Я иду тебя искать!


04 Сентября 2019
Юлия Бич
535 минут на чтение

Возрастные ограничения 16+



Пролог

Опять этот сон. Кукурузное поле, я бегу, пробираясь сквозь густые заросли. В переди слышу смех. Это смех Мелиссы. Она звонко смеется. Наконец мелькнула впереди ее маленькая фигурка. Длинный светлый хвост подпрыгивает при каждом ее шаге. На ней синяя толстовка с капюшоном, черные джинсы, на ногах красные конверсы. Та же одежда, в которой она вышла из дома в последний раз. Она оборачивается, я вижу ее раскрасневшееся от бега лицо и сияющую улыбку. И вот она снова скрылась в зарослях кукурузы. Я замедляю шаг, я устала, дыхание сбилось.
— Мелисса!- слышу я свой голос, но в ответ снова только смех.
Наконец заросли заканчиваются и передо мной двор, огороженный белой оградой. Ворота открыты. Я вижу белый двухэтажный дом с зелёной крышей и большой красный амбар. Из открытых дверей амбара высовывается светлая голова Мелиссы.
— Эш, найди меня!- она снова хохочет и исчезает за дверью. Я иду к ней. Дует легкий ветер и я слышу, как на крыльце дома звенят китайские колокольчики. Этот звук меня завораживает и я останавливаюсь. Смотрю на амбар и прямо перед моими глазами ветер закрывает дверь, она громко хлопает и словно растворяется и я вижу только сплошную деревянную стену амбара. Я подбегаю к строению и начинаю трогать стену в поисках двери. Меня охватывает паника. Я начинаю бить руками по стене.
— Мелисса, выходи! Сейчас же выходи!- кричу я, но в ответ только слышу перезвон китайских колокольчиков.

Я резко открываю глаза, и вижу окно моей спальни, сквозь бежевые шторы пробиваются первые лучи солнца.

Глава 1

Я сажусь на кровати. Чудесно! В первый день каникул проснуться в такую рань! Надеюсь я не кричала во сне. Не хочу снова посещать сеансы доктора Андерсона и видеть озабоченные лица родителей. Я прислушалась, в доме стояла тишина. Отлично, я ни кого не разбудила, значит в этот раз не звала Мелиссу не только во сне, но и на яву. Я не видела этот сон уже год и вот снова все, до мельчайших деталей, повторилось. Семь лет назад пропала моя кузина. Семь лет я вижу этот сон, в котором она просит меня ее найти.
Больше уснуть я не смогла, потому, что снова и снова прокручивала в голове события того дня и все то, что последовало после.
Это был обычный майский субботний день 7 лет назад. Оставался всего месяц до летних каникул, а мы с Кэмероном умудрились где-то подхватить ветряную оспу. Хотя я точно была уверена, что заразил меня соседский малыш Квентин, с которым я иногда сидела. А Кэма заразила уже я. Оказалось, что нам обоим не представилась удача переболеть этой фигней в более раннем возрасте. А Мелиссе повезло, она переболела ветряной оспой в три года. Хотя лучше бы в тот день она мучилась зудом и высокой температурой, как и мы с Кэмероном.
Утром того дня она забежала меня навестить перед тренировкой по плаванию. Она уже год как занималась плаванием и, кстати, весьма успешно. Была в тройке лучших в своей возрастной категории и усердно готовилась к выездным соревнованиям.
В то утро она была в отличном настроение, все время болтала о Колине Стивенсоне, он недавно приехал в наш город с родителями, так же, как и Мелисса занимался плаванием. Мелисса утверждала, что он точно может войти в олимпийскую сборную страны. В общем она была в него по уши влюблена. Знала бы она каким говнюком он стал в старшей школе.
А потом она убежала на тренировку и больше я ее не видела.
Вечером к нам пришел шериф Стоун, расспрашивал моих родителей и меня. Оказалось, что Мелисса не вернулась домой и в городе ее никто не видел. В нашем маленьком городке, где все друг друга знают, очень трудно потеряться знаете ли. Последней, кто ее видел была Стефани Коул. Она так же, как и Колин недавно прибыла в наш город с матерью и Мелисса с ней отлично поладила, они оба безумно любили плавание.
По словам Стефани они с Мелиссой после тренировки отправились смотреть на то как разлилась река Мэрион. Река давно превратилась в небольшой ручеек, а в этот год где- то выше по течению прорвало дамбу и наша речушка превратилась в опасный бурлящий поток. Конечно же, всем интересно было посмотреть на это чудо.
Так как мы с Кэмом заболели, Мелисса решила отправиться туда со Стефани. и пошли они к старому мосту, который не использовался жителями Мэрион- Фоллс уже много лет. Как только закрылась обувная фабрика на той стороне реки, мост потерял всякий интерес, его использовали только как короткий путь до фабрики, после по нему гоняли только мальчишки на велосипедах и любители пощекотать нервы в заброшенных цехах фабрики. Тем не менее, Мелисса и Стеф пошли именно туда. Там река была шире и многие, кто уже видел разлив реки, говорили, что именно у заброшенного моста вид на реку лучше. Почему в тот день кроме Мелиссы и Стефани у моста никого не было, я до сих пор не пойму. Может потому что была суббота и многие уехали в Де-Мойн. Или всем уже наскучила эта история с рекой и весь город уже посмотрел сие зрелище. Но в тот день девочки там были одни. Так утверждала Стефани. По ее словам они посмотрели на бурлящий поток и разошлись по домам. Почему же Мелисса так и не дошла до дома, Стефани не могла сказать. По словам шерифа она все время плакала, а на все вопросы полиции в основном отвечала ее мать.
Мелиссу искали несколько недель. Полиция и добровольцы прочесали много миль вокруг нашего городка, но ни одной зацепки не было найдено. Ни одной. Я была в полнейшем ужасе от происходящего. В школе, среди учеников, ходили разные версии исчезновения Мелиссы. Кто-то уверял всех, что это инопланетяне похитили девочку, кто-то болтал ерунду о том, что она просто сбежала из этого говногорода. Но самым страшным для меня было слышать версию о маньяке, который держит Мелиссу в подвале и вот-вот разрежет ее на кусочки, если уже не сделал этого.
С Кэмероном мы не говорили. Черт, мы дружили с пяти лет, всегда были вместе я, Кэм и Мелисса, а теперь мы просто избегали друг друга, боясь заговорить о Мелиссе и о том, что с ней все же произошло.
Вскоре меня начали мучать кошмары, я практически каждую ночь будила весь дом своими криками. И тогда мама решила, что мне нужна помощь психоаналитика. Несколько лет она возила меня к доктору Андерсену. Кошмары, конечно, возвращались реже. Но один сон мучает меня все эти семь лет. Тратить свое время на психоанализ мне чертовски надоело и я уверила маму, что кошмаров больше нет.
Я просто все свои мысли направила в учебу начала писать статьи для нашей школьной газеты и в одиннадцатом классе стала редактором газеты школы Мэрион-Фоллс. Я жила обычной жизнью старшеклассницы, но в душе моей зияла огромная дыра. Пустота, которая образовалась после исчезновения Мелиссы. Пустота, которая жгла меня изнутри первые два года жизни без Мелиссы. И не только без нее, но и без Кэма.
Вернуть меня к жизни получилось только у чокнутой новенькой девчонки. Вивиан Габриэль де Коста появилась в нашей школе и мы сразу же подружились. Она мне так напоминала Мелиссу! Всегда умела меня развеселить. Всегда во всем поддерживала и подначивала участвовать в ее дурацких затеях.
В день нашего знакомства я с улыбкой от уха до уха спешила домой, так хотелось поскорее поделиться с мамой историей о новой девчонке. У нашего дома я увидела машину мамы Мелиссы. Элисон очень тяжело переносила этот ужас. Если бы не маленький Скотти, которому только исполнился год, когда Мелисса пропала, я не знаю что было бы с бедной женщиной. Но тогда, подслушав случайно разговор мамы с Элисон, я очень была зла на последнюю.
Они сидели на кухне, обе плакали.
— Кэрол, я чувствую себя так ужасно,- говорила Элисон, ее голос дрожал.-я не знаю где моя девочка, уже два года живу в этом кошмаре. Ни чем не могу ей помочь. Ничем.-женщина громко зарыдала.
-О, дорогая, я даже не представляю, как ты держишься.- услышала я мамин голос,- как ты живешь, не зная ничего о своем ребенке.
После слышались только всхлипы. Потом Элисон быстро заговорила о том, что они решили уехать из города. Уехать из штата. О том, что дядю Мэтью, отца Мелиссы, сокурсник давно зовет в Кентукки для работы в его ветеринарной клинике. И это хороший для них шанс наладить жизнь, начать с чистого листа. Потому что больше не могла Элисон жить в доме, где все напоминало о Мелиссе. Видеть ее друзей, веселых, здоровых. А ее девочка возможно уже мертва. На этих словах заплакала и я и, с огромной обидой на дядю и тетю, поднялась к себе в комнату. Господи, как они могли? А если она вернется, а в их доме живут чужие люди? Черт, это же предательство чистой воды! Но по истечению нескольких лет я поняла, что только так Элисон и Мэтью могли спокойно продолжить свою жизнь и заниматься воспитанием Скотти.
В город они больше не возвращались, только мы навещали их каждый год.
Лежа сейчас в своей постели, я вспоминала все это и уже не было так мучительно больно, как в первые годы без Мелиссы. С Кэмероном мы так и не общались, все эти семь лет, просто относились друг к другу как обычные одноклассники. А в старшей школе вообще практически перестали пересекаться на уроках. Только на английском и на математике. Кэмерон увлекся американским футболом. Занимал место квотербэка в команде нашей школы. Я искренне радовалась его успехам в спорте.
Все время вспоминала, как мы втроем дружили. Как Кэм и Мелисса затевали всякие шалости. Неужели нам вместе держала только Мелисса? Да, безусловно, она была лидером в нашей троице, но ведь мы продолжали дружить, когда Мелисса уезжала из города с родителями. Почему же после ее внезапного исчезновения мы перестали быть друзьями? Ответа на этот вопрос я не находила.

Глава 2

Все-таки я в этот раз не кричала во сне. Завтрак прошел как обычно. Никто из родителей не задавал лишних вопросов, а после завтрака они уехали каждый по своим делам: папа на работу, мама по вопросам организации Дня Независимости.
Я сделала лимонад и вышла на нашу открытую террасу. К дому подъехала красная джетта, машина мамы Габи. Они, как обычно, перекинулись несколькими фразами на французском и Жанин уехала. Так как мать Габи француженка, а отец бразилец, то бедная Габи вынуждена знать, по мимо английского, еще и родные языки обоих родителей. На португальском она тоже довольно не плохо изъясняется. Габи в общем полиглот.
— Привет, эш! Как первый день каникул?- она плюхается в одно из плетеных кресел на нашей террасе. – жара прямо с утра не выносимая, а у мамы в машине сломался кондиционер- Габи обмахивает себя руками. На улице и в самом деле довольно жарко и это с утра, что же будет в полдень.
Я наливаю ей лимонад и она жадно пьет из запотевшего стакана.
-Круто! Ты классно делаешь лимонад!-Габи запускает руки в свои шикарные длинные волосы и одним быстрым движением собирает их в высокий хвост, закрепляя их резинкой, что была одета у нее на запястье. Выглядит она, как и всегда, великолепно. На ней одета белая майка и короткие джинсовые шортики. Гены ее отца-бразильца взяли верх и она имеет латиноамериканскую внешность: смуглая кожа, темные волосы, которые к тому же и вьются и шикарные широкие бедра.
— Первый день каникул? Да не очень! Опять видела тот сон- я потераю глаза и откидываюсь на плетеном кресле, -хорошо, что в этот раз обошлось без криков, а то мама снова отправила бы меня на эти гребанные сеансы!
Габи прыснула:
— Мисс сдержанность выражается с утра! Что-то новенькое!
— Просто из-за этого сна мне пришлось опять все прокручивать в голове. Я не могу понять, почему 7 лет мне сниться этот сон? Это знак? Почему он во всех деталях повторяется снова и снова? Почему она просит ее найти? Словно мы играем в прятки.
— А что говорил психоаналитик? Как он толковал этот сон?
— Говорил, что мое подсознание хочет найти Мелиссу, хочет, чтобы ее нашли! Вот и все его объяснение! Но почему мне сниться кукурузное поле и дом, который я никогда не видела? Почему мне не сниться место, где она пропала?- мою речь прервал звук мотора мотоцикла, проезжающего мимо нашего дома. Кэмерон Адам Маршалл восседал на своем черном BMV и шумно пронесся по нашей улице.
— Эй! Детка! Земля вызывает Эшли!- Габи щелкает пальцами возле моего лица.- Я понимаю, вид Маршалла на байке завораживает, но у тебя слюна, по-моему, даже закапала!
— Да ну тебя! Шутки твои вечные по поводу Кэма! Просто отвлеклась на шум!- отмахнулась я.
— Ага! Так я и поверила!
Я показала ей средний палец и мы рассмеялись.
— Ты знаешь, я все утро думала- продолжила я- и решила нарушить данное маме обещание.
Габи поперхнулась лимонадом.
— Боженьки, да ты сегодня в ударе! Нарушать обещания! Да еще и данное маме! Эй, кто ты и что ты сделала с Эшли?
— Заткнись! Я серьезно, Вивиан!- ох, как Габи не любила свое первое имя, поэтому то все и звали ее Габи!
— Эй, запрещенные приемчики, леди! Только не мое первое имя! Все, все я тебя слушаю!
— Я обещала маме, что не буду копаться в деле исчезновения Мелиссы. Не буду расспрашивать или искать что-то в интернете, чтобы снова не повторились мои кошмары и все такое. Но сейчас я на грани, мне кажется, что именно из-за того, что я что-то не знаю, мне и снятся эти сны. Говорят же, что наши близкие иногда пытаются нам что-то сказать, когда снятся нам. Габи, мы же с ней были так близки! Не просто кузины, но и лучшие подруги! – я шумно вздохнула.- В общем, я решила узнать все, что от меня свое время утаили. Я ведь даже ни одной газеты того времени не видела, ни одного репортажа. Мама меня от всего отгораживала, понимая, что вся эта информация, все эти журналистские предположения, не пойдут мне впрок при моем том состоянии.
— Ну, хорошо. Допустим, ты все прочитаешь, все снова вспомнишь и, чем тебе это поможет? – спросила габи.
— Я не знаю, честно не знаю! Но чувствую, что это необходимо сделать!
— Ок! тогда давай начнем прямо сейчас – Габи поднялась с кресла – думаю в интернете мы все найдем.

***
— В доме никого?- Габи сидела на моей кровати, в руках у нее был мой ноутбук.
— Кевин дома. Он, наверное, снова рубится в свои видеоигры.- ответила я.
Кевин мой 14-ти летний брат. В этом году он переходит в старшую школу, от чего его эго возросло в тысячу раз.
— Итак, вот все что я нашла по поводу Мелиссы Аманды Фрай — Габи повернула компьютер мою сторону, чтобы я увидела открывшиеся ссылки по ее запросу.
Первым мы посмотрели на ютубе репортаж новостей Де-Мойна Милая блондинка в бежевом брючном костюме с микрофоном в руке, на фоне разлившейся реки Мэрион, рассказывала об исчезновении одиннадцатилетней девочки. Позади нее были видны полицейские машины. Место было оцеплено. Ничего нового из этого видео мы не узнали. интервью шериф Стоун ей не дал, лишь сухо произнес «без комментариев».
Следующим видео был выпуск новостей, в котором ведущий лишь упомянул, что поиски девочки из Мэрион-Фоллс продолжаются, но пока никаких зацепок и результатов.
После мы прочитали статью в нашей местной газете «Мэрион ньюс», в которой Джил Харрис описала несколько версий исчезновения Мелиссы. В этой статье я обратила внимание на то, что Джил упомянула о том, что мать Стефани Коул, девочки, которая последняя видела Мелиссу в тот день, не позволила допросить девочку. Даже в своем присутствии. Мать Стефани объясняла это тем, что дочь находится в тяжелом эмоциональном состоянии, совсем недавно она потеряла отца, а теперь и свою лучшую подругу. Джил в своей статье ясно дает понять, что поведение матери и дочери Коул в такой ситуации более чем странно.
Мы с Габи переглянулись.
— Что думаешь про это семейство Коул? – спросила она.
— Действительно странная история с допросом. Шериф Стоун тоже говорил, что девочка постоянно плачет и на все вопросы пришлось отвечать ее матери.
— О, смотри еще видео! – Габи запустила следующий видеорепортаж. На этом видео репортер пытался на пороге полицейского участка нашего городка взять интервью у Стефани Коул, но мать девочки преградила ему путь, и в кадре мелькнул только светлый хвост девочки, она скрылась за дверями участка.
После мы читали о поисковых работах добровольцев, которые искали Мелиссу. О том, как обыскивали старое здание обувной фабрики и прилегающие к ней территории. Привлекали также служебных собак. Но след девочки обрывался у реки.
Оказалось, что рассматривалась версия о том, что Мелисса утонула, водолазы обследовали дно реки, намного миль ниже, но не тела, никаких других следов не было найдено.
— Мистика какая-то! – заключила Габи. Она откинулась на подушки.- Ребенок пропал среди бела дня и никаких следов.
— Смотри, тут и версия про НЛО есть!- я указала ей на новую ссылку, но ее мы открывать не стали. Просто синхронно покачали головой.
Меня заинтересовала история про отца Стефани Коул, насколько я знаю, Мелисса ничего про него не знала, да мы и не говорили никогда про семью Стефани. Мелисса дружила с ней довольно близко, я особо не ревновала, у меня тоже было много подруг, кроме Мелиссы. Она называла их «друзья на стороне». Кэм, естественно, тоже много времени проводил с мальчишками. Но в летнее время наша троица была просто не разлей вода. Мы каждый день проводили вместе. Порой даже ночевали в домике на дереве возле дома Мелиссы. Тогда то и делились разными тайнами и нашими заветными желаниями. В одну из таких ночевок Кэм признался, что очень хочет заниматься американским футболом, а Мелисса только и болтала, что о плавание. Но только мечтам Кэмерона суждено было сбыться.
Я вздохула.
— О чем задумалась? – голос Габи вернул меня из воспоминаний.
— Да так, ни о чем, вот думаю найти что-нибудь про отца Стефани. Интересно, он погиб или умер от болезни. – я начала искать информацию про некого мистера Коула. Конечно, в стране очень много мужчин с такой фамилией. Это то же самое, что искать иголку в стоге сена.
— Привет, старушки!- услышала я голос своего младшего брата, от неожиданности я резко захлопнула крышку ноутбука.
-Кевин, ты мелкий засранец!- крикнула я на брата,-Сколько раз просила, не пугай так людей!
— Дверь закрывать надо в комнату, когда делитесь своими старушечьими секретами! — парировал он и подмигнул Габи, на что она показала ему средний палец.
— Детка, не забывай, мое сердце свободно и я в старшей школе с сентября- -Кевин всегда флиртовал с Габи. Она закатила глаза и прыснула:
— Ты слишком мал для меня! Иди поиграй, твои друзья уже ждут тебя в песочнице!
— Ну как знаете, мэм! Я ухожу к Чаку! – крикнул брат уже на лестнице. вскоре мы услышали стук скейта о нашу подъездную дорожку.
Я снова открыла ноутбук, но не зная, что толком искать, я не могла корректно забить запрос в строку поиска и ничего естественно не нашла. Габи все это время рисовала набросок, откинувшись на подушках на моей кровати.
Я откинула ноутбук на кровать и зло проговорила:
— Это дурацкая затея! Ничего я так не найду не зная полного имя отца Стефани и год его рождения.
-Ты права,- согласилась Габи. Она задумчиво грызла кончик карандаша и через минуту воскликнула:
— Это должно быть в деле! В деле об и исчезновении Мелиссы! В полицейском участке!
— Конечно,- я стукнула себя рукой по лбу,- Тупая башка! В деле есть все!
Мы радостно рассмеялись. Но тут Габи нахмурилась и произнесла:
— Но как мы достанем дело? Его же вели полицейские из Дe-Мойна, у шерифа Стоуна может и не быть никакой информации.
Я задумалась. Да, Габи, права, делом сразу же занялись столичные следователи, шериф только первый день опрашивал горожан. Но ведь попытка, не пытка!
— Завтра мы узнаем это наверняка! – сказала я и хитро посмотрела на подругу.
— Что ты задумала?
— Ты можешь завтра с утра подбросить меня до участка? Мама мне точно не даст машину, они там зашиваются с подготовкой ко Дню Независимости.
— Да- быстро ответила Габи,- думаю, да, я возьму мамину машину. Только учти кондиционер в ней не работает, она только завтра вечером договорилась с мистером Гарсиасом о том, что он посмотрит в чем там дело.
— Ерунда- отмахнулась я,- Много времени это не займет. Я пойду в участок, скажу, ч то готовлю статью или что-то то в этом роде. Ты же знаешь, редактору школьной газеты, мало кто может оказать.
Габи прыснула.
— Да уж! Мне очень повезло, что моя подруга занимает такую высокопоставленную должность!
Я кинула в нее подушкой, она ловко ее отбила.
-Эй, не испорти мой рисунок, детка!- воскликнула она.
-Что ты там рисуешь?- я придвинулась к Габи и посмотрела на листок. На рисунке был изображён мой брат на скейте, с большим лицом, как на шарже. Рисунок был классный, Габи круто рисовала, этот талант передался ей от Жанин.
— Кевин будет в восторге, очень похоже! – сказала я.
Я задумалась, наблюдая за тем, как Габи умело водит карандашом по бумаге. Интересно найдем мы что-нибудь интересное в участке, ну хотя бы узнаем историю семьи Стефани, если, конечно, в мэрионском участке есть хоть какие- нибудь документы по этому делу.
В мои мысли вторгся голос Габи:
— Мы сегодня с Максом идем на вечеринку к Шарлиз, пойдем с нами, будет весело.
Максвел Томпсон- парень Габи и лучший пловец нашей школьной команды по плаванию. Если честно, Макса я недолюбливаю, он самолюбивый болван, но Габи он очень нравиться и он от нее без ума, поэтому мне приходиться терпеть компанию Томпсона.
— К Шарлиз? – переспросила я- Нет, что-то мне не хочется видеть ее надменную физиономию, отдохну до осени от ее супер коротких юбок и топов.- я скривилась, вспомнив идеальную во всем Шарлиз Ньюман, капитана команды черлидерш. Длинные белокурые, блестящие локоны, идеальный загар, длинные ноги. Не девушка, а мечта. Но внутри обычная пустышка. Но больше всего меня злило, что с прошлого Рождества она встречалась с Кэмероном и мне не хотелось весь вечер наблюдать, как они мило воркуют и целуются, а после и вовсе поднимутся в одну из комнат в доме Шарлиз. От этой мысли меня даже передёрнуло.
Габи как будто прочла мои мысли:
— Ты не хочешь видеть ее рядом с Кэмероном? Я права?- она испытывающее посмотрела на меня. Хоть мы никогда и не обсуждали эту тему, но я думаю Габи догадывалась о моих чувствах к Кэмерону Маршаллу.
Я молча кивнула. Габи поняла, что на эту тему я больше говорить не хочу и тут же перевела разговор в другое русло:
— Ты не забыла, что в конце недели у меня самолёт? – Габи громко вздохнула. Точно, я совсем и забыла, что в пятницу все семейство де Коста улетает в отпуск во Францию на две недели, а после на две недели в Бразилию. Жанин запланировала эту поездку ещё в прошлом году. Габи не особо была в восторге от перспективы провести целый месяц вне дома, далеко от Макса, но доводы Жанин были не оспоримыми. Так как, в следующем году нам предстояло разъехаться по колледжам, мама Габи решила в этом году навестить всех их многочисленных родственников.
— Да ладно тебе,- я взяла подругу за руку,- Любой бы на твоём месте был бы счастлив побывать в Европе, а ты стонешь! Месяц разлуки с Максом пойдет вам на пользу! Он безумно по тебе соскучится!
— Да, ты права! Идея с поездкой не так уж и плоха. В следующем году я точно не смогу никуда выбраться, а уж после того, как начнется учеба в колледже, может вообще не быть времени на такие длительные путешествия.
Наш разговор прервал гудок автомобиля. Габи подошла к окну:
— Это Макс, он приехал за мной. Мы едем в кино в Де-Мойн. Он хочет до моего отъезда как можно больше провести со мной время- подруга направилась к двери, я пошла вслед за ней.
— Может поедешь с нами? — предложила Габи уже у выхода.
— Нет, не хочу вам мешать, тем более мы с тобой ещё наболтаемся, ты не забыла про нашу ночёвку у тебя в среду?- мы придумали эту ночёвку давно, по средам ночевали друг у друга по очереди. В эту среду ночуем в доме Габи, за одно помогу ей собрать вещи в дорогу.
— Конечно, я помню,- Габи чмокнула меня в щеку и выпорхнула в дверь. Вдогонку ей я крикнула:
— Не забудь про наше завтрашнее дело, жду тебя к 11!- подруга показала мне большой палец и села в черный Туарег Макса.
Я поднялась к себе в комнату, открыла ноутбук и решила найти Стефани Коул в социальной сети. Какого же было мое удивление, что ни в одной сети Стефани зарегистрирована не была. Ни на Facebook, ни в Twitter я ее не нашла. Конечно, было много девушек с таким именем, но по остальным параметрам они не подходили. Возможно, у нее совсем другой ник, что не исключено. Я потерла глаза ладонями. А что вообще я хочу от Стеф? Ну найду я ее, допустим, в Интернете, и что я ей скажу? «Эй, привет, я сестра Мелиссы Фрай, помнишь такую? Она ещё, кстати, так и не нашлась.Ты точно не знаешь, куда это она запропастилась на 7 лет?» Я тихо усмехнулась. Да, точно, хороший вопрос, ничего не скажешь. Больше всего меня, конечно, интересовало, почему мать Стефани не дала допросить дочь? Что же такого произошло с ее отцом, что оставило у нее такую душевную травму? Надеюсь, завтра хоть что- то я выясню.
Я зашла на страницу Мелиссы в Facebook. Датой последнего входа так и числилось 20 мая 2011 года. На главной странице стояла наша фото, где мы втроём: Кэмерон, Я и Мелисса. Мы счастливо улыбаемся. Фото было сделано на городской Ярмарке мамой Мелиссы. В руках у нас сахарная вата, позади аттракционы, на которых после мы катались до умопомрачения. Я почувствовала, как по щеке течет слеза, смахнув ее, я захлопнула крышку компьютера.

