И закрой глаза, в первый раз всегда укачивает.
4.
Кристине показалось, что её подхватил и закружил какой-то сумасшедший вихрь. Зажмурившись, она вцепилась в руку Дарсена изо всех сил, боясь, что стоит отпустить его, она потеряется в этом потоке, как щепка в бурном ручье.
Земля появилась под ногами так же неожиданно, как исчезла, так что колени у Кристины подкосились. Она бы наверняка упала, если б не Дарсен.
Открыв глаза, Кристина обнаружила что они с хранителем стоят посреди огромного зала, пол, стены и потолок которого выполнены из зеркал. Отражения множились, исчезая друг в друге и в вечности, так что в следующий миг Кристина перестала понимать где низ, где верх, где право, а где лево и где, собственно, среди этих бесконечных коридоров она сама.
— Крис, соберись, — услышала она голос Дарсена, но определить которая из бесчисленных его копий, произнесла эти слова, не смогла.
Они уже здесь. Кристина чувствовала знакомый мертвенный холод, предвещающий появление бледных силуэтов мёртвых магов, но сейчас её пугали не они, а эта бесконечность.
— Сама пришла, — голос белоглазого напоминал скрип несмазанных дверных петель, — Хорошая девочка. Хочет жить.
Кристина подняла голову навстречу пылающим краснотой зрачкам, окружившим её миллиардами отражённых копий.
— Нам нужен Ключ, — проскрипел белоглазый, — Ты отдашь его и будешь жить.
— Как долго? — крикнула она в бесконечность, — Пока вы не решите что с меня хватит?
Голова у неё кружилась так сильно, что Кристина с трудом боролась с подступающей тошнотой.
— Значит ты умрёшь сейчас, — услышала она сквозь шум в ушах.
— Не так быстро, — красные зрачки заслонила широкая спина хранителя, — Сначала придётся разобраться со мной.
Подняв голову, Кристина не увидела высокого темноволосого парня, разделившего с ней тяготы минувших дней. Перед мёртвыми магами стоял огромный чёрный демон. Бугрящиеся мышцы, кожистые крылья с острыми как бритвы когтями, метровые рога, шипастый хвост, опасно извивающийся за его спиной — от него так и веяло угрозой. Только глаза остались прежними.
В следующий миг белоглазый ударил. Кристина не видела взмаха руки, но Дарсен отлетел а сторону, отброшенный чудовищной силой, словно пушинка. Кувыркнулся в воздухе, как заправский акробат, приземлился на ноги и бросился на белоглазого, оскалив клыки. Взмах хвоста и маг рухнул на колени. Алые зрачки сверкнули ненавистью. Удар когтей и белая голова покатилась по сверкающему полу, а может быть потолку — Кристина уже не понимала.
Второй белоглазый ударил в спину. Демон, несколько раз перевернувшись, поднялся на ноги и, сложив крылья, бросился на противника. Тот встретил атаку новым ударом, отбросив демона ещё дальше. Он ударил снова, раньше чем Дарсен успел подняться, ещё и ещё раз. Зеркала множили образы и казалось, будто целый легион демонов сражается с бесчисленной армией белоглазых магов.
— Нет, ты не умрёшь, — издевался белоглазый, — Сначала ты увидишь, как она потеряет себя в бесконечности. Э́та участь хуже чем смерть, уж поверь мне, демон, я знаю о чём говорю! А для неё это неизбежно! Непосвящённые не могут найти путь из глубин Зеркал.
Кристина закрыла глаза. Она с трудом держалась на ногах.
«Нужно понять, как действовать» — подумала она, но ничего не приходило в голову. Ни в одной книге, когда-либо прочитанной ею, не говорилось ничего о том, как побеждать мёртвых магов.
Пол покачнулся и она почувствовала, что падает. Или летит? На несколько долгих мгновений Кристину окутала темнота.
Что-то твёрдое впилось в бедро. «Синяк останется», — подумала Кристина. Она неловко повернулась, пальцы нащупали сквозь ткань плаща холодный металл.
«Ключ!» — поняла девушка. Кристина осторожно приоткрыла глаза. Она осознала себя лежащей на зеркальном полу, осторожно подняла голову — мир больше не вертелся. С трудом ей удалось подняться на колени.
Дарсен всё ещё боролся с белоглазым, но было очевидно, что демон больше защищается, чем атакует. Силы его явно были на исходе.
На глаза Кристины навернулись слёзы.
— Дарсен! — вскрикнула она, когда демон, получив очередной удар, с грохотом упал, неловко подвернув крыло.
Белоглазый обернулся на её голос и все его отражения вперирись в Кристину кровавыми зрачками.
— Надо же, — проскрипел маг, -Ты боишься за него. А ведь это он привел тебя сюда, на верную смерть. Он знал, что ты не подготовлена, знал что тебя ждёт!
— Я сама попросила! — крикнула Кристина в ответ белоглазому, — Оставь его! Тебе нужна я и вот это! Так иди и возьми!
Дрожащей рукой она подняла Ключ над головой. Холодный как лёд, он обжигал ладонь и светился, как звезда. Белоглазый склонил голову к плечу, словно в недоумении.
— Ты глупая девченка, — процедил он, надвигаясь.
Кристина и сама уже так думала. Ключ она достала только чтобы отвлечь белоглазого от Дарсена, но что делать теперь даже не представляла. Да и что она могла против него? Даже демон оказался слабее, что уж говорить о ней…
«Ты теперь Предстоятель,» — вдруг вспомнила Кристина последние слова старика архивариуса. Эх, знать ошибся старый Филин, как и дядя Вольдемар…
Багряные зрачки застыли в нескольких сантиметрах от лица Кристины.
«Ну, вот и всё,» — обречённо подумала она. Ключ выпал из её ослабевших пальцев. Раздался оглушительный звон и по зеркальной поверхности пола змеёй побежала трещина, множась и ширясь во все стороны. Задрожали стены. Белоглазый с удивлением наклонил голову, расширившиеся красные зрачки следили как расползается по гладкому стеклу паутина трещин.
— Крис! — волоча сломанное крыло, демон рванулся к девушке. Она улыбнулась ему сквозь слёзы.
Белоглазый всё ещё оглядывался по сторонам, не понимая, что происходит. Со стен и потолка зала градом посыпались осколки.
Кристина не закрыла глаз. Подняв голову, она восхищённо наблюдала, как с высоты на неё падает сверкающая смерть. Она успела подумать, что это самое красивое зрелище, какое ей когда-либо доводилось видеть, прежде чем сильные руки подхватили её и кожистое крыло накрыло с головой. Мир закружился волчком и Кристина потеряла сознание.
5.
Солнечные зайчики путались в ресницах, плясали на сомкнутых веках, раскрашивая тьму во все цвета радуги. Кристина отмахнулась от них и открыла глаза.
Она лежала в своей кровати и утренние лучи проникали сквозь невесомый тюль, выплетая из теней на стенах затейливое кружево.
Из глубины коридора доносился аромат свежесваренного кофе и выпечки с корицей.
— Проснулась, — раздался над головой знакомый голос.
В дверях стоял Дарсен, снова в человеческом облике, с подносом в руках и счастливой улыбкой на губах.
Кристина улыбнулась ему в ответ. Демон аккуратно поставил завтрак на прикроватную тумбочку и присел рядом.
— Ты сумела, — сказал ей хранитель, — Ты избавила миры от угрозы.
— Но как? — удивилась она, — Я помню только, что уронила Ключ и разбила зеркало на полу…
— Точно, — подмигнул Дарсен, — Видишь ли, зеркальные коридоры — это и были проходы между мирами. На Изнанке мира, где мы были, каждый такой проход — это начало пути, но он же и конец. Зеркальные коридоры замыкаются в петли и образуют бесконечность. Когда зеркала начали разрушаться, Двери захлопнулись одна за другой.
— А Белоглазый? — дрогнувшим голосом спросила Кристина.
— Он слишком поздно понял, что к чему, — ухмыльнулся Дарсен, — Когда закрываются двери лучше держаться от Изнанки мира подальше, иначе исчезнешь, как кролик в цилиндре фокусника. Пространство не только расширяется до бесконечности, но и сжимается так же.
— То есть, он мёртв? — не совсем поняла Кристина объяснения демона.
— Нет, — пожал плечами тот, — Он просто больше не существует. Потерялся в бесконечности.
Дарсен осторожным движением заправил Кристине за ухо прядь волос.
— Ну хватит разговоров, — буркнул демон, — Я тебе поесть принёс. Небось, голодная. Тебе ещё столько всего интересного предстоит узнать. Если захочешь, конечно.
Он положил на одеяло маленький блокнот в кожаном переплете.
— Да, — согласилась Кристина, улыбаясь, — Я ведь теперь Предстоятель…