Глава 3

На следующий день я сидела в комнате в ожидании Габи. Она, как всегда, опаздывала. Часы показывали 11:30. Я нетерпеливо накручивала на свой палец прядь волос. Видимо, вчерашняя вечеринка прошла на славу и мисс Де Коста отсыпается. Я подошла к зеркалу, собрала свой русый волос в высокий хвост. Рассматривая себя в зеркале, я думала о том какой бы сейчас была Мелисса? Мы были не особо похожи, хотя обе светленькие, нос Мелиссы был прямой, тогда как мой был слегка вздернут. Глаза у Мелиссы были зелеными, у меня же серо- голубыми. И ростом Мелисса наверняка была бы выше меня, она уже в 11 лет была высокой девочкой. Но все равно все в округе принимали нас за сестёр, всем казалось, что у нас одинаковые улыбки. Папа говорил, что улыбка нам обеим досталась от бабушки Сары, его матери и матери дяди Мэтью.
Я поправила бретельки своего голубого сарафана, когда наконец услышала звук подъехавшей машины. Быстро сбежав с лестницы, сунула ноги во вьетнамки, стоявшие у входной двери, подхватила свой рюкзак и вышла на улицу.
Красная джетта стояла у наших ворот.
— Господи, Габи, я уже думала ты про меня позабыла,- проворчала я, садясь в машину, рядом с подругой.
-Прости, Эш, я проспала, Макс все никак не хотел меня отпускать- она мечтательно улыбалась.
— Ой, только без подробностей!- пробубнила я.
-Да ничего такого, Эш, ты же знаешь, мы не торопимся.- Габи тронулась с места.
Да, я знала, что с Максом до секса у них ещё не дошло. Габи мне много раз говорила, что пока не готова к такому шагу, хоть они и встречались уже 8 месяцев.
Возле полицейского участка мы были уже через 10 минут. Вчера вечером я придумала легенду о том, что хочу написать статью про подростковую преступность, хотя не думаю, что в нашем городке было слишком много юных преступников.
— Я пошла, надеюсь, мне повезет! – я открыла дверь машины,- припаркуйся у супермаркета.
-Угу- услышала я, вылезая из автомобиля.

В участке было практически пусто. Время шло к обеду. Я обратилась к помощнику шерифа Гари Грину. Он широко мне заулыбался, все время кивал своей лысой головой и сказал, что, в общем-то идея моя интересная, но дел по подростковым преступлениям у них уже давно не было. Подростки нашего городка совершали, в основном, мелкие правонарушения. Но вот в архиве может и наберётся пара тройка дел. Он проводил меня до стеклянной двери с надписью « Архив», когда мы зашли, он всё объяснил миссис Честер, которая радушно мне улыбалась из-за своего стола. Эбигейл Честер мать моей одноклассницы Келли, мы вместе ходим на курс литературы.
Женщина встала из-за стола, что далось ей с трудом, так как она была беременна четвертым ребенком. У них с мужем уже было три девочки и, видимо, они не оставляли попыток обзавестись наконец- то мальчишкой.
Эбигейл показала мне ящики, в которых я найду интересующие меня дела. Если честно, я и не думала, что все окажется так просто и меня допустят к материалам дел, но посмотрев первые папки, я поняла, что все эти дела настолько старые, что, видимо, не имеют никакой сверхсекретности.
Я выбрала несколько дел о краже и об угонах и, для виду, начала их тщательно изучать. При этом я осматривала архивную комнату. Все ячейки были подписаны: кража, угон, хулиганство и т.п. Так же были подписаны года, для быстрого поиска. Я понятия не имела, где искать дело об исчезновении Мелиссы. Ячейки с надписью «пропавшие» я глазами не находила. Неужели в Мэрион- Фоллс это был первый случай исчезновения человека? Наконец в самом углу я увидела ящик с надписью « Прочие». Возможно именно там я найду что- нибудь по делу Мелиссы, если, конечно, все материалы не забрали с собой следователи из Де- Мойна.
— Эшли, дорогая, ты ещё долго? – услышала я голос Эбигейл.
— Ещё пол часика, миссис Честер,- ответила я с улыбкой.
— Ооо, пол часика мы уже не выдержим!- женщина поднялась со своего места и взяла сумочку,- милая, я побегу, перекушу, иначе, малыш и не прекратит свой футбол у меня в животе. – она с улыбкой погладила свой огромный живот.- потерпи, дорогой, сейчас мамочка скушает тако.
Женщина направилась к двери, открыв ее, она через плечо посмотрела на меня и сказала:
— Я скоро вернусь, дорогая.
Как только за Эбигейл закрылась дверь, я кинулась к ящику с надписью « прочие». Я не могла поверить в свою удачу! Спасибо Господи за то, что Эбигейл так вовремя проголодалась!
Ящик открылся со скрипом, я оглянулась на дверь- никого. Ящик был почти полным. Я просматривала папки. О, в нашем городе было даже изнасилование в 1985 году? Надо же. Все же наш городок, оказывается, совсем не криминальный. Тут я увидела надпись « Фрай» на синей папке. Я быстро ее вытащила. Открыв папку, я сразу поняла, что это именно то, что я и искала! На первой странице скрепкой была прикреплена фотография Мелиссы.
Не мешкая ни минуты, я засунула папку в рюкзак. Хорошо, что я додумалась взять его с собой и не оставила в машине у Габи. Я сложила все другие папки по своим местам. На столе у Абигейл, я взяла стикер и карандаш, напишу ей записку, что вспомнила про неотложное дело и зайду завтра, закончу работу. Завтра мне нужно будет каким- то образом вернуть эту папку на место. Ничего, я что-нибудь придумаю.
Я спокойно вышла из кабинета, на выходе попрощалась с Гари Грином, и вышла из участка. На противоположной стороне улице меня ждала красная джетта.
Быстро перебежав улицу, я села в автомобиль.
— Гони, гони! – закричала я.
Габи, с выпученными глазами, завела машину и резко дернулась с места.
— Видела бы ты свое лицо! – хохотала я.
— Ты совсем дура что ли!?- накинулась на меня Габи,- я подумала, что за нами сейчас кинутся все полицейские города.
Я все ещё смеялась, когда мы подъехали к школе. Габи заехала со стороны стадиона, где было меньше любопытных глаз, а если честно, то вокруг не было ни души. Мы перебрались на заднее сидение автомобиля и я положила между нами синию папку.
— Твою ж мать! – прошептала Габи, — ты и в самом деле ее нашла и утащила из полицейского участка? Невероятно!- подруга явно была в шоке от моего поступка.
— Я ее верну, не переживай! Другого выхода не было, ты же знаешь!
— Имей ввиду, я улетаю через три дня и навещать в тюрьме я тебя не смогу.- предупредила она меня с улыбкой.
— Врятле за такое меня надолго упекут! Давай скорее смотреть!-я открыла папку, Габи придвинулась ко мне поближе
В папке были копии всех документов по этому делу, видимо, оригиналы забрали столичные полицейские.
Здесь, в основном, были протоколы допросов всех людей, кто видел Мелиссу в тот день.
Наконец мы нашли протокол допроса матери Стефани Коул. Кимберли Сара Коул, в девичестве Ричмонд, рассказывала о том, как прошел день ее дочери. Так же в протоколе было указано, что дочь она не разрешает допрашивать, так как девочка находится в очень тяжёлом эмоциональном состоянии. За пол года до исчезновения Мелиссы Стефани потеряла отца, точнее, даже не отца, а отчима. На вопрос шерифа о том, как погиб мужчина, Кимберли ответила, что он был застрелен в Чикаго. Дальше мы прочитали о том, что хоть Стивен Коул и не был родным отцом Стефани, но девочку он воспитывал с рождения и даже дал ей свою фамилию. По словам Кимберли Стефани, в день исчезновения Мелиссы, вернулась домой во время и ни о чем подозрительном матери не говорила. После тренировки они с Мелиссой действительно смотрели на разлившуюся реку Мэрион, после чего разошлись по домам. После протокола допроса матери Стефани мы нашли документ, в котором имелись сведения об отчиме девочки. Стивен Ричард Коул, родился в 1976 году в городке Эдвин, штат Орегон. Мужчина нигде официально не работал, был застрелен в октябре 2010 г на одном из заброшенных складов в пригороде Чикаго. Он состоял в одной из чикагских банд и был дилером, распространял наркотики среди школьников. По данным полиции Чикаго, он был убит из- за большого денежного долга.
Мы с Габи молча переглянулись. Остальные протоколы допросов нам были не особо интересны.
— Получается, мать и дочь Коул приехали в наше захолустье, чтобы спрятаться от банды? – сказала Габи.
— Похоже на то- ответила я.
— Надо же, девочка так любила своего отчима, который был жалким наркодиллером, распространявший наркоту среди детей! Ни за что не поверю, что такой дерьмовый парень, был хорошим отцом!- зло проговорила подруга.
— Теперь вопросов стало даже больше- я держала в руках протокол допроса миссис Коул. Странное дело, но я не помню того, чтобы Мелисса говорила мне о том, как Стефани скучает по отцу. Я думаю, за пол года дружбы у них сложились довольно доверительные отношения, и моя кузина знала бы о « тяжёлом эмоциональном состоянии» Стефани, как утверждала на допросе ее мать. Лично я помнила Стефани обычной девчонкой, она не плохо училась, занималась плаванием и в общем- то была очень жизнерадостной девочкой. Я помню, когда у нашего одноклассника погиб в автокатастрофе отец, сразу было видно его подавленное состояние на протяжении всего учебного года, но у Стефани было обычное поведение. Неужели она так хорошо скрывала свою печаль по отцу? Габи толкнула меня локтем.
-Эй, о чем задумалась?
— Я вчера ни в одной социальной сети не нашла Стефани Коул,- я посмотрела на Габи и продолжила,-так странно, девушка в 17 лет не имеет свой аккаунт в наше время.
— Может она под другим именем зарегистрирована? Здесь должно быть ее полное имя,- подруга начала листать страницы в папке,- да вот же, смотри, Стефани Глория Коул 1999 года рождения
-99- го? – перебила я Габи и посмотрела на страницу, с которой она читала,- а я думала она с 2000 года, как и мы с Мелиссой. Она должна была учиться на класс старше, но видимо пропустила год.
— Это не о чем не говорит, она могла пропустить год из-за болезни,- Габи достала бутылку воды и жадно начала пить из нее.
Мы просмотрели всю папку от корки до корки, но ничего интересного больше не нашли. В самом конце было указано, что мисис Коул покинула Мэрион- Фоллс 20 июня с разрешения шерифа Стоуна. Здесь даже был указан адрес, куда уехали мать и дочь: штат Орегон, город Эдвин. Получается, они уехали из города через месяц после исчезновения Мелиссы. Я помню, что последние учебные дни Стефани не посещала занятия, а осенью в школе она так и не появилась. Тогда мне не было дело до того, что Коулы покинули Мэрион-Фоллс, а сейчас казалось очень странным. Хотя, возможно, Габи права, и они просто переезжали с места на место, чтобы их не нашли те, кому задолжал отчим Стефани.
— Господи, Эш!- вдруг воскликнула Габи, — а что, если за Кимберли следили и знали, где они теперь живут и в тот день на реке просто решили похитить девчонку? Они же чертовски похожи! Стефани и Мелисса! Обе блондинки! Примерно одного роста, одного возраста! Вдруг в тот день их просто перепутали и забрали не ту! – Габи смотрела на меня обезумевшими глазами.
Мне сразу вспомнился репортаж, который мы с ней просматривали вчера на Ютубе, когда в кадре показалась Стефани и со спины даже я легко могла перепутать ее с Мелиссой.
— Ты думаешь, ее могли забрать для того, чтобы Кимберли отдала за девочку выкуп? Я не думаю, что у нее были на это деньги.- я взяла из рук Габи бутылку и, сделав глоток воды, продолжила,- мать Стефани устроилась администратором в салон красоты к миссис Прайс, жили они в комнатке над салоном, я не думаю, что Кимберли имела больших денег. К тому же, если нам 17-ти летним школьницам пришла на ум такая возможность с похищением, думаю, что полицейские тоже рассматривали данную версию. Жаль, что в этой папке только протоколы допросов, мы так и не знаем, к чему все же пришло следствие. Мелисса так и числится пропавшей без вести?
Габи шумно вздохнула.
— Получается, зря ты утащила эти документы.
Я аккуратно сложила все листы в синюю папку и посмотрела на подругу:
— Ну, теперь мы хотя бы знаем адрес, где можно найти Стефани Коул.
— Как будто ты поедешь в Орегон?-Габи замолчала, я смотрела на нее с улыбкой.
— Да ты шутишь, твою мать!- воскликнула подруга,- это же 2000 миль, если не больше!
-Успокойся, я никуда не собираюсь ехать! Может я ей письмо напишу!-пошутила я.
— Там нет точного адреса, только штат и город,- Габи перебралась на водительское место,- зная тебя, я уверена, что ты уже приняла решение ехать в этот Эдвин.
Вечером, сидя в своей комнате, я снова попыталась найти Стефани Глорию Коул в социальных сетях, но и этот раз мои поиски не увенчались успехом. Тогда я решила посмотреть информацию про город Эдвин штат Орегон. Город находится на востоке штата, население 4000 жителей, такой же не большой городок, как и Мэрион- Фоллс. Судя по карте, Габи была права, до города Эдвин из штата Айова ехать целых 1700 миль, на автомобиле можно добраться за день с небольшим. По дороге я отметила несколько кемпингов и отелей. После чего поймала себя на мысли, что практически продумываю поездку. В принципе, поехать можно, только для того, чтобы у меня была машина для этой поездки, мне нужно обо всем рассказать родителям, тогда о моем плане точно можно будет забыть. Ясно же, что в другой штат одну меня никто не отпустит, а когда мама узнает, что я всё-таки, спустя столько лет, решила покопаться в деле исчезновения Мелиссы, она снова отправит меня на эти сеансы психоанализа. Нет, так рисковать нельзя. Конечно, я не считала себя умнее тех следователей, которые вели дело Мелиссы, но что-то мне подсказывало, что Стефани Глория Коул и ее мать не все поведали служителям закона.

Глава 4

Сегодня среда, а это значит, наша традиционная ночёвка и я ночую у Габи. Почти весь день мы провели в торговом центре Де-Мойна, покупали для Габи необходимые вещи в поездку. Пообедали мы в местной пиццерии и снова принялись за шоппинг. Поговорить о моих планах насчёт поездки в Орегон у нас не было возможности, потому что весь день нас сопровождал бойфренд моей подруги- Макс. Это нормально, что парень тащиться от шопинга? По мне так нет. Но я просто молча хожу из отдела в отдел и высказываю свое мнение, когда меня об этом попросят. Я люблю Габи и, если ей в кайф, что ее парень с ней ходит по магазинам и помогает выбирать бикини, я не скажу ни одного гребанного слова.
Наконец- то все необходимое куплено и мы едем в Мэрион-Фоллс. Сейчас я даже рада, что Макс с нами и мы едем на его машине, с исправным кондиционером. На улице около 100 градусов по Фаренгейту. В машине Жанин было бы слишком жарко.
У дома подруги Макс и Габи прощаются долгим поцелуем. Я закатываю глаза. Они наконец- то отрываются друг от друга спустя вечность!
— Надеюсь Макс не обиделся, что сегодняшний вечер ты проведешь не с ним?-спросила я, когда мы уже были в ее комнате.
Габи бросила пакеты с покупками на кровать:
— Нет, он понимает, что я и своей лучшей подруге должна уделить время до отъезда. Меня же не будет целый месяц, а с ним у нас ещё есть завтрашний вечер и в пятницу он отвезёт нас в аэропорт.- Габи начала доставать купленные вещи из пакетов.
Следующий час мы складывали вещи в Габи в большой красный чемодан. Когда с укладкой вещей было закончено, Жанин позвала нас на ужин.
После ужина мы с Габи переоделись в пижамы и валялись на ее огромной кровати. Вообще мне очень нравилась комната Габи. Дизайном занималась Жанин, стены были разрисованы вручную в нежных бежевых и розовых тонах, но комната совсем не походила на спальню принцессы, розовый цвет ни сколько не портил общую картину. На меня спальня подруги действовала успокаивающе. Даже многочисленные плакаты, с любимыми музыкальными группами Габи, на стенах не убивали атмосферу нежности.
Габи красила ногти на ногах, я же работала в iPad с картой штата Орегон.
— Весь день хотела спросить тебя про эту твою затею с поездкой, ты же не передумала, я права?-просила наконец меня Габи.
— Да, ты права, и нет, я не передумала- ответила я, не отрывая глаз от iPad.
Подруга шумно вздохнула и убрала на прикроватный тумбочку пузырек с лаком для ногтей
— Черт, Эш, это дурацкая затея, по- моему! Во- первых, что тебе даст эта поездка? А если в Эдвине их уже нет и они вообще на другом краю страны, в штате Мэн, к примеру? – Габи села возле меня и следила за моей работой в компьютере,- а во- вторых, ну допустим они там так и живут, и что ты скажешь Стефани Коул?
— Я не знаю, Габи, честно не знаю,- я посмотрела на подругу,- но что- то мне подсказывает, что ехать надо и я ее там обязательно найду!
— Ок, пусть будет эта поездка! Это даже весело! Но дождись меня и мы поедем вместе! Придумаем что- нибудь для родителей и решим эту проблему вместе.
— Я не могу ждать целый месяц, Габи! Ты же знаешь, в августе я не смогу вырваться, я буду помогать отцу, так как миссис Браун уедет в отпуск к дочери в Южную Каролину! – каждый август Рейчел Браун, папина помощница, уезжала в другой штат к своей единственной дочери Кэтрин, а я помогала отцу. Мой папа врач общей практики, в городе у него свой кабинет и без администратора он как без рук.
— Черт, я забыла про август!- Габи откинулась на подушки,- но как ты поедешь одна? Может я попрошу Макса, он побудет твоим водителем и телохранителем?
— Ты шутишь? Ты же знаешь, я его терплю только из- за тебя!-я отложила планшет,- я все продумала, поеду на автобусе до Бойсе в Айдахо, а там доберусь до Эдвина, он расположен на границе двух штатов.
— Глупости, на автобусе ты потратишь на дорогу уйму времени! Я знаю, кто может тебе помочь!- подруга загадочно улыбнулась,- мистер Маршалл! И не благодари меня за эту гениальную идею!
Я фыркнула.
— Ты спятила? С чего это вдруг ему меня куда-то везти? Наша дружба исчезла вместе с Мелиссой.- от этих слов мне стало так грустно.
— А ты с ним хоть раз за семь лет говорила?- я отрицательно покачала головой, а Габи продолжила,- вот и будет прекрасный повод поговорить! Мелисса и его друг!
— Он встречается с Шарлиз и к тому же у него скорее всего тренировки!- похоже я ищу любой повод для того, чтобы не встречаться с Кэмероном Маршаллом.
— К черту Шарлиз! Пару тренировок тоже можно пропустить, сезон начнется только осенью! Ты просто ищешь предлог не говорить с ним.- подруга меня раскусила.
А в самом деле, что я теряю? Даже, если он скажет, что я спятила и моя идея это бред, я спокойно уеду сама и все. А вдруг Кэм меня поддержит, и поездка будет намного проще. Кэмерону в мае уже исполнилось 18, ему даже машину на прокат дадут.
— Хорошо, я поговорю с ним! Ты довольна? – я шутливо пнула Габи по ноге.
— Довольна! Это хорошее решение! И забудь ты об этой Шарлиз! Это же самая банальная парочка в городе! Он капитан футбольной команды, а она капитан команды черлидерш! Стереотипнее только король и королева бала! Шарлиз только и интересует ее фигура и как можно быстрее избавиться от съеденного! – Габи изобразила, как Шарлиз с помощью двух пальцев очищает себя от калорий.
Мы вместе расхохотались.
— Может быть эта поездка вас опять сблизит? – подруга мне подмигнула. – Тебе давно уже пора начать ходить на свидания и обзавестись парнем!
— Спасибо за совет, мне одного раза хватило! Помнишь?
Габи прыснула. Конечно, она помнила, про мое свидание в прошлом году с Колином Стивенсоном, в которого была влюблена Мелисса. С плаванием он, кстати, завязал, зря Мелисса надеялась, что он войдёт в Олимпийскую сборную. Он позвал меня на свидание, мы смотрели кино, ели пиццу, после он подвёз меня до дома, и тут то и началось самое интересное. Колин начал распускать свои руки прямо под окнами спальни моих родителей. Кретин редкостный. В общем, я ему двинула, попала в пах и, со скоростью звука, покинула его форд. А на следующий день по всей школе ходили слухи, что мы с ним зажгли на заднем сидении его тачки. Мне даже смс присылали с грязными предложениями « покататься». Колин, видимо, сильно обиделся на мой отказ. Но кара его настигла моментально, на следующий день он пришел в школу со сломанным носом. Как он сам сказал, неудачно ночью сходил в уборную. После чего извинился передо мной и опроверг все грязные слухи про меня. И теперь я как- то опасалась ходить на свидания. Хотя, конечно, с Кэмероном сходила бы с удовольствием, но у него есть его черлидерша и, что бы не говорила Габи об их банальной парочке, я не собиралась влезать в чужие отношения.
-Давно пора забыть о том случае! Диего Гарсиас, по- моему, от тебя без ума! Обрати на него внимание! Он красавчик!- Габи мечтательно улыбнулась.
— Может тогда ты с ним и закрутишь эпический роман? – я снова уткнулась в планшет, — к тому же, он лучший друг Кэмерона, я не хочу тусить в компании Шарлиз Ньюман.
— Да я уверена, что в следующем учебном году они уже не будут вместе. Кстати, на прошлой вечеринки он был довольно холоден с ней. В основном общался с парнями из команды. – подруга взяла с тумбочки пилочку для ногтей,- видимо, ему уже наскучил секс с этой анарексичкой!
— Габи! Твою мать! – у меня даже планшет из рук выпал,- не говори при мне про секс Кэмерона Маршалла! Я когда- то плела ему браслетик дружбы и не планирую слушать про его похождения!
— Ну знаешь, секс- это неизбежный процесс взросления! А для парней это вообще теперь главная тема для разговора.- Габи вздохнула.
Я отложила планшет и взяла подругу за руку:
— Эй, в чём дело? Макс торопит события?
— Последнее время прямо гонит лошадей, я бы сказала!- она нервно рассмеялась,- я ещё не готова, Эш, переступить эту черту! Я люблю его и все такое, но это такой серьезный шаг для меня,- она замолчала.
— Габи, ты совершенно не обязана с ним спать, если ты ещё действительно не готова. Максвел должен понимать. Просто пусть все идёт своим чередом, у вас ведь все хорошо, пусть он считается и с твоими желаниями.- я заправила ей за ухо прядь кудрявых волос.- Со временем ты в себе разберёшься, может ты чувствуешь, что он не тот самый, ну, ты понимаешь о чем я.
— Я понимаю, ты выразилась верно, мне действительно кажется, что он не тот самый. Но ведь я его люблю, Эш, почему же тогда не могу ему довериться?
— Вы встречаетесь всего 8 месяцев, дай себе время. Отдохни в поездке как следует. Все наладится, когда ты вернёшься,- я обняла подругу.
Мы проговорили пол ночи. Жаль, что Габи уезжает так надолго. Я бы очень хотела поехать с ней в Орегон. Ее поддержка мне сейчас очень нужна. Она, конечно, права, что моя поездка рискованная затея и семьи Коул в Эдвине может просто не быть. Но я очень хочу узнать, почему Кимберли Коул не допустила Стефани к допросу. Хочу узнать о чем Стефани и Мелисса говорили в последние часы перед ее исчезновением.
***
Итак, план моей поездки был готов. Осталось только придумать легенду для родителей и поговорить с Кэмероном. Последнего я боялась даже больше. После обеда мама отвезла меня попрощаться с Габи. Они с Максом ждали меня в пиццерии. Макс все время держал Габи за руку с грустью в глазах смотрел на нее. Он, действительно, ее любит и будет очень по ней тоскавать.
После того, как мы съели пиццу и по порции мороженого, я со слезами на глазах попрощалась с подругой и вышла из кафе с твердым намерением сегодня же поговорить с Кэмероном.
К вечеру в городе немного посвежело, но я была рада, что одела лёгкий сарафан. Я медленно шла к городскому парку. В парке я назначу встречу Кэму. Отправлю ему смс, надеюсь он не сменил номер телефона за семь лет.
В городском саду было многолюдно. В основном мамы с детьми. Я села на пустую скамейку не далеко от качелей. Мы любили с Мелиссой и Кэмом гулять в этом парке, здесь было весело. Спустя семь лет власти города установили новые качели, а неподалеку поставили не большую рампу для любителей скейтборда. Может Мелисса тоже бы каталась на скейте, как та девчонка в синих шортах и красной футболке? Мелисса была смелой. Я грустно вздохнула, достала из рюкзака свой смартфон и быстро напечатала сообщение: « Привет!) Мне очень нужна твоя помощь! Я в городском парке.Эшли Фрай». Я быстро нажала кнопку « отправить», пока не передумала ввязывать в это Кэмерона. Так, остаётся ждать. Возможно он вообще не придет или прочитает мое сообщение только завтра. Черт, а вот об этом я не подумала! Спустя пару минут я услышала звук приближающегося мотоцикла. Да быть такого не может! Я посмотрела на время на смартфоне и на время отправки сообщения! Три минуты, прошло всего три минуты! Я повернула голову в сторону входа в парк и так и замерла. В мою сторону практически бежал Кэмерон Адам Маршалл.

Глава 5

Парень стремительно приближался ко мне. Я встала со скамейки и нервно теребила в руках смартфон. Так, успокойся, это всего лишь Кэмерон и ты всего лишь любишь его с 10-ти лет. Черт, долбанные мысли! Он был одет в черные джинсы и белую футболку, на голове синяя бейсболка, повёрнутая козырьком назад. Он всегда носил эту бейсболку с логотипом футбольной команды нашей школы «Мэрионские соколы». Я с сожалением подумала о том, что форменная куртка- бомбер наверняка у Шарлиз, это же так стереотипно, носить куртку своего парня- футболиста, как сказала Габи. Хотя, может быть, он ее не одел, потому что на улице жара? Господи, о чем я думаю? Идиотка!
Кэмерон приблизился ко мне, он был так близко, что мне пришлось максимально отклонить голову назад, чтобы смотреть на него. Он был намного меня выше, рост его превышал шести футов. Я видела, как на его лице играют желваки. Парень схватил меня за плечи и нервно произнес:
— Что случилось, Эш? Тебя кто- то обидел? Ты в порядке?- он внимательно смотрел на меня.
— Ээээ, все хорошо, Кэмерон, со мной все в порядке,- успокоила его я.
— Как же ты меня напугала!- он сел на скамейку и снял с головы бейсболку. Провел рукой по короткостриженым темным волосам.- Что случилось, вообще?
Я села рядом с ним и, не переставая, крутить в руках смартфон ответила:
— Мне очень нужна твоя помощь! Но я пойму, если ты откажешь!- следующие пол часа я рассказывала Кэмерону про свою идею с поездкой, начиная с того дня, когда мне снова приснился тот сон. Наконец, закончив свой рассказ я спросила парня:
— Что думаешь? Я спятила, да?
Он улыбнулся и снова одел на голову бейсболку. Из под густых черных бровей на меня смотрели синие глаза. Кэмерон повернул голову в сторону качелей, теперь я могла любоваться его идеальным профилем: прямой нос, четко очерченные скулы. Да, за семь лет он превратился в настоящего красавчика!
— Когда едем? – он посмотрел на меня
Черт! И это все? Он не начнет мне говорить, что у меня поехала крыша и, разговор со Стефани все равно не вернёт Мелиссу? Господи, я ещё сильнее полюбила Кэмерона Маршалла!
— Эш, ты меня слышишь? – голос Кэмерона вернул меня из моих мыслей.
— Ммм, а да! Думаю в воскресенье с утра можно выехать! Только скорее всего придется ехать на автобусе.
— Не придется, я возьму машину!- Кэмерон встал со скамейки, взял мой рюкзак,- пойдем, я отвезу тебя домой, скоро начнёт темнеть.
Мы рука об руку зашагали к выходу из парка. На парковке стоял его черный мотоцикл BMV. Кэмерон снял с руля шлем.
— У меня нет второго шлема, оденешь мой.
Парень подал мне черный шлем. Я одела его и начала застёгивать под подбородком, но у меня ничего не вышло.
— Давай помогу,- Кэмерон ловко застегнул застёжку шлема, при этом вскользь коснулся моей шеи, от чего мои щеки вспыхнули.
Затем он поднял сидение и достал свою футбольную куртку синего цвета.
— Одень, Эш, уже довольно прохладно, на мотоцикле тебе может стать холодно.
Он протянул мне куртку. Я с улыбкой натянула ее на себя. Значит она не у Шарлиз! Это меня очень порадовало. Куртка была огромной и я просто запахнула ее на груди. От вещи Кэмерона так приятно пахло, скорее всего каким-то дезодорантом.
Парень забрался на мотоцикл и завел его.
— Садись, Эшли,- услышала я сквозь рев мотора голос Кэма.
Я села сзади него и крепко обняла его за талию. Я ещё ни разу не ездила на мотоцикле, но с Кэмероном мне совсем не было страшно, я ему доверяла.
Мы ехали не слишком быстро и я подумала, что Кэм специально не давит на газ, чтобы я не испугалась. Жаль только наша поездка закончилась довольно быстро.
Он остановился у моего дома, я слезла и сняла шлем, на этот раз сама быстро справилась с застёжкой. Я протянула ему шлем.
— Спасибо, что довёз и спасибо, что не отказал мне в моей просьбе.
Кэмерон улыбнулся.
— Я рад, что ты написала мне.
Парень одел шлем.
-Кэм, я пришлю тебе мой план поездки, об остальных деталях договоримся по телефону.
— План поездки? – Кэмерон рассмеялся- узнаю старую Эшли- все всегда спланировано! А если бы я отказался?- он внимательно смотрел на меня своими синими глазами.
Я пожала плечами и ответила:
— Я бы поехала одна.
Он с улыбкой покачал головой.
— Присылай все, что ты там запланировала, а я подготовлюсь к поездке.
Парень завел мотоцикл, подмигнул мне и тронулся с места. Я помахала ему вслед рукой. Вот же дура, как будто он увидит! Я чертыхнулась и поплелась в дом. Уже на крыльце я заметила, что куртка Кэмерона до сих пор на мне. Я поднесла воротник к носу и вздохнула сладкий аромат своего любимого человека.
Когда я вошла в нашу гостиную, то первым кого я увидела, был мой брат Кевин. Он стоял с открытым ртом у окна.
— Это что Маршалл тебя привез?- удивлённо спросил он.
Я закатила глаза.
— Господи, Кевин, это не твое дело, иди, смотри Улицу Сезам!
Брат показал мне средний палец и побежал на кухню, где, полагаю, были наши родители.
Он завопил:
— Предки, можете не планировать ей покупку машины на день рождения, у нее теперь есть личный водитель!
Кевин со смехом плюхнуться на стул и продолжил:
— Ее только, что привез Кэмерон Маршалл! О, и она в его куртке! Это точно очень много значит!
Я быстро стянула с себя бомбер Кэмерона.
— Ты мелкий засранец, замолчи уже!- я кинула в брата кухонное полотенце, Кевин кинул им в меня обратно.
— Эй, вы оба, успокойтесь! А то разнесете мне всю кухню! – мама вырывает полотенце у меня из рук и укоризненно смотрит на моего брата.
— А ты, молодой человек, прекрати шпионить за сестрой!
Она поворачивается ко мне.
— А ты, юная леди, ехала на мотоцикле в сарафане?,- она покачала головой. Я покраснела и опустила глаза.
— Куртка Кэмерона все равно все закрывала- пробубнила я.
Мама вдохнула.
— Эндрю Фрай, твои дети сведут меня с ума!- с улыбкой заявила она и кинула в, читающего книгу, отца кухонное полотенце.
Он не спеша снял очки для чтение.
— Они и твои, милая,- спокойно ответил он,- из-за чего шум, я немного пропустил?

Мама закатила глаза.
— Кэмерон Маршалл привез твою дочь на мотоцикле,- пояснила она.
-Да? И что такого? Мне всегда казалось странным, что живя в начале нашей улице, этот парень зачем- то каждый раз проезжает мимо нашего дома,-папа с улыбкой подмигнул маме.
Не могу поверить! Они тут сидят и издеваются надо мной!
— Да вы что, сговорились?!
Вскакиваю со стула, хватаю со стола яблоко.
— Ужинайте без меня! Я сыта.
Выхожу из кухни и, поднимаясь в свою комнату, слышу, как мои родители и брат хохочут.

***
Сидя на кровати в своей комнате, пишу сообщение Габи и в нем рассказываю, что обо всем поведала Кэмерону. Не проходит и пяти минут, как раздается звонок и на моём смартфоне появляется имя подруги.
— Привет!- отвечаю я.
— Ты серьезно поговорила с Маршаллом? – слышу я удивленный голос Габи.
— Да, мы встретились в парке и я ему обо всем рассказала, и попросила поехать со мной.
— Надеюсь, он тебя не послал?- спросила подруга и я услышала, как Макс позвал ее.
— Ты же с Максом? Отвлекаешься на звонок мне?- я улыбаюсь.
— Не будь занудой, Эш! Меня прямо распирает от любопытства после твоего сообщения! Да, я с Максом, я просто вышла из машины, чтобы тебе позвонить.
— Понятно. В общем, мы поговорили, хотя в основном болтала я, и он ответил, что поедет со мной. И мы поедем на машине.
— Видишь, все- таки моя идея была гениальной! – Габи смеётся и добавляет,- ладно, я побегу, а то Макс обидится! Я люблю тебя! С Кэмероном в поездке не тупи! Целую!
Я слышу гудки. Ложу телефон на стол и усмехаюсь. Что значит это не « не тупи»? Сказать ему о своих чувствах? Или кинутся на него без объяснений? Из мыслей меня вывел стук в дверь. Это мама, я в этом уверена.
— Эшли, милая, я войду?- слышу я голос мамы.
— Да, конечно.
Я снова сажусь на кровать. Мама входит в комнату и тоже присаживается на край моей кровати.
— Извини нас, дорогая! Ты же знаешь, мы просто пошутили. Просто не каждый день тебя подвозит до дома парень.- мама теребит пояс своего халата.
— Я совсем на вас не обиделась, мам!- тихо говорю я, беря ее за руку,- просто немного расстроенная из-за отъезда Габи. Ее не будет целый месяц.
Я драматично вздыхаю и добавляю:
— А, Кэм, просто был в той же пиццерии и просто предложил меня подвезти, раз уж он тоже едет в ту же сторону.
Мама смотрит на меня и улыбается.
— Хорошо. Вы снова начали общаться с ним?- осторожно спрашивает она.
Черт, этот вопрос ставит меня в тупик. Да, вроде, начали. Да я, если честно, сама ещё не знаю, как теперь с ним общаться. Он уже не то мальчик, а красивый парень, при взгляде на которого, у меня пропадает дар речи.
— Ну не то чтобы общаться — отвечаю я тихо,- просто обычная любезность с его стороны.
Я пожимаю плечами. Мама гладит меня по руке.
— Ты скучаешь по прежней дружбе с ним?
Я смотрю на маму и вижу ее печальные глаза. Немного помолчав, я отвечаю.
— Да, мама, я скучаю, мне очень жаль этих семи лет, которые мы не общались.
Она меня обнимает и гладит по спине.
— Ничего, все наладится, дорогая!
И так, сейчас самый подходящий момент поговорить с мамой о моей поездке. Только для моих родителей я придумала совсем другую историю.
— Мама, я хотела с тобой и с папой поговорить об одно деле,- начинаю я.
— Я тебя слушаю, милая.
Я вздыхаю и продолжаю:
— Помнишь Элизабет Коннер? Мы с ней вместе были в литературном лагере в прошлом году, и весь этот год общались в Facebook.
— Это девочка из Чикаго, у которой родители играют в оркестре?- уточняет мама.
— Да, это именно она. Дело в том, что Элизабет рассталась со своим парнем, они встречались два года и сейчас она очень подавлена. Все ее подруги разъехались на каникулы, и она пригласила меня к себе на неделю. Я очень хотела бы поехать и поддержать ее, тем более Габи тоже уехала и мне ужасно тоскливо без нее. — я театрально шмыгнула носом,- если вы с папой не будете против, я хотела бы уехать в воскресенье утром, как раз будет автобус до Чикаго.
Мама заправила мне за ухо прядь волос и произнесла:
— О, милая, это так здорово, что ты хочешь поддержать подругу в такой тяжёлый для нее период! Я думаю, отец будет не против, как и я.
Я улыбаюсь и обнимаю маму, а она добавляет:
— Может собираться, я с ним поговорю.
Мама встаёт с моей кровати и целует меня в лоб.
— Может спустишься к нам? Мы смотрим телевизор внизу.
— Да, сейчас только переоденусь, а вы пока выберите какой-нибудь фильм.
Мама закатывает глаза и уже у двери произносит:
— Мужчины уже выбрали, какой-то боевик.
Я улыбаюсь ей в ответ.
Как только мама уходит я вскакиваю с кровати и, как идиотка, прыгаю по комнате. Да! Я это сделала! Не моргнув глазом, соврала маме. Это, конечно, ужасно и радоваться здесь особо не чему, но я теперь легко могу уехать в Орегон.
Я быстро переодеваются в хлопчатобумажные клетчатые штаны и в белую футболку. Беру свой планшет и отправляю всю информацию о поездке Кэмерону в Facebook. Он онлайн и мне сразу приходит ответ: смайлик и рука с поднятым вверх большим пальцем. Я улыбаюсь и выхожу из комнаты.