Свидетельство о публикации (PSBN) 13751

Все права на произведение принадлежат автору. Опубликовано 30 Октября 2018 года
Евгения Липницкая
Автор
От того, что я нравлюсь или не нравлюсь вам, я не становлюсь лучше или хуже.
0






Рецензии и комментарии 0



    Войдите или зарегистрируйтесь, чтобы оставлять комментарии.

    Девичья память. История четвертая. Женихи. 2 +3
    Страшные сказки. Синяя Борода 4 +2
    Девичья память. История пятая. Яблочный пирог. 2 +2
    Я хочу 0 +2
    Девичья память. История вторая. Приличные люди. 0 +1

    Угол

    Иван ходил по комнате из угла в угол и рассуждал, слегка размахивая руками. Вначале он вёл внутренний монолог. Общался, так сказать, сам с собой, но потом ему стало тесно внутри, он страстно возжелал, чтобы у него появился если не собеседник, то хотя..... Читать дальше
    23 0 0

    ДЕКАДЫ НОЧЬ МЕЖДУ ДНЯМИ 7 И 8 (Продолжение)

    – Что ж, ситуация складывается весьма нетривиальная… – задумчиво вымолвила Эвтаназия Андерстендивна. – Суд удаляется на совещание.
    Но он никуда не удалился. Просто Эвтаназия вместе с Подсудками Каздепой Мехтодиивной и Процедурой Антуанивной, ис.....
    Читать дальше
    43 0 0

    Волшебный мир, или Новая сказка о старом

    Дивной волшебной страной правит великая королева. Но тяжек груз ответственности, который берёт она на свои хрупкие плечи, ибо король Чёрной крепости стремится завоевать благословенные земли. От юга до севера, от востока до запада протянуты тенёта мра..... Читать дальше
    155 0 0




    Добавить прозу
    Добавить стихи
    Запись в блог
    Добавить конкурс
    Добавить встречу
    Добавить курсы