Глава 6

Вечером в субботу звоню Кэмерону для того, чтобы обсудить все детали на завтрашнее утро. Он отвечает уже после второго гудка.
-Эшли, привет! Я уже и сам хотел тебе звонить,- слышу я его низкий голос и тепло разливается по всему телу. Я, если честно, уже три ночи толком не сплю, жду не дождусь этой поездки.
-Привет, Кэм!- говорю я,- я звоню сказать тебе, что завтра буду ждать тебя у автостанции и, пожалуйста, постарайся сделать так, чтобы моя мама тебя не увидела.
— У автостанции? Я думал заехать за тобой,-удивляется он.
— Ни в коем случае! Кэм, про мою поездку в Орегон знаешь только ты и Габи! Для родителей же я еду в Чикаго погостить у подруги по литературному лагерю.
Кэмерон прыскает.
— Ты прямо агент 007! Хорошо, Эш, я тебя понял! На автостанции в 8:00 и твоя мама меня не заметит! Это я тебе обещаю.
После того, как мы попрощались, я беру с полки книгу «Над пропастью во ржи», открываю ее практически на середине и достаю свои накопления. Пятьсот долларов, накопленные за пять лет с помощью моей репетиторской деятельности, услугам няни для соседских детей и, конечно же, работы администратора в папином кабинете в августе месяце каждого года, начиная с 13 лет.
Я вздыхаю и решаю, что нужно взять с собой всю сумму. Мало ли какие расходы нам предстоят. Сумма, конечно, не маленькая, но так мне будет спокойнее. В Эдвине нам, скорее всего придется снимать отель. И чтобы сэкономить, нам лучше снять двухместный номер. От этой мысли сердце мое почти останавливается. Жить с Кэмероном в одном номере отеля- это обещает быть очень интересным.
Сумку с вещами я уже собрала и спустила ее вниз. Для родителей спектакль со сборами прошел успешно. Главное, чтобы завтра мама не захотела помахать мне, когда я буду сидеть в удаляющемся автобусе. Надеюсь и в этот раз удача будет на моей стороне и она просто высадит меня у автовокзала.

В воскресенье утром просыпаюсь совсем разбитой. Очень волновалась из-за поездки и уснула только под утро. Быстро принимаю душ, сушу волосы, заплетаю две французские косички. Мама уже позвала меня на завтрак. Одеваю синее платье с кулиской на талии, сверху синию джинсовку, хватаю свой рюкзак и спускаюсь вниз.
На кухне меня ждёт замечательный завтрак из блинчиков с кленовым сиропом и горячий кофе с молоком. Я быстро завтракаю, мама меня все время поторапливает. Говорит о том, что после того, как она завезет меня в на автостанцию, ей нужно будет ехать в Де-Мойн, кое-что докупить для празднования Дня Независимости. Радуюсь этой новости про себя, значит, она точно не будет махать автобусу.
Мамин серый форд фокус останавливается на парковке у автостанции. Она глушит двигатель и поворачивается ко мне.
— Кэмерон придет тебя проводить? – спрашивает она с улыбкой.
— Что? А, нет, вообще-то, зачем это ещё?- отвечаю я в панике. Она что его видела? Я осматриваю парковку, но знакомой фигуры не наблюдаю и мотоцикла его тоже нет. Хотя зачем мотоцикл, он сказал мы поедем на машине.
— Я просто думала,- она замолкает и опускает глаза,- извини, дорогая, я в твоей сумке видела его спортивную куртку.
Я в шоке смотрю на нее. Что? Она рылась в моей сумке?
— Прости, дорогая, я ничего такого не хотела,- начинает оправдываться она,- просто немного приоткрыла молнию, чтобы положить для тебя деньги, я знаю, так бы ты отказалась. Но ты все же едешь в такой большой город и вдруг тебе захочется что-нибудь купить из вещей или книг, или угостить, Элизабет, к примеру,- мама заметно нервничает от чего быстро говорит.
Я беру ее за руку и нежно улыбаюсь.
— Мама, все в порядке, я не имею ничего против, спасибо большое за деньги. А куртку Кэму я, видимо, положила случайно, отвлеклась, когда болтала по телефону с Элизабет,- да уж, Эшли, лучше ничего придумать не могла? На самом деле куртку я положила для того, чтобы отдать ее Кэмерону. Мама теперь решит, что я таскаю его куртку не просто так. Вот же черт!
— В любом случае, извини меня, Эшли.- она притягивает меня к себе и добавляет,- пожалуйста, будь осторожнее в Чикаго и не доставляй неприятностей семье Элизабет, хотя я уверенна, что ты никогда не поступишь опрометчиво.
Я закатываю глаза. Ага, знала бы ты всю правду.
— И, если пойдете на вечеринку, будь осторожнее, не бери из рук незнакомых тебе и Элизабет людей выпивку
— Мама, я вообще-то то не пью- напоминаю я.
— Ну я имею в виду любой напиток, поняла? – она требовательно смотрит на меня.
— Мама, я все прекрасно знаю про подмешивания наркотиков в выпивки на вечеринках! Ты разве не помнишь мою статью на эту тему в нашей школьной газете?
Она смеётся.
— Да, точно, статья была классной! Ну все, тебе пора, а то автобус уедет без тебя,- она ещё раз меня обнимает и целует в щеку,- хочешь, я тебя провожу?
— Нет, мама, не стоит,- поспешно отвечаю я, потом уже более сдержанно добавляю,- я через год уеду в колледж, пора привыкать к самостоятельности.
— Ты права, — соглашается она,- тогда до встречи, дорогая и позвони, когда доберешься до Чикаго и подруга тебя встретит.
Я выхожу из маминой машины и направляюсь к входным дверям автостанции. Когда вижу, что мама выехала с парковки и ее машина уже не в зоне видимости, ставлю сумку на скамейку у входа. Оглядываюсь по сторонам и до меня доходит, что я даже не спросила у Кэма на какой машине он будет. Черт, а в самом деле? Насколько я знаю, у него нет машины, только его мотоцикл, у его мамы красный Мини Купер и я не думаю, что со своим ростом он вообще туда поместиться. До того, как он купил мотоцикл, в школу его привозил его друг Диего Гарсиас на своем черном Форд Рейнджер. Скорее всего, он одолжит у него этот мини грузовик. Но я нигде не вижу похожего автомобиля. Смотрю на часы на своем смартфоне, уже 8:05. Господи, да что это за придурок все время сигналит? У обочины замечаю большую черную машину. Ни разу такой в городе не видела. Водителя мне не разглядеть, солнце светит мне в глаза. Кому он, черт возьми, сигналит? Наконец дверь внедорожника открывается и я вижу парня в синей кепке. Твою мать, это же Кэм сигналит мне! Я со смехом хватаю сумку и бегу к машине.
Он забирает из моих рук сумку и, открывая багажник, недовольно говорит:
— Ты там уснула что ли на этой скамейке?
— И тебе, доброе утро! – с улыбкой говорю я,- я просто не думала, что это ты, чья эта машина вообще?- я осматриваю автомобиль, вижу логотип Лэнд Ровер, внизу на багажнике написано Дискавери. В первый раз вижу такую модель, если честно.
— Доброе утро! – бормочет он,- моя это машина.
Парень идёт к двери со стороны пассажирского сидения, открывает ее и бросает:
— Садись уже, Эш, нам предстоит долгая дорога.
Я забираюсь в автомобиль. Внутри очень просторно. Черный кожаный салон, в машине пахнет очень приятно. Черт, да она совсем новая! Кэмерон заводит двигатель и выезжает со стоянки. Меня все ещё разбирает любопытство по поводу машины и я осторожно спрашиваю:
— Ты что ее только купил? Машина совсем новая!
Он прыскает и отвечает:
— Ага, с утра заскочил в Волмарт! Это подарок отца на семнадцатилетие.
— Ооо,- это все, что я могу произнести.
Кэмерон включает музыку, наверное больше не хочет говорить на эту тему. Салон наполняется приятными звуками песен группы Linkin Park, любимой группы Кэма.
***
Из города мы выезжаем без приключений, никто из знакомых нас не видел. Уже на шоссе моя тревога понемногу рассеивается. Мы и в самом деле едем в Орегон! Я нетерпеливо ерзаю на сидении, украдкой кидаю взгляды на Кэмерона. Мне нравится его сегодняшняя одежда: серая футболка без рисунков, сверху одета клетчатая сине-серая рубашка с длинным рукавом, рукава закатаны до локтя, черные джинсы идеально сидят на его длинных ногах, обут он в черные высокие конверсы. Кепку он снял и мне нравится его новая короткая стрижка. До каникул его темно- каштановые волосы были намного длиннее. Кэмерон замечает мой взгляд и улыбается.
— В чем дело, Карамелька?
Ооо, только не это! Он не забыл мое детское прозвище, которые они и придумали вместе с Мелиссой, после того, как мама мне купила новый шампунь с запахом карамели. Мои волосы пахли нереально, даже окружающие чувствовали этот сладкий запах.
Я шутливо толкают его в плечо.
— Эй, не называй меня так! Я больше так не пахну.
Он смеется и неожиданно наклоняется ко мне, берет одной рукой одну из моих кос и подносит ее к своему носу.
— Ммм,- произносит он,- ты права, теперь ты пахнешь апельсинами.
Рука парня возвращается на руль. Черт, что это сейчас было? Кэмерон Адам Маршалл только что нюхал мой волос? Невероятно! Я смущённо начинаю кашлять. Он тянется через меня к бардачку, задевает мое голое колено, я вздрагивают, но, слава богу, он этого не заметил. Кэм достает бутылку воды и протягивает мне.
— Попей, Эш.
Я пью воду, и кашель утихает.
— Тебе пригодились мои записи насчёт поездки? – спрашиваю я, решая перевести тему. Мое колено ещё помнит его случайное прикосновение, надо срочно отвлечься.
Кэмерон смеётся.
— Да уж, поработала ты на славу! Отметила все заправки и кафе по дороге, даже указала, где какие цены на топливо,- он проводит рукой по волосам. Его старая привычка убирать волосы со лба не пропала.- Да, мне это очень помогло. Спасибо.
— Ты зачем подстригся? – вдруг выпаливаю я.
— Эшли, я за тобой не успеваю!- он ухмыляется,- вопрос за вопросом. Немного помолчав, он все же отвечает:
— Проиграл пари.
— Неужели?
— Ага, поставил не на ту команду и вот результат,- Кэмерон гладит себя по коротким волосам.
Мой смех разливается по салону.
— Невероятно! Зачем ты ставил свои волосы?- сквозь смех интересуюсь я.
— Просто, — он пожимает плечами,- так гораздо интереснее, чем спор на деньги, тем более тому парню было, что терять. У него волос намного длиннее моего прежнего и он солист рок-группы.
Я все ещё продолжаю смеяться.
— А мне нравится твоя новая стрижка!- заявляю я. Так действительно намного лучше, его лицо больше открыто и широкие скулы стали выразительнее.
— В самом деле, тебе нравится? – парень смотрит на меня с ухмылкой,- я очень рад, что тебе угодил.
Следующие четыре часа пролетают не заметно. Кэмерон ведёт уверенно, мы едем достаточно быстро, он все время рассказывает уморительные истории про свою футбольную команду. Мне хорошо с ним. Очень хорошо. Как в старые, добрые времена. Не хватает только Мелиссы. Нет, сейчас я не буду думать о ней, иначе настроение испортится и поездка тоже.
Мы уже едем пять часов и оба чертовски проголодались. Нам предстоит проехать по территории трёх штатов- Небраска, Вайоминг и Айдахо. Штат Небраска мы уже миновали и решили остановиться на первой же автозаправочной станции в Вайоминге. Тем более, эта станция отмечена на карте моего плана поездки и там есть Wendy's. От бургера я сейчас не отказалась бы.
Пока Кэмерон заправляет машину, я делаю для нас заказ. Занимаю свободный столик и жду, когда принесут нашу еду. Мы с Кэмом немного повздорили о том, кто будет платить за бензин. В итоге он не взял мои деньги и отправил меня в кафе. Я расстроенна, все- таки эта поездка моя инициатива и оплачивать топливо должна я. Наконец приносят нашу еду, в это же время Кэмерон входит в кафе.
Он садиться за столик и с улыбкой говорит:
— Все ещё дуешься, Карамелька!
Я фыркают и отпиваю из стакана газировку.
— Да, я все ещё дуюсь!
Он качает головой и мы принимаемся за бургеры. Когда с едой покончено. Кэмерон откидывается на спинку стула и спрашивает:
— Ты что всю поездку будешь обижаться на то, что я не взял твои деньги?
Я скрещиваю руки на груди и упрямо отвечаю:
— У меня есть деньги и раз уж я придумала всю эту историю с поездкой, то и платить за все мне.
— То есть, ты хочешь сказать, что я просто твой водитель?
Парень с грохотом отодвигает стул и встаёт со своего места. — Нам пора ехать, мэм! Прошу, займите свое место!
С этими словами он стремительно выходит из кафе. Догоняю его уже возле автомобиля и беру его за руку.
— Извини, пожалуйста, меня, — говорю я, опустив глаза.
Он разворачивается ко мне лицом.
— Мелисса и мой друг, если ты не забыла! И я поехал с тобой, чтобы помочь тебе, а возможно и ей.
Черт, мне так стыдно. Я не хотела обижать Кэма, не хотела портить нашу поездку своим занудством.
— Ты прав, прости,- снова извиняюсь я и добавляю- тогда давай компромисс: следующую заправку оплачиваю я, идёт? – я протягиваю ему руку для скрепления договора.
Он улыбается одним уголком рта, протягивает мне руку и жмёт ее.
— Ок, тогда ужин оплачиваю я!
Так, с одним недоразумением мы справились. Это хорошо. Я подхожу к двери и открываю ее, в это время слышу голос Кэма:
— Эй, ты куда это собралась? Теперь твоя очередь садиться за руль!
И кидает мне ключи.

Глава 7

Как круто ехать по скоростному шоссе! После маминого Фокуса, я быстро привыкают к габаритам Ленд Ровера и веду машину уверенно. Кэмерон практически сразу заснул, как только мы отъехали от автозаправочной станции. Наверняка сильно утомился за пять часов за рулём. Смотрю на него с нежностью. Он привалился к двери, скрестил на груди руки. Губы приоткрыты, густые брови нахмурены. Он такой милый во сне. Так хочется к нему прикоснуться. Черт, надо сосредоточиться на дороге.
Через пару минут вождение полностью увлекает меня. По обеим сторонам дороги раскинулись зелёные луга Великих равнин. Дорога ровной лентой убегает в горизонт, где возвышаются Скалистые горы. Я открываю окно и высовываю руку наружу, ветер приятно холодит кожу. В салоне звучит хорошая музыка, подпеваю каждой песне. Плей- лист Кэмерона полностью соответствует моему настроению. Кроме Linkin Park, звучат песни Limp Bizket, Imagine Dragons, даже Rihanna. Интересно, Кэмерон помнит, как Мелисса любила ее песни?
Вскоре вспоминаю, что мне уже пора позвонить маме, мой автобус уже должен быть в Чикаго. Часы на приборной панели показываю 3 часа дня. Паркуюсь на обочине и, чтобы не разбудить Кэма, выхожу с телефоном из машины. Мама не отвечает, ее телефон переводит меня на голосовую почту. Хотя я даже рада, что не пришлось ей снова нагло врать. Записываю сообщение о том, что все в порядке, я уже в Чикаго и мы едем в дом Элизабет на ее машине. Когда возвращаюсь в автомобиль, Кэмерон все ещё спит. Пью воду из бутылки и аккуратно выезжаю снова на шоссе.
Ещё два часа пролетают не заметно. Но по мере того, как мы приближаемся к горам, начинает довольно быстро темнеть. Я принимаю решение сделать очередную остановку на первой же автозаправочной станции. Когда я паркуюсь у колонки с бензином, я бужу Кэмерона.
— Сколько я проспал?-спрашивает он, потягиваясь.
— Четыре часа,- отвечаю я и выхожу из машины.
Я отправляюсь в магазин, а Кэмерон заправляет нашу машину. Возвращаюсь через десять минут с двумя чашками кофе, парочкой сэндвичей и всякой ерундой, которую накупила на случай, если мы проголодаемся. До кемпинга в Айдахо ещё около пяти часов езды. К нашему приезду местное кафе уже может быть закрыто.
Кэмерон отъезжает от станции и паркуется на обочине для того, чтобы мы быстро перекусили перед тем, как ехать дальше.
Он делает глоток кофе и блаженно закрывает глаза.
— Ммм, Кофе- то что нужно! Устала? – спрашивает он и берет из моих рук сэндвич.
— Устала,- отвечаю я, потерпят шею,- но оно того стоило! Мне понравилось вести твою машину!
— Значит не скучала по мне?
Он смотрит на меня. Так, это он сейчас спрашивает про время, пока он спал или про семь лет, которые мы не общались? В любом случае мой ответ подойдёт для обоих вариантов его вопроса.
— Ты даже не представляешь как я скучала!
Он широко улыбается и тихо говорит:
— Я тоже очень скучал, Эш.
Кэмерон протягивает руку и убирает с моей верхней губы крошку от сэндвича. Твою ж мать! Я почти давлюсь едой! Быстро запивают сэндвич кофе. Надеюсь, он не заметил, как от его простого жеста я почти превратилась в лужицу на черном кожаном сидении.
***
Вскоре после того, как мы проехали большой синий знак, который гласил: « Добро пожаловать в Айдахо!», я уснула. Кэмерон разбудил меня уже перед городом Бойсе. Когда мы миновали столицу штата, до кемпинга оставалось ещё миль десять. В очередной раз заправляем машину, чтобы не тратить на это время утром и отправляемся на стоянку. Оплачиваем кемпинг и паркуется на своем месте. Кафе, как я и думала, закрыто. Зато ещё можно воспользоваться душем всего за 2 бакса с человека. Что мы с Кэмом с радость делаем. Когда я выхожу из здания, где расположены душевые, Кэмерон уже ждёт меня, прислонившись к стене. На нем только тренировочные штаны и конверсы на ногах. Я переоделась в серый спортивный костюм. Спать нам предстоит в машине. Но это даже лучше, чем в палатке. В палатке я чувствовала бы себя не уютно, Кэмерон находился бы слишком близко. В машине расстояние между нами намного больше. Хотя и это не спасает от его случайных ( или намеренных?) Прикосновений. Когда я подхожу ближе к парню, я замечаю, что на левой груди у него татуировка. Ого, Кэм сделал татуировку? Мне очень интересно, что там изображено, но в темноте мне ничего толком не видно. Мы молча доходим до Ленд Ровера Кэмерона. В машине он дастает чистую белую футболку из своей спортивной сумки и натягивает ее через голову. Я беру с заднего сидения пакет из магазина.
— Не хочешь перекусить?- спрашиваю я и протягиваю парню упаковку чипсов.
— Было бы неплохо,- Кэмерон открывает пакет с чипсами, откидывается на сидении и мы приступаем к нашему скромному позднему ужину.
Когда с чипсами покончено, Кэмерон помогает мне перевести мое сидение в горизонтальное положение. Он проделывает ту же манипуляцию со своим сидением и мы теперь оба лежим. Кэмерон положил руки под голову, я легла на бок и подогнула колени.
— У меня в сумке лежит твоя куртка,- говорю я,- давай я достану, ночью может быть холодно.
— Достать для себя, укройся ей, я не замерзну. Если тебе холодно я могу включить подогрев сидений.
Кэмерон тянется к приборной панели, я перехватываю его руку со словами:
— Не включай, мне комфортно.
Я не хотя убираю свою руку от Кэма. Он громко вздыхает.
— Кстати, мне очень понравилась твоя новая машина,- черт, я наверное слишком быстро меняю тему разговора. Он заметит, что я нервничаю.- Почему ты на ней не ездил ещё ни разу?
— Мне больше нравится мой мотоцикл,- слышу я голос Кэма.
Хорошо, видимо, он сейчас не совсем расположен к разговору. Я включаю свой смартфон и прослушиваю голосовое сообщение от мамы. Также есть сообщение от Габи. Она пишет, что безумно по мне скучает, и что многочисленные тётушки и дядюшки ей уже порядком надоели. Когда читаю ее сообщения, улыбаюсь.
— Что смешного тебе там написали? – слышу я голос Кэма.
— Ничего, читаю сообщения от Габи, она сейчас во Франции- отвечаю я и выключают телефон.
— Ничего себе, куда ее занесло!
Кэмерон берет с заднего сидения бутылку газировки.
— Да уж, далековато!- соглашаюсь я,- она хотела ехать со мной в Орегон, даже просила отложить поездку на месяц, но в августе я не смогу уехать из города, буду помогать отцу.
— То есть, если бы твоя подружка не уехала в Европу, ты бы не попросила меня ехать с тобой?- Кэмерон делает глоток газировки.
Зачем я только сейчас сказала такую ерунду? Так, надо срочно менять тему разговора.
— Что ты сказал своей маме насчёт того, куда поехал?
Да, Эшли, просто блеск! Поговорим о его маме.
Кэмерон пристально смотрит на меня и ухмыляется одним уголком рта. Я всегда безумно любила эту его привычку.
— Я сказал, что мне нужно помочь другу.
Кэмерон, как и я, ложиться на бок, лицом ко мне.
— А на мой вопрос ты ответишь, Карамелька?
Я смотрю в его глаза. В машине темно, свет даёт только фонарь на улице. Надеюсь, Кэм не видит мое замешательство на лице. Я не хочу его обидеть своим ответом. Я нервно тереблю браслет на руке.
— Да, ты прав, если бы Габи не уехала на каникулы, в Орегон я поехала бы с ней.
Кэм молчит. Я отпускаю глаза и добавляю:
— Но это была ее идея, чтобы я попросила тебя ехать со мной.
Я все ещё тереблю браслет и смотрю на свои руки. Вдруг в поле моего зрения попадают длинные пальца Кэмерона. Он обхватывает мое запястье, подносить мою руку к своему лицу, чтобы рассмотреть мой браслет.
— Ты все ещё его носишь?- удивлённо спрашивает он.
— Да,- тихо отвечаю я. Его пальцы обжигают мою нежную кожу на запястье. Я не хочу, чтобы он отпускал мою руку. Но он это делает, тянется куда-то то назад и я слышу как гремит связка его ключей. Он подносит ключи ближе к моему лицу, чтобы я смогла рассмотреть лучше.
— А мой мне давно стал мал, ношу его как брелок.
На связке ключей Кэма я вижу точно такой же браслет, как и у меня, только его браслет темно- синего цвета.
Это была идея Мелиссы, сделать нам троим одинаковые браслеты с нашим « особым знаком», как говорила Мелисса. Она выдумала этот наш знак- КЭМ, что расшифровывалось просто, как Кэмерон, Эшли, Мелисса. ( англ. Kameron,, Ashley, Melissa). Браслеты дружбы мы плели с ней вместе, сидя в нашем домике на дереве. Помню мы торопились, очень хотели успеть к дню рождения Кэмерона. Ему очень понравился его синий браслет с вплетенными квадратными бусинами с буквами. Наши с Мелиссой браслеты отличались только цветами- мой зелёный, ее жёлтый. Я никогда не снимала этот браслет. Только когда подросла, немного расширила его, чтобы он снова свободно сидел на руке. В день, когда Мелисса пропала, ее браслет так же был на ее руке.
Сейчас Кэмерон показал мне свой и я очень рада, что он до сих пор, как и я, носит его с собой хоть и на связке ключей. Я взяла из его рук ключи и потрогала браслет. Ему браслет плела я. И, кажется, это было только вчера.
— Я думала ты давно выкинул его,- почти шепотом произношу я и поднимаю на него глаза.
Понимаю, что он услышал мои слова. Он хмурит брови.
— Я бы никогда его не выкинул, Эш.- также тихо отвечает он.
Мое сердце сжимается. И я понимаю, что именно здесь и сейчас нужно сказать ему все, о чем я так боялась с ним заговорить все эти семь лет.
— Прости меня, что я предала нашу дружбу,- начинаю я и чувствую, что вот- вот расплачусь,- я просто не могла, Кэм, просто не могла.
По моим щекам текут слезы. Кэмерон придвигается ко мне и нежно обнимает.
— Тише, Эш, прошу тебя не плач,- шепчет и он и гладит мои волосы.
— Я боялась говорить с тобой тогда, когда она пропала. Мне казалось, что все это какой-то бред, она не исчезла бесследно и вот сейчас ворвётся в мою комнату с новой сумасшедшей идеей. А если бы я заговорила об этом с тобой, то это стало бы все реальным, непоправимым! Понимаешь?
Чувствую, как он согласно кивает головой.
— Я не могла, Кэм, прости меня! Я так хотела поговорить с тобой, мне так не хватало и тебя, и Мелиссы. Но мне казалось, что это нечестно, понимаешь? Нечестно по отношению к ней, без нее продолжать нашу дружбу.
Я громко всхлипываю. Кэмерон прижимает меня к себе ещё сильнее. Господи, как мне хорошо в его объятиях! Так бы и сидела всю ночь, уткнувшись в его грудь.
— Ты меня тоже прости, Эш,- шепчет он,- я должен был понять, что тебе тяжелее без нее, ведь она не только твоя подруга, но и сестра. А я все ждал, что ты позвонишь или подойдёшь ко мне в школе. Но ты с каждым днём становилась все дальше и дальше от меня. А я все ждал, что скоро твоя боль утихнет и мы снова будем лучшими друзьями. Я ходил в это чертов домик на дереве и надеялся, что ты придешь. Я ходил туда до 16 лет, пока его не унес торнадо.
Я отстраняясь от него и смотрю прямо ему в глаза.
— Ты приходил туда, даже тогда, когда дом родителей Мелиссы купили Куперы?- удивлённо спрашиваю я.
Он смеется и заправляет мне волос за ухо.
— Да мне было плевать, кто купил их дом. Домик на дереве всегда был только наш.
Я снова прижимаюсь к его груди. Сейчас мне стало так хорошо, так легко. И почему мы раньше не поговорили? Столько времени потрачено зря. Столько времени друг без друга.
— Значит снова друзья? – затаив дыхание спрашиваю я.
— Мы и не переставали ими быть,- слышу я ответ Кэма,- просто наша дружба была поставлена на паузу.
— На очень, блин, длинную паузу.
Я нервно хихикаю.
— Напомни мне поблагодарить Габи за то, что она вовремя свалила в Париж!
Кэмерон улыбается. Я толкают его в плечо.
— Эй, полегче, она так-то тоже мой друг!
Я вытираю слезы с глаз и мы оба продолжаем смеяться.

Глава 8

Теперь, когда между нами снова все по-прежнему, я хочу поговорить с Кэмероном о том, почему он так реагирует, когда я завожу разговор про его отца. Мне кажется Кэмерона что- то тревожит. Ясное дело за семь лет в его жизни произошло много чего такого, о чем я даже не имею понятия. Взять хотя бы его татуировку! Мне так хочется ее рассмотреть, но будет как- то странно просить его снять футболку. Так ведь? Ладно, с этим я разберусь потом.
Мы снова лежим на своих опущенных сидениях. В салоне довольно комфортная температура, спать почему-то совсем не хочется. Может, я слишком взволнована присутствием Кэма. Он так близко сейчас, что я даже чувствую запах его геля для душа. Я решаю, наконец, задать вопрос, который мучал меня весь день.
— Почему ты целый год не ездил на этой машине? Это же подарок твоего отца.
Кэмерон потирает лицо ладонями.
— В этом то и дело, что это его подарок.
Я слышу явное раздражением в голосе парня.
— Вы с ним не ладите?- осторожно спрашиваю я.
— Да, Эш, черт возьми! Мы с ним не ладим.
Странно, насколько я помню, Кэмерон всегда очень любил своего отца. Да и Роберт Маршалл никогда не пренебрегал сыном. Всегда ходил на все наши школьные концерты, возил Кэма в Де- Мойн на футбол. Даже в силу своей занятости, он уделял сыну много внимания. Роберт Маршалл очень известный в нашем округе юрист. В последнее время, как я слышала, он в основном работает в Чикаго, у него довольно солидные клиенты. Я вспомнила фотографию в газете, где они стоят всей семьёй, Роберт, Кэм и мама Кэма Сандра. В прошлом году отец Кэма баллотировался в сенаторы от нашего округа, но потом внезапно снял свою кандидатуру, всех подробностей того дела я толком и не знаю. Но на том фото они выглядели счастливой семьёй.
Наверное, не стоит продолжать это разговор, если Кэмерон так реагирует. У него, видимо, довольно веская причина грубить мне, когда я спрашиваю его об отце.
— Он не живёт с нами уже четыре долбанных года,- слышу я голос Кэма,- и мне не нужны его чёртовы подарки!
Он поднимается, ложит руки на руль, его взгляд направлен куда-то сквозь лобовое стекло в пустоту ночи.
— Ты даже не представляешь, Э шли, как деньги меняют людей. Он уже не тот клёвый парень, который водил меня на футбол и играл со мной в мяч на заднем дворе. Он циничный ублюдок, ненавижу его.
Он ударяет по рулю, и я вздрагиваю.
— Началось все, когда он выиграл первое дело в Чикаго,- продолжает он,- его позвал бывший однокурсник, дело было провальным, клиентом был какой-то то мафиози или что-то в этом роде. Но с помощью отца они выиграли это дело и отца пригласили и дальше работать с этими людьми. Я, конечно, был ещё слишком мал, чтобы понять, что мой отец занимается не совсем честными делами,- Кэмерон усмехается,- мама знала, они начали часто ссориться. Меня это пугало. Все катилось к чертям! Мама постоянно плакала, отец практически не жил дома. – Кэмерон замолкает, я жду продолжение его рассказа и через минуту снова слышу голос друга,- однажды, когда мне было уже четырнадцать, у отца был очередной день рождения. Мама очень ждала его приезда, но за день до этого он позвонил и сказал, что не сможет выбраться, что у него тяжёлый судебный процесс и весь уик-энд он будет готовиться к слушанию. Но мама решила, что мы тогда сами поедем в Чикаго и сделаем отцу сюрприз на день рождения. Когда мы приехали, в дом нас запустил консьерж, отец арендовал квартиру в одной из многоэтажек. Как сейчас помню, с каким предвкушением мы поднимались на лифте, мама все время улыбалась, представляла, наверное, лицо отца, когда он увидит нас. Но, когда мы вышли на нужном этаже, я заметил, что что-то поменялось в мамином лице. Из-за двери папиной квартиры доносился смех и музыка, словно там была вечеринка. Я тогда сразу все понял. Просил маму уйти, но она как будто не слышала меня. Дверь была не заперта, мы спокойно вошли в квартиру отца. Там действительно была вечеринка. Много красивых женщин, они пили коктейли. А в гостиной на диване сидел мой отец, на его коленях расположилась какая-то женщина и он ее лапал и целовал.
Кэм снова замолкает и ложит свою голову на руки. Я терпеливо молчу. Тишину в салоне нарушает только стрекот цикад за окном.
— Он не поехал к нам из-за за своей вечеринки.- продолжает парень,- когда мама увидела его с другой женщиной, она словно окаменела. На нас никто даже не обратил внимания, мы могли спокойно уйти не замеченными. Я взял маму за руку и пытался вывести ее из квартиры, но она стояла как вкопанная. Я не знаю, сколько прошло времени, как мы зашли в квартиру, три минуты или десять, но она все стояла и смотрела, как отец лез под юбку той женщине. А потом я услышал ее громкий голос: « С днём рождения, дорогой!» громко сказала она и тут отец, наконец, заметил нас. Он так поспешно столкнул свою пассию со своих колен.- Кэмерон смеётся,- Черт, видела бы ты его лицо! И вот тогда мама как будто очнулась, и мы вышли из квартиры. Мы сели в машину и она тихо так мне сказала: «Милый, я не могу вести, я вижу только его перед глазами». Мне пришлось сесть за руль. Мне пришлось в четырнадцать лет шесть часов ехать из Чикаго до Мэрион- Фоллс по скоростному шоссе. Нам повезло, и нас не остановили полицейские, хотя на это случай я придумал тогда, что расскажу им легенду о том, что моей маме стало плохо. Она действительно была не в себе. Молчала всю дорогу и смотрела в одну точку, словно помешанная. Я так испугался, что с ней что-то то не то. Болтал всю дорогу, чтобы отвлечь ее. Рассказывал дурацкие истории про школу, про нашу футбольную команду. Хотя, наверное, я это больше делал для себя, чтобы не сидеть в пугающей тишине. Когда мы уже подъезжали к Мэрион- Фоллс, она неожиданно для меня сказала: «Милый, нам надо заехать в Волмарт, у нас закончился запас сухих завтраков.» Ты можешь себе представить, Эш? Она вспомнила про гребанные сухие завтраки! Тогда я был уверен, что она точно тронулась умом. Я знаю, она очень любила отца, они были парой ещё со старшей школы, и я точно знал, каким ударом было для нее увидеть его с другой женщиной. Как тяжело ей было осознать, что он пренебрег своей семьёй ради вечеринки со своей любовницей.
— О, Кэм, мне так жаль! Я даже не представляю, что ты почувствовал, когда увидел отца в такой….эээ…ситуации.
Я села на своем сидении и положила свою руку на руку Кэмерона. Наши пальцы переплелись.
— Да я возненавидел его сразу же! Он такую боль причинил маме! Она очень долго приходила в себя! Ходила сама не своя около полугода.
— А он приехал тогда, чтобы объясниться?- я все ещё продолжаю сжимать руку Кэма.
— Ага, как же,- Кэмерон издает нервный смешок,- он приехал только через неделю. Но мама не стала с ним говорить, да и я тоже. Он продолжал ездить каждые выходные, вымаливал прощения у мамы. Я не мог уже его видеть! И она его простила, Эш, через полгода простила ему измену. Дала ещё один шанс, но я не смог. Я старался избегать с ним встречи. Тогда дядя Диего предложил нам подработку в его строительной фирме. И я постоянно был занят и редко видел отца даже на выходных. Школа, футбол и подработка занимали у меня много времени. Хотя он много раз пытался завести со мной разговор, но я либо молчал, либо просто выходил из комнаты.
— Кэм, может быть, тебе стоило уже простить его? Все совершают ошибки, такова жизнь.
— А ты думаешь после этого все пошло своим чередом, как и раньше? – Кэмерон повернул свое лицо в мою сторону,- нет, Эш, через полгода все началось повторяться. Он перестал приезжать, перестал звонить. Мама, конечно, все уже понимала. Да и я тоже. Потом на мое семнадцатилетие он пригоняет эту машину мне в подарок и просит нас с мамой о том, чтобы мы помогли ему в его предвыборной кампании. Предстали в образе образцовой американской семейки. Думал, купит меня тачкой.
Кэмерон громко вздыхает и продолжает:
— Я тогда хотел набить ему морду, чтобы он валил к своим потаскушкам и с ними изображал прилежного семьянина! Но мама меня попросила помочь ему и я не смог ей отказать.
— Теперь понятно, почему ты не ездил на этой машине,- тихо говорю я.
— Я вообще предлагал маме ее продать к хренам, но она не дала! А я принципиально к ней не подходил, пока не купил свой мотоцикл везде ездил с Диего на его машине. Когда заработал достаточно денег, купил свой транспорт.
Кэмерон потерает шею.
— Вот только ради тебя первый раз сел за руль его подарка.
— А мне очень нравиться этот автомобиль! Зря ты его так возненавидел,- я улыбаюсь Кэму. Наши пальцы все ещё сплетены и я совсем не хочу отпускать его руку.
— А что у тебя случилось интересного за семь лет?
Кэмерон ложиться на сидение, тянет мою руку и мне приходиться тоже занять лежачие положение.
— У меня? Да особо ничего,- отвечаю я, пожимая плечи,- стала редактором школьной газеты, ну ты об этом знаешь. Один раз неудачно сходила на свидание,- я смеюсь,- про это знает вообще вся школа.
— Ты про Колина Стивенсона? – уточняет Кэм и в его голосе слышаться стальные нотки.
— Ага, про него. Сильно он тогда обиделся на меня за тот удар в пах!
— Ты ударила его?
Кэмерон подскакивает на сидении, отчего моя рука резко дёргается, и я ударяюсь плечом об подлокотник.
— Ауч, Кэм, полегче,- потераю ушибленное плечо.
— Ой, прости, Эш, я не хотел дергать твою руку.
Ну, блин, он выпускает мою руку.
— За что ты его ударила?- не унимается парень.
— Он начал распускать руки, привез меня домой после кино, ну мы начали целоваться,- я смущённо опускаюсь глаза. Хотя Кэму явно плевать с кем я целуюсь,- а он начал лезть мне под платье, я его пыталась остановить, но он никак не реагировал на то, что я его отталкивала. И в очередной раз я махнула рукой и попала ему между ног. Пока он приходил в себя, я выбежала из машины.
Тут Кэмерон начинает бить рукой по рулю. Да что это с ним?
— Чертов ублюдок! Какого хрена, Эш, ты поперлась с ним на свидание? Не зря я тогда сломал ему нос! А знал бы, что он пытался силой забраться к тебе под юбку, выбил бы из него все дерьмо.
Я просто в шоке! Что? Что он только что сказал? Так, значит это не карма настигла Колина, а кулак Кэма!
— Ты что? Что ты сделал? Сломал ему нос? Ну, извини, что не спросила твоего разрешения о том, с кем мне ходить на свидание!
— Да, Эш, сломал этому сукину сыну его чертов нос! И если бы мы общались тогда, то я бы точно не допустил твоего свидания с Колином.
Кэмерон почти кричит.
— Ты мог бы при мне не выражаться уже, а? Почему ты сломал ему нос? И с чего ты вообще взял, что решал бы за меня с кем мне встречаться, а с кем нет?
Я тоже перехожу на крик.
— А ты не знаешь за что? Ты разве не помнишь, какие слухи он распространил по школе после вашего так называемого свидания?- Кэмерон в воздухе показывает воображаемые кавычки.
— Помню, конечно! Мне тогда столько разных козлов писали сообщения о том, что хотят покататься со мной.
Я обняла себя за плечи. Даже вспоминать об этом стыдно.
— Кто тебе писал, черт возьми?
Кэмерон зол, как черт! Никогда его таким не видела.
— Я не знаю, номера были не знакомые. Почему ты вообще решил, что можешь сломать ему нос? – я не понимаю поведение Кэма. Тогда мы с ним не общались даже.
— Да потому что он такое про тебя наговорил, Эшли! Что ты такое с ним вытворяла на заднем сидении его тачки! А я знаю, что ты никогда себя так не стала бы так вести. Да даже если бы все это было правдой, он не должен был ходить и на каждом углу кричать о том, что ты делала ему минет!
Кэмерон снова бьёт кулаком по рулю.
— Это неправда, Кэм! Прекрати уже бить по рулю, иначе он вот- вот отвалится и мы не до едем до Орегона!
Дыхание Кэмерона восстанавливается, но брови его до сих пор нахмурены.
— Я знаю, что это не правда,- тихо говорит он.
— В следующий раз буду тщательнее выбирать себе кавалера, тебе больше не придется защищать мою честь.
Я смотрю на него с улыбкой на лице. Он цедит сквозь зубы:
— Да уж будь добра!
Я смотрю на часы на своем смартфоне.
— Давай уже прекратим ругаться, мы только что все уладили между нами! Я не хочу ссор с тобой, тем более из-за за Колина Стивенсона… К тому же уже полночь, Кэм, нам завтра ещё ехать пару часов! – я снова беру его руку и тяну вниз на сидение,- ложись уже и успокойся.
— Хорошо, как скажешь, мамочка,- шутит он и ложится на бок, лицом ко мне. Он снова переплетает наши пальцы и шепчет:
— Спокойной ночи, Карамелька!
— Не называй меня так больше! Спокойной ночи!
— Как скажешь, больше не буду, Карамелька!
Слышу, как он пытается сдержать смех!
— Спи уже, завтра поведешь ты!
Буквально через пять минут до меня доносится ровное дыхание Кэма. Он уснул. Фонарь на улице уже не горит и мне плохо видно его лицо в темноте салона, но очертания губ, носа, бровей я различаю. Он так и уснул, держа меня за руку. Я высвобождаю свою руку, чтобы во сне его пальцы не затекли, хотя мне не хочется выпускать его ладонь из своей. Осторожно большим пальцем правой руки провожу по его пухлой нижней губе. Она такая нежная и мягкая. Интересно, какие его губы на вкус? Может, прикоснуться к ним, пока он спит? Нет, это дурацкая идея, вдруг он проснется и застанет меня в такой не двусмысленной ситуации. Мы только что снова вернули нашу дружбу, не хочу терять хотя бы это из-за моего желания целовать его. Ненавижу Шарлиз за то, что она может это делать, когда пожелает. Он все- таки ее парень. Я переворачиваюсь на спину и ложу руки под голову. К черту эту Шарлиз, не буду думать о ней. Сейчас я очень рада тому, что наши отношения восстановлены. Хорошо, что мы поговорили, и я теперь хотя бы имею представление о том, что сейчас твориться в жизни Кэмерона. Его рассказ о том, что он приходил в наш домик на дереве ещё целых пять лет после исчезновения Мелиссы, очень тронул меня. А я после этого не была там ни разу. Если бы я знала, что он там ждёт меня, то примчалась бы в любое время дня и ночи. Но беда в том, что я и подумать не могла, что Кэм, как и я, очень сильно переживал по поводу исчезновения нашей подруги. Я думала, что он давно оправился и даже не вспоминает нашу детскую привязанность друг к другу. Его разлад с отцом меня сильно опечалил. Я понимаю Кэма, его очень обидело отношение отца к матери. Может быть, в будущем им удаться наладить более менее нормальное общение?
Мне становиться холодно и я тихо, чтобы не разбудить Кэмерона, достаю из сумки на заднем сидении его спортивную куртку. Когда я накрываюсь ей, мой нос заполняет аромат Кэмерона. Куртка пахнет дезодорантом и выхлопными газами, наверное, из-за того, что лежит под сидением мотоцикла Кэма. Такая смесь приятна моему обонянию. Я провожу ладонью по щеке Кэмерона, чувствую под рукой колючую щетину. Он уже совсем не тот мальчик, которому я с такой любовью плела браслет дружбы. Снова сдерживаю себя от желания поцеловать его. Закрываю глаза и вскоре засыпаю.

Глава 9

Утром просыпаюсь от головокружительного аромата кофе. Когда я открываю глаза, то вижу Кэма, сидящего за рулём с большим бумажным стаканом кофе.
— Доброе утро, Карамелька!- говорит он и улыбается.
— Доброе! Который сейчас час?
Я поднимаюсь и перевожу свое сидение в вертикальное положение.
— Уже 10. Не хотел тебя будить, ты так сладко спала под моей курткой. Все- таки замёрзла?
— Эм, я, да, немного. Мне нужно привести себя в порядок.
Я хватаю с заднего сидения свою сумку и практически выбегаю из машины. Черт, что я так разнервничалась? Он и сам мне предлагал вчера укрыться его курткой.
— Поторопись, а то твой кофе остынет или я уеду без тебя!- слышу я голос Кэма, когда захлопываю дверь машины.
Показываю ему язык и ухожу в душ.
Стоя под струями воды, я думаю о том, что моя цель почти достигнута. Мы через пару часов окажемся в Эдвине, а я так ещё и не придумала, что я скажу Стефани. Конечно, для начала надо ее найти в этом городе, но я думаю, что это не составит большого труда. Сейчас хоть и каникулы, но в школе всегда кто- то есть: оставленные на лето отстающие в учебе ученики, у спортивных команд могут быть тренировки. Кто-нибудь из ребят, наверняка, знает Стефани Коул, город маленький, старшая школа в городе одна. Я вытираюсь полотенцем. Быстро чищу зубы, натягиваю джинсы, полосатую обтягивающую майку, сверху одеваю джинсовую жилетку. Волосы собираю в высокий хвост. Подкрашиваю тушью ресницы и наношу на губы немного блеска. Черт, я слишком долго копаюсь, мой кофе точно уже остыл.
Когда я возвращаюсь к Ленд Роверу, Кэм стоит, прислонившись к машине.
— Вот, принес тебе горячий, тот остыл,- он протягивает мне стаканчик с кофе.
— Спасибо большое,- бормочу я.
Мы садимся в машину.
— Все в порядке, Карамелька?- спрашивает Кэмерон и заводит автомобиль.
— Да, все хорошо!- отпиваю кофе и продолжаю,- просто переживаю о том, что вдруг Стефани с матерью уже не живут в Эдвине.
Кэмерон выезжает из ворот кемпинга.
— Да, это будет не круто- соглашается он и добавляет,- в любом случае, я буду считать, что наша поездка прошла не зря, мы теперь снова друзья!
Он смотрит на дорогу и улыбается. Да, конечно, он в чем- то прав, но если я не поговорю со Стефани, вопросы про день исчезновения Мелиссы просто сведут меня с ума. Я допиваю свой кофе в молчании. Кэмерон включает музыку. Из колонок доноситься Stressed Out, песня группы Twenty One Pilots.
— Мне понравился твой плей-лист,- говорю я,- довольно разнообразные жанры. Это клево!
— Мне вообще все равно на какие-то там жанры. Да, у меня есть парочка любимых музыкальных групп, но для меня главное, чтобы музыка мне нравилась.- отвечает он, не отрывая взгляд от дороги.
Я про себя улыбаюсь. Даже в этом мы похоже. Мне тоже нет разницы, кто исполняет, понравившуюся мне песню. Если она берет за живое, то я готова ее слушать снова и снова.
Через сорок минут вы въезжаем в штат Орегон, до Эдвина ещё около часа езды. Мы решили, что первым делом снимем номер в отеле, а после заглянем в школу Эдвина и попытаемся узнать про Стефани Глорию Коул.
На въезде в город паркуется у придорожного отеля. На парковке автомобилей немного, надеюсь, есть свободные номера. Заходим в небольшой офис с ресепшном. За стойкой молодой парень с дредами, на нем мятая черная футболка, он уткнулся в свой смартфон и делает вид, что нас не замечает. Кэм кашляет и парень поднимает на нас глаза.
— Нам нужен двухместный номер.- говорит Кэмерон, опираясь на стойку ресепшена. Мы с ним ещё в дороге решили, что один номер на двоих- это гораздо экономнее.
— Двухместных нет, все занято, в городе какой- то слет учёных,- парень снова утыкается в смартфон.
Вот же черт! Не повезло.
— Могу предложить одноместный,- он поднимает глаза и смотрит на меня с ухмылкой,- кровать там большая!
Вот же козел! Я скрещиваю на груди руки, замечаю, что что- то во взгляде Кэма меняется.
— Слушай, чувак,- слышу я его голос, он наклоняется ближе к лицу парня,- ты за языком следи, она моя сестра!
Парень с дредами применительно поднимает руки.
— Прости, мужик, ляпнул, не подумав! Будете оплачивать одноместный? 30 баксов.
Кэмерон молча достает деньги из заднего кармана своих черных джинс. После парень спрашивает нужен ли нам ключ от Wi-Fi, и пишет нам его на бумажке за дополнительную плату. Кэм забирает ключ от номера и эту бумажку.
Номер наш очень даже не плох. Жить можно. Кровать действительно огромная, паренёк не обманул. В комнате также имеется комод, не большой шкаф, две прикроватный тумбочки. У окна стоит небольшой диванчик, рядом с ним торшер. Напротив кровати на столике стоит телевизор.
— Я могу спать на диване,- говорит Кэм и ставит наши сумки на пол.
— Ты спятил? Ты на нем не поместишься, с твоими то длинными ногами!
Я сажусь на диван и откидываю голову на спинку.
— На диване посплю я.
— Даже не спорь, Карамелька!
Я поднимаю голову и смотрю на Кэмерона, он стоит ко мне спиной, уперев руки в бока, и осматривает номер.
— Кровать большая, мы можем спать на ней вместе,- слышу я собственный голос.
Кэмерон резко поворачивается и смотрит на меня в упор. Я снова откидываю голову на спинку дивана. Ведь ничего такого нет в моем предложении? Кровать действительно огромная, мы даже не будем касаться друг друга, а на этом диване даже я не умещусь со своими 160 см роста.
— Шарлиз не узнает, что ты спал со мной в одной кровати,- добавляю я и улыбаюсь.
— Как будто меня это волнует,- сказал Кэм и ушел в ванную комнату.
Я закрыла лицо руками. Что это было, Эшли? Я нервно хихикаю в ладошку. Сама предложила парню спать в одной постели. Габи бы потеряла сознание, если бы сейчас слышала меня. Так, я не поняла, он согласился или нет? Продолжаю хихикать, когда Кэмерон возвращается из уборной.
***
Мы решаем пообедать в городе, а после поехать в школу и попытаться найти кого- нибудь, кто поможет нам в поиске Стефани.
Центр Эдвина, как и любой маленький американский городок, сплошь состоит из маленьких магазинчиков и кафе. На главной площади расположен муниципалитет и городская библиотека. Мы пообедали в маленьком уютном кафе «У Дорис», где нас обслуживала приятная женщина в годах.
Сейчас мы едем по городу в поисках школы. Проезжаем мимо кинотеатра. Вскоре перед нами появляется красное кирпичное здание старшей школы города Эдвина. На парковке у школы замечаем парочку машин. Кэмерон паркуется и мы, рука об руку, направляемся к зданию. Кэм предлагает не заходить в школу, а посмотреть на стадионе, может, кто из ребят тренируется. Мы обходим здание, виднеются трибуны школьного стадиона. Когда мы подходим ближе, то видим, что на поле действительно много ребят и девчонок. Парни играют в лакросс, а девчонки, по всей видимости, школьная команда по черлидингу. И по тому, как умело они подкидывают маленькую темноволосую девчонку, можно сказать, что команда у них сильная. Может среди них есть та, ради которой мы протащились 1700 миль? Я рассматриваю девушек в коротких зелёных топах и в бело- зелёных юбочках в складку. Блондинок среди них трое. Но ведь Стефани давно могла сменить цвет волос. Тем временем, мы почти уже подошли к девчонкам и Кэм мне прошептал:
— Говорить с ними буду я.
— Ну да, конечно, ты же ладишь с черлидершами,- отвечаю я и скрещиваю руки на груди.
— Ты ревнуешь меня, Эшли?
Вижу в его глазах озорной огонек.
— Даже не мечтай,- бубню я и пинаю своими кедами газон стадиона.
Девчонки замечают нас и прекращают свои шикарные кульбиты. Кто- то из них садиться прямо на траву, чтобы передохнуть, некоторые продолжают разминку. Мы доходим до скамейки, к нам подходят две девушки. Обе очень красивые блондинки и ни в одной из них я не узнаю Стефани Коул.
— Привет,- начинает Кэмерон,- классно у вас получается!
Девушка с большими голубыми глазами, заинтересованно смотрит на Кэма, потом театрально закатывает глаза и произносит:
— Само собой классно, мы же чемпионы штата!
От нее так и несёт самодовольством, она даже не ответила на приветствие Кэма. Я стою и хмурюсь ещё больше.
— Это круто!- с широкой улыбкой на лице говорит он.
Что? Он совсем отупел? Класс, круто? Заладил одно и то же! Меня уже это бесит! Или меня бесит то, как они обе смотрят на Кэмерона? Скорее всего, в этом причина моего раздражения.
— А вы вообще кто такие? – спрашивает вторая блондинка с такими же яркими голубыми глазами. У меня уже закрадывается впечатление, что у них у обеих линзы на глазах.
— Я Кэмерон, это моя сестра Эшли,- слышу я голос Кэма, — мы ищем одну нашу знакомую, она раньше жила в нашем городе, мы дружили,- он переводит дыхание и продолжает,- просто как- то потерялись, она изменила номер телефона,- боже, да он совсем не отстаёт от меня в умении врать,- Стефани Коул, знаете такую? Она приехала в ваш город с матерью семь лет назад.
— Стефани Коул? – переспрашивает первая блондинка и девушки переглядываются, а потом синхронно начинают смеяться.
— Вы с ней действительно дружили? – спрашивает сквозь смех вторая блондинка, в ее голосе слышаться нотки сарказма.
— Да, мы были лучшими друзьями! – встреваю я в разговор. Эти две особы мне совсем не нравятся. Высокомерные сучки!
— Чего только в жизни не бывает, да, Хлоя? – говорит первая блондинка, глядя на меня в упор.
— Да уж, Кортни, это точно!- поддакивает ей вторая блондинка с именем Хлоя.
— Не думали, что у такого фрика, как Стефани могут быть друзья! – Кортни начинает рассматривать свои ногти, словно наш разговор ей наскучил.
— Так вы ее знаете? – спрашивает Кэмерон.
— Конечно, знаем, учимся с ней в одном классе.- Кортни хмыкает и скрещивает руки на груди, от чего грудь чуть не выпрыгивает из ее зелёного топа.
Я сжимаю кулаки. Ненавижу таких особ. Считают себя самыми лучшими во всем! Лучше бы мы отвлекли парней от игры. Те явно не стали бы заигрывать с Кэмероном.
— А на Facebook вы не пробовали ее поискать? – снова заговорила Хлоя.
— Мы не нашли ее аккаунт в соцсетях,- отвечаю я. Блин, да какого хрена я перед ними оправдываюсь?
Эти двое снова начинают смеяться.
— Конечно, соцсети предполагают наличие друзей, а у Коул даже в сети их нет,- говорит Кортни сквозь смех. И, видимо, это такая классная шутка, что они обе начинают хохотать ещё громче.
Мы с Кэмероном переглядываемся. По ходу Стефани Коул главный лузер в Эдвин Хай.
— Так вы подскажите, где нам ее найти? – нетерпеливо спрашивает Кэм.
— Она живёт с бабушкой недалеко от озера на Вест стрит,- отвечает Хлоя и кокетливо прикусывает нижнюю губу, при этом томно смотрит на Кэма. Твою ж мать, я ее сейчас придушу! Чувствую себя уродиной в своих джинсах, полосатой майке и кедах. А у Хлои в этой юбчонке ноги прямо от ушей. Да она и выше меня на четыре дюйма или даже на пять.
Тут я замечаю, что к нам направляется один из игроков в лакросс. Клюшку он закинул на плечо, глаза ещё прищурены. Парень светловолосый, одного роста с Кэмероном. Фигура у него впечатляющая. Когда он подходит к нашей компании, он по-собственически ложит свою большую руку на талию Кортни и притягивает ее к себе.
— Какие- то проблемы, детка? – спрашивает он, при этом не отрывает взгляд от лица Кэма. Замечательно, пришел, пометь свою территорию!
— Нет, Ник, все хорошо,- мило отвечает ему Кортни,- ты представляешь, эти ребята ищут Стефани Коул, они ее друзья.
— В самом деле? – сейчас Ник, как назвала его Кортни, смотрит на меня.
Я молча киваю.
— Мы уже рассказали им, как ее найти! Нам нужно продолжать тренировку и так слишком долго тут с вами болтаем! – с этими словами Кортни выворачивается из объятий своего бойфренда и уходит к своей команде, виляя задницей.
— Коул зачётная задница,- слышу я голос Ника, и перевожу на него свой взгляд, он смотрит с улыбкой на Кэмерона,- если бы не была чокнутой,- он перекидывает стик на другое плечо,- половина парней школы не прочь с ней поразвлечься.
— Ой, Ник, заткнись уже! – говорит Хлоя с явным недовольством в голосе,- иди уже к ребятам, тебя заждались!
Ник показывает Хлое средней палец и произносит:
— Только попробуй передать Кортни то, что я сейчас сказал!- с этими словами парень уходит к своей команде.
— Идиот,- говорит ему в след Хлоя и снова переводит свой хищный взгляд на Кэма.
— Кстати, сегодня вечеринка у меня дома в семь часов, я тебя приглашаю,- она поднимает одну ногу на скамейку и начинает завязывать шнурок на белом кроссовке, при этом ее бедро очень сильно оголяется.
— Я совсем недавно порвала со своим парнем,- продолжает она,- и мне сейчас необходима поддержка друзей.
С каких это пор Кэмерон ее друг? Хотя ее слова я могу перевести так: « Я порвала с парнем и готова задрать юбку перед другим! Приходи на мою вечеринку!»
— Я подумаю,- отвечает Кэмерон и разворачивается, чтобы уйти.
— Приходи, не пожалеешь, у нас веселые вечеринки!- слышу я голос Хлои и тороплюсь за Кэмом.
Кэмерон идёт очень быстро, еле поспеваю за ним. Уже в машине мы переглядываемся и начинаем хохотать.
— Что это вообще было? – спрашивает Кэмерон сквозь смех. Люблю его смех.
— Лучшая команда штата!- отвечаю я, изображая голос Кортни.
Кэмерон, все ещё смеясь, заводит машину и мы отправляемся на поиски Вест- стрит. Меня так и подмывало спросить у него о том, как у него хватает терпения общаться с Шарлиз, ведь она ни чем не отличается от девчонок со стадиона старшей школы Эдвина. Но все- таки решаю этого не делать. Не хочу с ним ссориться. Вдруг он негативно отреагирует на мои комментарии в сторону его девушки.
— О чем это они говорили, когда без конца называли ее чокнутой?- спрашивает Кэм, пока я высматриваю название улиц.
— Мне самой интересно с чего это Стефани заработала такую репутацию,- отвечаю я, глядя в окно,- видимо, за семь лет она стала совсем другим человеком.
Через двадцать минут мы, наконец находим нужный дом. Он довольно милый, двухэтажный, типичный американский домик. Лужайка перед домом ухожена, на подъездной дорожке припаркован серебристый Приус. Видимо, машина бабушки Стефани.
Кэмерон паркуется неподалеку, нам очень хорошо виден дом и мы ждём, когда Стефани Коул появиться на крыльце.
— Может ее нет дома? – спрашивает Кэм, после нашего получасового ожидания.
— Значит подождем, пока она вернётся. Нам же надо убедиться в том, что это действительно она.- отвечаю я, не отрывая взгляда от белого здания.
Кэмерон вздыхает.
— Почему ты сегодня два раза представлял меня своей сестрой? – интересуюсь я и перевожу взгляд на парня.
— Так меньше вопросов к нашей парочке,- спокойно отвечает он, не сводя глаз с дома Стефани.
Может он и прав, но мне очень было неприятно там на стадионе стоять и смотреть, как Хлоя пыталась открутить парня, которого я люблю. Это меня очень беспокоит. Как я теперь буду с ним общаться, если в каждой девушке, говорящей с ним, я вижу соперницу. Наша дружба уже не может быть такой беззаботной, как семь лет назад. Сейчас у него есть девушка и я не могу рассчитывать на то, что он все свое время будет проводить со мной. Я закрываю глаза и откидываюсь на сидении. Только что ко мне пришло понимания того, что после нашей поездки мы может и будем снова общаться, но не так, как хотелось бы этого мне. А мне бы хотелось, чтобы Кэмерон был со мной. Мне бы очень хотелось быть на месте Шарлиз и иметь право в любой момент подойти и поцеловать его. Потому что, чем дольше мы находимся с ним рядом, тем сильнее мое желание почувствовать вкус его губ. Мне безумно хочется утонуть в объятиях его сильных рук. Я прикусываю нижнюю губу. Перед глазами довольно интимная картина, я сжимаю бедра. Господи, Эшли, Кэмерон же сидит рядом! Возьми себя в руки!
— Эш,- зовёт меня Кэм, а я в это время мысленно провожу большим пальцем по его нижней пухлой губе.
— Эшли, очнись! – он трясет меня за плечо. Я подпрыгиваю на сидении.
— Ты уснула что ли? – спрашивает Кэм и пристально смотрит на меня. Я краснею. Хорошо, что он не умеет читать мысли!
— Эммм, нет, все окей, просто задумалась!- я скрещиваю руки на груди и продолжаю смотреть на дом, из которого, я надеюсь, скоро появится девушка, которая нам нужна.
Через час наше ожидание вознаграждается. Из дома выходит миловидная женщина пожилого возраста. Ее русые с проседью волосы аккуратно подстрижены под каре. Одета она в бежевые брюки- капри и в бирюзовую блузку. Следом за женщиной на крыльце появляется высокая худенькая девушка с длинными белыми волосами. И у меня нет сомнений в том, что это Стефани Глория Коул. Я приподнимаюсь на сидении, чтобы лучше разглядеть бывшую подружку моей сестры. Одета Стефани в простые синие джинсы и в белую футболку с надписью. На ее ногах белые слипоны. Вместе с бабушкой они подходят к Приусу и вскоре их автомобиль проезжает мимо нашего. Я мысленно радуюсь тому, что стекла в машине Кэмерона тонированы и нас никто не мог разглядеть.

Глава 10

После того, как мы вернулись в отель, я решила принять душ. Кэмерон включил телевизор, шла трансляция футбольного матча. Он снял конверсы и развалился на кровати.
Ванная комната, конечно, оставляла желать лучшего, но, по крайней мере, была горячая вода и это уже радовало. Стоя под горячими струями я снова вспомнила тех черлидерш со школьного стадиона. Да, они явно заигрывали с Кэмероном, не обращая на меня внимания, как будто я пустое место. Хотя он сам представил меня своей сестрой. Почему он так сделал? Неужели рассчитывал с кем-то то из них познакомиться ближе? Да нет же, Эшли, не разгоняй себя. Он же все мне объяснил ещё в машине. Но я не могла не думать об этом. О том, как та девчонка поставила ногу на скамейку и как задралась ее и без того короткая юбка. Как она приглашала Кэма на вечеринку, совершенно не стесняясь меня. Я стояла и стояла под струями горячей воды, словно хотела смыть с себя ту обиду, которую испытала сегодня на стадионе школы Эдвина.
Черт, да я просто ревную его! Хотя ничего удивительного, я же давно призналась себе, что люблю его.
Я выключила воду, кран жутко заскрипел, от чего я поморщилась. Вытерлась полотенцем и одела пижамные штаны и белую майку. Посмотрела на себя в зеркало. Так, в комнате Кэмерон, надо вести себя естественно. Это же уже не первая наша ночь наедине. Я, конечно, не собираюсь бросаться на него, но все равно очень волнуюсь. Потераю плечи руками, я немного дрожу, от чего сквозь майку стали видны мои соски. О, черт! Одеваю под майку лифчик.
Когда я выхожу из ванной, Кэмерона нет в комнате. Телевизор выключен. Я подхожу к окну, машины на парковке нет. Машинально смотрю на настенные часы- 7:00 вечера. Он поехал на вечеринку.
Я опускаюсь на кровать. Чувствую такую пустоту в душе, что глаза начинает щипать. А чего я ожидала? Что он будет сидеть со мной в этом убогом отеле? Он привык к вниманию девушек, к вечеринкам. То, что мы снова с ним стали друзьями, ничего не меняет. Видимо, та девушка, Хлоя, ему всё-таки очень понравилась.
Потом я почувствовала такую злость на него. Значит мы приехали в такую даль, чтобы хоть что- то узнать об исчезновении Мелиссы, а он со спокойной душой отправился веселиться с едва знакомыми девчонками? Как он, черт возьми мог? Ему, что мало своей черлидерши?
Я чувствовала, что злость закипает во мне с новой силой. Я не смогла сидеть и принялась ходит туда сюда по комнате. В голову лезли всякие мысли. Я попыталась успокоиться и включила телевизор. Шла очередная серия реалити «Топ- модель по-американски» и я хоть немного отвлеклась.
Когда передача закончилась, я посмотрела на часы, прошло уже полтора часа, а его все не было. Может мне стоит ему позвонить? Что если местные ребята не очень то будут рады чужому парню на вечеринке? Хоть об этом он подумал? Я взяла свой смартфон, но откинула его в сторону. Нет, я не буду ему звонить! Унижаться я не собираюсь и к тому же не я его девушка, а Шарлиз. Пусть она переживает за его похождения. От этих мыслей мне стало ещё печальнее. Я снова попыталась отвлечься на телевизор, но ничего интересного не показывали, и я просто бесцельно листала каналы.
Вскоре я увидела вспышку, которая осветила комнату и подумала, что это свет фар машины Кэмерона. Я подскачила с кровати, и кинулась к окну. Но к моему разочарованию, я услышала раскат грома и увидела капли дождя на стекле. Вспышкой была всего лишь молния. Я снова вернулась на кровать с ещё более подавленным настроением.
Я видимо задремала, когда услышала, как хлопнула входная дверь. В комнате было темно, лишь телевизор освещал пространство.
Я села на кровать и протёрла глаза.
— Что- то ты рано вернулся, вечеринка не задалась? – сказала я, скрестив руки на груди.
— Ты о чем, Эш? Там такая гроза, просто ужас! Дождь льет стеной.- Кэмерон снял с себя мокрую толстовку и пошел в ванную комнату видимо за полотенцем.
— Что же твоя новая подружка выгнала тебя с вечеринки в такую погоду? – нарочно громко спросила я, чтобы он услышал меня в ванной.
Через пару секунд он вышел, вытирая лицо и волосы полотенцем.
— Да что с тобой такое, черт возьми? – Кэмерон вопросительно уставился на меня.
Я вскочила с кровати.
— Что со мной? Да ты лучше ответь, что с тобой? Я, конечно, понимаю тебе трудно устоять от черлидерш, но мог хотя бы предупредить, что все же решил ехать на вечеринку. И, знаешь, если тебе плевать на меня, это одно дело, но мы приехали сюда из-за Мелиссы и хотя бы из-за уважения к ней ты мог потерпеть и не мчаться трахаться с первой встречной. Мог бы сразу сказать, что едешь со мной только для того, чтобы поиметь новых девчонок.
Я отворачиваюсь от него и беру в руки смартфон. Черт, что я только что сказала? Я спятила совсем!
— О, ну прости меня, что не посоветовался с тобой насчёт моей сексуальной жизни!- слышу я голос Кэмерона и от его слов у меня обрывается все внутри. Значит я была права, он был с Хлоей. А он продолжил:
— Я не успел войти в комнату, ты накинулась на меня! Какая к черту вечеринка? Да я и думать о ней забыл и …
Он не успевает договорить, потому что я его перебиваю:
— Забыл как же! Такое приглашение не забудешь! Она практически показала тебе свои трусы там, на стадионе.
Кэмерон шумно вздыхает.
— Ах, вот о чем ты? О Хлое?
Он что там смеётся. Я поворачиваю голову и вижу его ухмылку. Вот козел! Запомнил даже ее имя. И тут меня так накрывает волна обиды и я выпаливаю:
— Знаешь что, Маршалл, спасибо тебе большое, что довёз меня до Эдвина,- я театрально кланяюсь,- но теперь может возвращаться домой! Я без тебя все разузнаю у Стефани Коул! Тебе все равно насрать на Мелиссу.
Я слышу, как он приближается ко мне и хватает меня за руку. Я даже не успеваю испугаться, а он тянет меня в ванную комнату.
— Ты говоришь мне насрать да, Эш? По твоему мне было насрать, когда я до 16-ти лет приходил в тот дом на дереве и ждал, что ты придешь? Приходил до тех пор, пока этот гребанный домик не унес гребанный торнадо.- кричит он и тащит меня за руку. Уже в ванной он бросает мою руку и снимает через голову свою футболку. Я стою, опешившая от его поведения.
— Смотри на меня в зеркало, Эшли! – командует он и, опираясь руками о раковину, как можно ближе наклоняется грудью к зеркалу.
Я закрываю рукой рот от изумления. На его левой груди наколота татуировка, которую я увидела ещё в кемпинге. Надпись не большая, всего в дюйм высотой. В зеркальном отражении я читаю: КЭМ, а ниже Кэмерон, Эшли, Мелисса. Он сделал татуировку с нашими именами? Господи! Вся моя злость тут же куда-то то улетучилась.
— Кэмерон, я…- я не знаю, что сказать, я много чего наговорила ему там в комнате. Я поворачиваюсь к нему и трясущимися пальцами, провожу по его груди там, где чернеет надпись татуировки. Он шумно выдыхает.
— Я ездил за пиццей, Эш,- шепчет он. Я поднимаю голову и смотрю прямо в его глаза. Я понимаю, что расстояние между нашими лицами сокращается. Нервно облизываю губы и завороженно смотрю на его рот. Ещё мгновение и его полные губы накрывают мои. У меня подкашивает ноги, и я не падаю, только благодарю тому, что Кэмерон одной рукой притягивает меня к себе за талию, а другую запускает мне в волосы. Боже мой! Мои глаза закрыты. Он так искусно меня целует. Сначала немного робко, а потом его язык проникает в мой рот. Я, конечно, и до этого целовалась с парнями, но этот поцелуй просто идеален. Он намного лучше, чем я могла себе представить! Я не понимаю, сколько длится эта сладкая пытка. Я слышу, как он издает звук, похожий на рык и ещё сильнее прижимает меня к себе. И в этот самый момент я понимаю, что целуюсь с парнем, у которого есть девушка. Господи, ну зачем я опять вспоминаю об этой Шарлиз?! Я отстраняясь от него и, немного отдышавшись, тихо говорю:
— Я так не могу, Кэм. У тебя есть Шарлиз.
Я выхожу из ванной комнаты. Прислоняюсь к закрытой двери спиной и касаюсь своих губ пальцами. Господи, он только что поцеловал меня! Почему? Зачем? Так получилось или он действительного этого хотел? Эшли, не будь дурой, он же сам тебя поцеловал! Я закрываю глаза и понемногу прихожу в себя. Включаю свет и вижу, что на комоде действительно лежит коробка с пиццей и стоят два стакана с пепси. Я слышу, как в ванной шумит вода, Кэмерон принимает душ.
Чтобы не думать о том, что сейчас произошло, я открываю пиццу, сажусь с ней на кровать и жду Кэмерона, чтобы поужинать вместе. Его, кажется, нет целую вечность. Наконец он выходит из душа, на нем одеты черные тренированные штаны и больше ничего. Он садиться напротив меня на кровати.
— Прости меня, я тут тебе такого наговорила,- говорю я и опускаю глаза. Смотреть на его обнаженную грудь это уже слишком для меня после нашего горячего поцелуя.
— И ты прости меня. Я не сделал тебе больно, когда тащил в ванную?
Он берет мою правую руку и осматривает запястье. И мы оба замечаем следы от его пальцев.
— Мне очень жаль, Эшли, прости, я не хотел причинять тебе боль.
Он виновато смотрит на меня своими глубокими синими глазами.
— Все в порядке. Я сама накинулась на тебя, как идиотка.
Он улыбается.
— Я думал, что не затрачу на дорогу много времени. Но в городе такой дождь, что я полчаса не решался выезжать со стоянки у пиццерии. Потом на автозаправке задержался в очереди.
— Давай уже забудем об этом и поедим! Я очень голодна!- перебиваю я рассказ Кэмерона. Он с улыбкой кивает, и мы принимаемся за пиццу. Она, конечно же уже остыла, но мне так хочется есть, что я не обращаю внимания на эти мелочи. Пока мы едим, я то и дело бросаю взгляд на губы Кэмерона. От воспоминаний о нашем поцелуе у меня в животе разливается тепло.
Когда с ужином покончено, Кэмерон снова включает спортивный канал и смотрит бейсбол. Мне нравиться наблюдать за тем, как он переживает за свою любимую команду Red Sox. Я, хоть и не особо люблю бейсбол, тоже ловлю себя на том, что слежу за игрой. В середине шестого иннинга звонит мой телефон. На экране отображается « мама».
Я жестом показываю Кэму, чтобы он не издавал ни звука и нажимаю кнопку приема вызова. Мама расспрашивает меня о том, как прошел мой очередной день в Чикаго. Я вру о том, что мы с Элизабет весь день гуляли по городу и перекусили в маленьком итальянском ресторанчике. Кэмерон закрывает себе рот рукой, чтобы громко не рассмеяться над моей историей о ресторане. Я с улыбкой показываю ему кулак. Наконец мама прощается и Кэмерон громко смеётся.
— Господи, Эш, ты такая врунишка! – говорит он сквозь смех.
— Ты даже не представляешь как мне стыдно, что я обманываю родителей. Но другого выхода нет.- я поудобнее устраивают на подушке и мы продолжаем смотреть бейсбол.
После девятого иннинга бейсбол заканчивается, Кэмерон ликует,Boston Red Sox побеждает. Он выключает телевизор и ложиться на диванчик. Все- таки он не принял мое предложение насчет того, чтобы спать на одной кровати. Если честно, я расстроена. Его поведение кажется мне странным. В ванной он меня целует, а сейчас отстраняется от меня. На этом диванчики ему, наверняка, очень не удобно. Я лежу на боку, повернувшись к парню спиной, молния снова и снова освещает комнату, гроза до сих пор не закончилась. В темноте комнаты я слышу ровное дыхание Кэмерона.
— Кэм,- тихо зову я.
— Ммм,- слышу в ответ.
— Когда ты сделал это тату?
Он отвечает не сразу. Вздыхает, потом я слышу его тихий голос.
— На 5 годовщину ее исчезновения, в 16 лет.
— А почему надпись в зеркальном отражении?
— Чтобы не было лишних вопросов. Это моя личная история, то есть наша и я не хочу, чтобы лезли с расспросами.- отвечает он.
Мы снова замолкает. Я думаю о том, что семи лет нашего не общения уже, к сожалению, не вернуть. Я хотела бы быть с ним, когда ему делали эту татуировку, держать его за руку. Хотела бы сидеть в домике на дереве и говорит о Мелиссе и обо всем на свете. Слушать его рассказы про футбол, про родителей, да о чем угодно, лишь бы быть рядом с ним.
— Эшли?- зовёт меня Кэмерон.
— Да,- тихо отвечаю я и сглатываю.
— Я расстался с Шарлиз в тот же вечер, когда ты написала мне сообщение.
От услышанного у меня перехватывает дыхание.
— Почему? – шепчу я.
— Потому что я так решил.
Снова комнату освещает вспышка молнии и раздается гром.
Я, как дура, лежу и улыбаюсь в темноту. Он что с ней расстался из-за за меня? Ага, мечтай! Просто она ему наскучила. Да какая, в сущности, разница?! Он теперь свободен! Мне хочется прыгать от счастья, гребанной Шарлиз больше нет между нами! Я вспоминаю слова Габи: « не тупи с Маршаллом» и на одном дыхании выдаю:
— Кэм мне страшно.
Не успеваю я это сказать, как чувствую, что кровать прогнулась под тяжестью его веса и меня сгребли в охапку большие руки Кэмерона. Я пытаюсь восстановить дыхание. Он обнимает меня сзади. Одной рукой убирает мои волосы, чтобы не лечь на них. Когда он наконец укладывается я шепчу:
— Я хочу такую же татуировку.
— Не думаю, что это хорошая идея, Карамелька. Твои родители будут не в восторге.
— Мне через два месяца восемнадцать и я сделаю ее,- утвердительно говорю я.
-Хорошо, а теперь спи.
Парень сильнее прижимается ко мне и целует меня в макушку. Я таю от его объятий, а он говорит о сне. Но через пару секунд слышу его ровное дыхание и понимаю, что Кэм спит.
Я же лежу без сна. Да как тут уснешь, когда рука Кэма лежит у меня на животе и он дышит мне в ухо? Он без футболки и я через майку чувствую жар его тела. Надо срочно отвлечься, или я сойду с ума от желания снова и снова его целовать. Я тихо выбираюсь из- под его руки, беру с прикроватной тумбочки смартфон и иду в ванную комнату. Который сейчас час во Франции? Разница с Орегоном 9 часов, значит там сейчас около 9 утра. Габи, наверняка, еще спит, но я не могу ждать, мне срочно надо с ней всем поделиться! Открываю приложение Viber на своем смартфоне, нахожу контакт подруги и нажимаю на кнопку « видеозвонок». Через 10 гудков Габи наконец- то отвечает. На экране ее заспанное лицо. Как я и предполагала, она еще в кровати.
— Господи, Эш, тебе чего не спиться? У вас же там ночь!- слышу я недовольный голос подруги и улыбаюсь.
— Просто не могу уснуть, столько всего произошло!
Я опускаю крышку унитаза и сажусь на него.
— Ты что мне из туалета звонишь?
Габи садиться, на кровати по-турецки. Ее кудрявые волосы взлохмачены, на ней длинная желтая майка с Мики Маусом. Но выглядит она очень мило.
— Да, из туалета, просто Кэмерон спит в комнате, не хочу его тревожить.
Габи почти подскакивает на кровати.
— Вы что в одном номере? Ну надо же, а я думала ты не живешь в одной комнате с парнем, который в отношениях!
— Да заткнись ты! Просто так экономнее. К тому же с Шарлиз он расстался, после того, как встретился со мной в парке.
— Охренеть!
Габи падает на спину. Я смеюсь, закрываю рот ладошкой, чтобы не разбудить Кэма.
— Я упала в обморок!- говорит Габи.
— Люди в обмороке не разговаривают!
— Это мой обморок и я хочу разговаривать.
Она придвигается к спинке кровати и снова садиться.
— Рассказывай дальше, теперь я точно больше не упаду.
— Он меня поцеловал.
Жду реакцию подруги, у нее, в прямом смысле этого слова, отвисла челюсть.
— Он что? Поцеловал? Твою ж мать, Эшли! Он тебя целует, вы живёте в одном номере, а ты сидишь на унитазе и болтаешь со мной по видеосвязи?
Габи бьёт себя рукой по лбу и качает головой.
— А что я должна делать по твоему? Я и так набралась смелости и позвала его в свою кровать, сказала, что я боюсь грозы.
— Ээээ, подожди! Так вы что ещё и в одной кровати спите?
Я утвердительно киваю.
— Нет, ты точно рехнулась! Не нашла больше времени мне позвонить?
— Он же уснул все равно.
Я обиженно опускаю глаза. Для Кэма, я уверенна, не имеет особого значение то, что я попросила его лечь со мной.
— А что ты думала, он сразу накинется на тебя? Вы только- только восстановили свои отношения! Он, скорее всего, не хочет тебя пугать своим напором.
Господи, да она же права! И почему я сама до этого не додумалась. Он ведь сам меня поцеловал, значит у него есть ко мне какие- то чувства, кроме дружеских. Или я просто напридумывала это себе от радости, что он порвал с Шарлиз?
— Может ты права? И он просто не торопит события?
Я потераю пальцами переносицу.
— Он же тебя поцеловал? – спрашивает подруга.
— Ну в общем, если технически, то да, он сам наклонился ко мне, мы просто стояли очень близко, я трогала его татуировку и он, да, это он меня поцеловал.
Габи закатывает глаза и вздыхает:
— Он тебя поцеловал- это раз!- Габи поднимает вверх ладонь и загибет один палец,- он сказал, что расстался с Шарлиз после вашей встречи в парке- это два,- Габи загибает второй палец,- он сейчас спит в твоей постеле- это три,- подруга загибает третий палец,- и он, черт возьми, без лишних слов согласился с твоей, извини, конечно, но это так, идиотской затеей с поездкой! И это и четыре, и пять, и шесть!!! Что ещё он должен сделать, чтобы до тебя дошло, что теперь он хочет быть не просто твоим другом!
Я прикусываю нижнюю губу.
— И что мне теперь делать? Я же, блин, совсем не против этого!
— Кто первый прекратил поцелуй?
— Я,- опускаю глаза,- я сказала, что не могу так, что у него есть девушка.
Габи матерится.
— Господи, Эш, ну ты и дура! Прости, конечно, но это так!
— Я знаю,- тихо отвечаю я.
— Ладно, в следующий раз не тупи, ясно? — она смеётся и продолжает,- кто-то скоро познает радости секса!
— Ой, заткнись уже, а! – смеюсь вместе с ней.
— А теперь скажи мне, узнали ли вы что- нибудь про Стефани Коул?
— Да, мы нашли дом, где живет Стефани.
Я потераю глаза, теперь мне захотелось спать.
— Это хорошая новость, я переживала, что ваша поездка окажется бесполезной, и ее уже давно нет в Эдвине.
— Да, я тоже рада, что она до сих пор не сменила место жительства. Завтра хочу встретиться с ней.
— И что ты ей скажешь? Ты уже решила?
— Если она меня узнает, спрошу обо всем сразу, а если не узнает, попробую с ней подружиться и постараюсь узнать всю правду о том дне.
Габи хмыкает.
— Надеюсь, тебе хоть что- нибудь удаться узнать у нее.
— Я тоже. А теперь я пойду спать, болтовня с тобой меня утомила.
Я изображаю усталость и зеваю.
— Это ты меня разбудила, вместо того, чтобы спать рядом с Маршаллом! В следующий раз буди меня только ради интересных новостей про Стефани или для того, чтобы показать окровавленную простынь.
Подруга громко смеётся.
— Ага, жди!
Показываю ей средний палец и отключаюсь.
Возвращаюсь в комнату. Кэмерон спит, лёжа на спине. Гроза закончилась. Я тихонько ложусь на кровать возле Кэма, он тут же поворачивается на бок и притягивает меня к себе. Что- то сонно бормочет, разобрать его слова я не смогла. Через пару минут я засыпаю с улыбкой на лице.

Глава 11

Утром просыпаюсь от того, что громко хлопает входная дверь. Я поворачиваюсь лицом ко входу в номер и вижу Кэма в белой футболке и тренировочных штанах.
— Прости, что разбудил,- говорит он с улыбкой и снимает с ног кроссовки.
— Ты где был? – я потягиваясь и смотрю на настенные часы. Семь утра.
— На пробежке, я привык каждое утро начинать с нее.
Кэмерон стягивает через голову футболку и уходит в ванную комнату. Я откидываюсь на подушки. Спать уже совсем не хочется. Несмотря на то, что Кэмерон меня всю ночь обнимал, я прекрасно выспалась. Начинаю думать о том, что сегодня, во что бы то ни стало, нужно поговорить со Стефани Коул. Сегодня вторник, а это значит, что в следующий понедельник я должна уже вернуться из Чикаго. Да и нужна куча денег, чтобы больше недели снимать этот номер. Так что за неделю мне необходимо все выяснить у Стефани, может она прольет свет на историю исчезновения Мелиссы?
Через два часа мы уже едем в город, чтобы позавтракать в кафе «У Дорис», цены там приемлемые, да и еда очень вкусная.
— Как спалось?- спрашивает меня Кэм, пока я пытаюсь включить магнитолу.
— Отлично!- отвечаю я
— Мне тоже, спасибо, что позвала на кровать, а то на этом диване мне и пяти минут хватило, чтобы понять, что ночка будет ужасной.
Кэмерон улыбается, не отрывая взгляда от дороги.
— Всегда пожалуйста!- мне наконец удается включить музыку и салон заполняет звуки песни группы Twenty One Pilots. Я немного нервничаю, Габи вчера мне сказала, что Кэм, видимо, не хочет быть просто моим другом, а хочет чего-то большего и я этого ужасно хочу, а значит мне нужно как-то намекнуть ему, что он может действовать.

Я поворачиваюсь к нему лицом и говорю:
— Ты можешь и дальше спать со мной на кровати. – я прикусываю нижнюю губу и добавляю,- если честно, я ещё никогда так спокойно не спала, как сегодня ночью в твоих объятиях.
Я чувствую, как после моих слов, машина виляет в сторону, но потом мы снова едем ровно по дороге. По всей видимости, мои слова заставили Кэмерона охренеть!
— А я и не собирался больше возвращаться на диван!- заявляет он, глядя прямо мне в глаза.
Твою ж мать, как же сейчас мне хочется снова его поцеловать! Словно читая мои мысли, Кэмерон паркуется прямо на обочине, быстро отстёгивает ремень безопасности.
— Растегни ремень,- командует он. Я нажимаю на кнопку и, как только ремень перестает меня удерживать на сидении, Кэм берет меня подмышки и пересаживает меня на свои колени лицом к себе. О, боже! Я ещё не успеваю опомниться от этого маневра, а он уже запускает свою руку в мои распущенные волосы и в ту же секунду обрушивается на мой рот. Я издаю слабый писк. Он проникает в мой рот своим горячем языком и я просто растекаюсь в его руках от наслаждения. Второй рукой он гладит мое бедро, я чувствую его горячую руку через ткань моих джинс. Внизу живота разливается тепло. Я запускаю свои руки под его футболку и глажу его накаченную грудь и твердый живот. Кэмерон издает звук похожий на рык и сжимает рукой мою задницу. Через минуту он отстраняется, мы громко дышим, мы соприкасаемся лбами и он тихо говорит:
— Прости, я не мог больше ждать, чертовски хотелось тебя снова поцеловать!
Я улыбаюсь ему в ответ и говорю:
— Ты как будто прочитал мои мысли.
Мой намек был очень быстро понят! Меня это безумно радует!
Кэмерон усмехается и проводит по моей нижней губе большим пальцем.
— Детка, нам надо ехать, я остановился в неположенном месте.
Я нехотя перебираюсь с его колен на свое сидение. Он заводит мотор и, прежде, чем тронуться с места, притягивает меня за шею и снова целует в губы.
Всю оставшуюся дорогу до кафе наши пальцы переплетены. Я до сих пор прибываю в шоке от того, что сейчас произошло. Надеюсь для Кэмерона это тоже очень много значит, потому что я чувствую себя просто на седьмом небе!
Когда мы останавливаемся у кафе, Кэм помогает мне выбраться из Ровера и прижимаем своим телом к машине. Я обнимаю его обеими руками за шею.
— Что-то мне подсказывает, что у нас уже не получиться быть просто друзьями!- ухмыляясь говорит он и наклоняется к моему лицу.
— У меня аналогичное мнение!- я пытаюсь придать лицу серьезный вид, а между тем мне хочется расплыться в идиотской улыбке.
Когда нам наконец-то удается оторваться друг от друга а, мы идём завтракать в кафе. После завтрака мы сразу же отправляемся на Вест стрит к дому #16. Мы паркуется неподалёку так, чтобы нам было хорошо видно дом. Через пару минут серебристый Приус отъезжает от дома, за рулём бабушка Стефани. Значит, девушка осталась дома одна.
— Что будем делать?- спрашивает Кэм.
— Подождем ещё немного, она может выйти прогуляться,- я поудобнее устраивают на сидении, ждать возможно предстоит несколько часов.
Кэм вздыхает, смотрю на него с улыбкой и говорю:
— Наберись терпения, у нас все получится!
— Надеюсь на это,- он берет меня за руку,- мне, если честно, совсем не хочется торчать здесь весь чертов день! Можно ведь найти дела поинтереснее!
Кэмерон тянет меня за руку ближе к себе. Мы снова целуемся. За последние пару часов мои губы наверняка уже распухли от его настойчивых поцелуев. Но мне, черт возьми, это нравится! Какой- то шум заставляет нас оторваться друг от друга. Мимо Ровера проносятся на скейтах трое мальчишек лет десяти.
— Довольно не плохо у них получается,- замечает Кэм,- помнишь, как мы с Мелиссой пытались освоить доски?
Я прыскаю. Он обиженно смотрит на меня.
— Ничего смешного, наши заезды были эпичными!
Ему самому не удается скрыть улыбку.
— Ага, точно, особенно эпичными были ваши падения!- со смехом говорю я,- потом вы ходили с одинаковыми шрамами на коленях.
Теперь мы смеемся вместе. Это приятные воспоминания из нашего детства. Тогда все было хорошо, Мелисса была с нами и ничего не омрачало наше каждодневное веселье. Помнит ли Стефани Коул вообще о Мелиссе? Вспоминает так же, как и мы сейчас, о днях их дружбы? Может она про нее и думать забыла ещё в тот день, когда уехала из Мэрион-Фоллс? Когда завела новых друзей? Хотя, судя по тому, как отзывались о ней одноклассники, друзей у нее возможно нет вообще.
Мои мысли прерывает открывающаяся входная дверь дома, за которым мы наблюдаем.
— Смотри, детка!
Слышу голос Кэмерона, мне так приятно, как он меня сейчас называет. Это глупо, конечно, но мне реально нравиться это его тон, когда он произносит слово « детка».
Стефани Коул выходит из калитки и направляется в другую сторону от нашей машины.
— Я пойду за ней, может удаться завязать разговор,- говорю я, открывая дверь автомобиля.
— Хорошо, если у тебя получится с ней пообщаться, напиши мне- слышу я голос Кэма, когда закрываю двери, киваю ему и улыбаюсь сквозь стекло.
Следую за Стефани по пятам. Она идёт не спеша, не оборачиваясь. В руках у нее что-то вроде блокнота. Одета она в джинсовые шорты и голубую свободную майку, на ногах коричневые вьетнамки. Белокурые волосы распущены по плечам. На улице уже довольно жарко, почему я тоже не догадалась одеть шорты?
Вскоре улица заканчивается, и мы уже идём по высокой траве, вдалеке я вижу голубую гладь воды. Стефани идёт к озеру. Ещё через пару минут перед моим взглядом появляется красивая картина: берег, поросший яркой зелёной травой, резко контрастирует с чистой прозрачной водой озера. Зрелище завораживающее.
Стефани садится прямо на траву, открывает блокнот и начинает что- то быстро в него записывать. Она что, ведёт дневник? Ещё пару минут набираюсь с духом и подхожу к тому месту, где сидит девушка.
— Классное здесь место, да?- весело говорю я и сажусь на задницу рядом со Стефани. От неожиданности она вздрагивает.
— Ой, извини, я не хотела тебя пугать!
Стефани удивлённо смотрит на меня.
— Я, кстати, Эшли,- я сразу решила, что скажу свою настоящее имя, если она меня вспомнит, смена имени мне все равно не поможет. Протягиваю ей руку.
Она осторожно жмёт ее в ответ и тихо говорит:
— Стефани.
Она такая застенчивая. Прямо на моих глазах она зажимается и снова утыкается в свой блокнот.
— Ведёшь дневник? Это умно, дневник лучше подружки, никому ничего не разболтает!- я смеюсь, но через секунду замолкаю, Стефани как- то странно смотрит на меня. Ну все, она меня, наверняка, узнала. А я, как идиотка, тут болтаю о всякой фигне.
— Что ты так на меня смотришь?- спрашиваю я,- у меня что- то не то с лицом?
— О, нет- нет, извини- поспешно отвечает она,- просто никогда тебя не видела в нашем городе.
— Ну, так ты и не могла меня видеть! Я только вчера приехала погостить у миссис Смит.
Твою ж мать, надеюсь, в городе есть жители по фамилии Смит.
— У миссис Смит? Никогда не слышала о такой,- Стефани пожимает плечами и добавляет,- хотя я могу знать не всех жителей.
— Вполне возможно,- говорю я, цепляясь за ее сомнения, как за спасательный круг.
В кармане моих джинс начинает вибрировать смартфон. Черт, совсем забыла про Кэма. Я отвечаю на звонок.
— Да, все хорошо, я тут гуляю, познакомилась с девушкой,- смеюсь, — хорошо, не теряй, жди меня дома.
Я заканчиваю разговор с Кэмом и убираю смартфон в карман.
— Тетя Эбби переживает,-объяснила я свой разговор Стефани. Она кивает, на ее лице вежливая улыбка.
— Ну и что тут интересного в вашем городке?- спрашиваю я.
Стефани наконец откладывает свой блокнот в сторону, снова пожимает плечами и тихо отвечает:
— Вообще-то я особо и не знаю, никуда никогда не хожу.
— Ты шутишь, да? У тебя, что нет парня?
Она смеётся, смех у нее приятный, глубокий, не визгливый, как у некоторых девчонок.
— Парня? Да ты прикалываешься надо мной.
— Что я такого сказала? Просто ты очень даже красивая девчонка! Вот я и подумала, что парни же в этом городе не слепые?
Сейчас я не вру. Стефани действительно очень красива. У нее такие красивые большие светло- зелёные миндалевидные глаза. Если честно, я никогда таких глаз не видела. Они завораживают. Кожа у нее чистая, на лице я не вижу ни грамма косметики. Нижняя губа намного пухлее верхней, нос немного вздернут вверх. Когда она смеётся, на правой щеке появляется ямочка. По сравнению с теми девчонками на стадионе, которые наверняка тратят уйму времени на макияж, Стефани даже не надо заморачиваться на этот счёт. Тот парень, игрок в лакросс, Ник кажется, не обманул, когда сказал, что Стефани Коул зачетная. Теперь мой интерес к тому, почему ее считают сдвинутой, вырос в тысячу раз.
— Парни интересуются совсем другими девчонками.- говорит Стефани и в ее глазах отражается грусть.
— Значит они идиоты!
Я откидываюсь назад на траве, опираясь на локтях. Солнце начинает заметно припекать.
— Если ты хочешь потусить или познакомиться с парнями,- слышу я голос Стефани,- то тебе нужно на ту сторону озера. Там тусит местная молодежь.
— Чего же тогда ты здесь одна сидишь?- удивлённо спрашиваю я.
— Мне одной намного лучше.
Девушка начинает рвать траву возле себя, она явно нервничает.
— Тогда я посижу с тобой? Ты не против? Не хочется мне никаких знакомств с парнями. Я только что рассталась со своим бойфрендом- спокойно вру я. Похоже у меня уже это входит в привычку.
— Ооо, и как ты? Сильно переживаешь?- вижу в глазах Стефани реальное переживание за мое состояние. Блин, теперь очень даже стыдно за мое враньё.
— Да не то, чтобы особо, просто наскучила его болтовня!
Стефани смеётся.
— Серьезно? Болтовня?
Она от смеха сгибается пополам.
— Эй, что смешного?- шутливое толкаю ее в плечо,- он чертовски много болтал, это правда!
— Я думала, он там изменил тебе или ещё что-нибудь серьезное, а тут такое.
Она все никак не может успокоиться. Да у нее, мать твою, истерика! Через пару минут ее смех стихает.
— Извини, просто первый раз слышу о такой причине расставания!
— Да ладно, я не обижаюсь! Ты реально бы застрелилась, поговорив с ним десять минут.
Стефани берет свой блокнот и поднимается.
— Мне уже пора, да и становится слишком жарко. Я прихожу сюда каждое утро, люблю начинать день с этого вида.
Я тоже поднимаюсь с травы, отряхиваю задницу.
— Да, вид действительно классный!- соглашаюсь я,- ты не против если и я буду сюда приходить? Не переживай, я задержусь в городе только на неделю и не буду тебе надоедать, могу садиться подальше от тебя.
Стефани улыбается.
— Да о чем ты говоришь? Приходи, конечно, я буду рада снова поболтать, Эшли! Мы вместе направляемся в сторону ее дома.
— А может, сходим в кино сегодня вечером или поедим пиццы в городе?- предлагаю я, когда мы подходим к дому девушки.
— Сегодня не получится, у бабушки гости, и я обещала ей помочь с ужином,- отвечает Стефани, но потом поспешно добавляет,- давай завтра сходим в кино!
Я соглашаюсь, мы обменивается телефонами и прощаемся.

Глава 12

Когда Стефани входит в дом, я ухожу и звоню Кэму. Он ждет меня в конце улицы, чтобы Стефани случайно не увидела, как я сажусь в машину. Чувствую себя просто шпионом. В салоне Ровера комфортная температура, включен кондиционер. Сажусь на переднее сидение.
— Ну, как все прошло?- нетерпеливо спрашивает Кэм и протягивает мне бутылку с водой.
Я жадно пью воду, вытираю губы тыльной стороной ладони и с улыбкой отвечаю:
— Завтра я и Стефани идём в кино!
— Невероятно! Ты подружилась с ней за какие- то полчаса! Как тебе это удалось?
— Это все мое природное обаяние!- я шутливо закатываю глаза. Кэм смеётся и заводит двигатель.
— И что мы будем делать весь оставшийся день?- спрашивает он, когда мы едем по центру Эдвина.
Я пожимаю плечами.
— Можем съездить на озеро, а вечером сходить в кино. Сегодня будет показ в открытом кинотеатре, я видела в кафе афишу.
— Гм, не плохая идея!- соглашается парень и мы едем в отель, чтобы переодеться для пляжа.
Весь оставшийся день мы проводим на озере. Нам удалось найти идеальное место недалеко от города. Здесь совсем безлюдно. Вода в озере чистая и прозрачная, очень теплая. В городе мы купили разной еды и после купания пообедали на природе. Вдвоем нам очень хорошо. Кэмерон все время находит разные предлоги, чтобы прикоснуться ко мне. Когда я нахожусь в воде, он ведёт себя совсем как мальчишка: выныривает возле меня, я визжу от испуга, брызгает в меня водой. Как же я люблю этого парня! Когда мы лежим на траве, взявшись за руки, мы говорим о всякой ерунде, беспрестанно целуемся и смеемся. Кэмерон гладит пальцами мой плоский живот и я схожу с ума от его прикосновений. Он не напирает, мне кажется, он даже немного осторожничает со мной. Все его прикосновения нежные, я совсем не чувствую себя неловко рядом с ним. Мне нравиться, как он разглядывает мою фигуру в бикини. В его глазах я вижу желание. Но мне не хочется торопиться, я хочу насладиться нашими первыми моментами нежности.
Когда Кэмерон мажет мне спину солнцезащитным кремом, я осторожно у него спрашиваю:
— Как отреагировала Шарлиз, когда ты сказал ей о том, что больше не хочешь с ней встречаться?
Рука Кэмерона замирает на моем плече, потом снова начинает двигаться, и я слышу его голос:
— Если честно, не очень хорошо, она очень громко кричала на меня,- он усмехается,- что-то вроде того, что это она бросает первой, а не наоборот.
Я улыбаюсь. Поделом тебе шлюшка!
— Почему ты с ней вообще начал встречаться, Кэм? Почему именно с ней? Ты ее любил?
Господи, Эшли, столько вопросов!
— Нет, я ее не любил,- отвечает парень и я понимаю, что он не врёт. Кэмерон убирает в сторону тюбик с кремом, садиться возле меня на задницу,- почему именно с ней? Не знаю, пару раз позависали на вечеринках, с этого все как-то и началось.
— Что значит позависали? Ты имеешь в виду секс?
Кэмерон с ухмылкой смотрит на меня.
-Да, Эшли, именно это я и имею в виду!
— Фу, черт, не говори при мне о сексе с Шарлиз!- я резко поднимаюсь и уперев руки в бока начинаю ходить туда сюда.
— Эй, ты вообще- то сама об этом спросила!- Кэмерон тоже встаёт и подходит ко мне,- тогда не задавай вопросы, ответы на которые ты не хочешь слышать.
Он обнимает меня сзади и прижимает к себе, я откидываю голову ему на грудь.
— Хорошо, ты прав, я сама начала этот идиотский допрос про тебя и Шарлиз. Больше не будем поднимать эту тему.
Кэмерон целует первая макушку.
— Как скажешь, детка. Да я и не собирался с тобой обсуждать секс с Шарлиз.
Я бью его по руке и чувствую спиной, как его грудь сотрясается от смеха.
— Да я пошутил, прости!
— Дурацкая шутка, знаешь ли!
Кэмерон разворачивает меня к себе лицом и проводит пальцами по моей щеке.
— Я просто не мог упустить шанс завоевать твое сердце, когда ты позвала меня с собой в Орегон.
От его признания ноги мои подкашиваются, и я хвастаюсь за его плечи. Он улыбается и сладко целует меня в губы.

***
Вечером отправляемся в открытый кинотеатр. Показывают одну из частей «Трансформеров», не очень люблю фильмы про роботов, но Кэмеру нравиться. Он прибавил звук на магнитоле и в салоне автомобиля довольно шумно. Кэмерон держит меня за руку и большим пальцем гладит тыльную сторону моей ладони. И, если честно, рядом с ним мне наплевать, какой фильм смотреть. Вообще я нахожусь в смятение от того, как быстро развиваются наши отношения. Да, нам не нужно узнавать друг друга с нуля, так как мы знакомы сто лет. Но проблема в том, что Кэмерон ничего не говорит о своих чувствах ко мне. Я его люблю уже довольно продолжительное время и, возможно, уже пора и признаться ему во всем. А что если он не любит меня? Что если это просто симпатия с его стороны? Хотя, зачем он тогда расстался с Шарлиз перед нашей поездкой? Господи, все так сложно! Или я сама придумала эти сложности и нам нужно просто поговорить? Что вообще между нами? Мы теперь пара или кто мы друг другу? Явно уже не друзья! Ну хотя бы это мне понятно. Прошли всего сутки с момента нашего первого поцелуя, а я уже схожу с ума от неизвестности! Я громко вздыхаю и бью головой об подголовник сидения.
— Что-то не так? Слишком громко?
Кэм убавляет звук на магнитоле.
— Нет-нет, все хорошо, просто я…
Смотрю на него и понимаю, что не хочу сейчас придумывать очередную ложь, типа я задумалась о Стефани или ещё о чем. Может быть, сейчас и не подходящее время и я отвлекаю его от фильма. Да черт с этим кино, он видел его уже много раз! И я просто выпаливаю первую свою мысль:
— Что вообще между нами?
Кэмерон смотрит на меня и молчит, потом тянется к приборной панели и совсем убавляет звук фильма.
— Извини, я слишком тороплю события, наверное,- говорит он и ложит руки на руль.
— Что? Нет, я не имею ничего против твоих действий, просто мне нужно знать что будет дальше,- я ложу свою ладонь на его руку,- это все всерьез?
Я почти шепчу эти слова, но знаю, что он услышал. Он резко поворачивает свою голову ко мне.
— Черт, Эшли, да, это все всерьез! Или ты думаешь это все просто развлечение для меня?
Кажется, я его сейчас обидела. Блин, но я же не могу сказать, что люблю его и жду от него ответных чувств! Хотя почему не могу?
— Прости, я не хотела тебя обидеть. Просто я хочу, чтобы ты знал, пока все не зашло слишком далеко,- я замолкаю, Кэм смотрит на меня, нахмурив брови,- знал то, что для меня это все очень серьезно.
Нет, не могу сказать. Боюсь того, что не услышу того же самого от него в ответ и это разобьёт мое сердце. Прямо здесь, в его Ровере, в летнем открытом кинотеатре милого городка Эдвин, мое сердце просто истечет кровью. Я убираю свою руку с его руки, но он перехватывает ее и сплетает наши пальцы.
— Помнишь день, когда мы познакомились в детском саду?
Я киваю.
— С Мелиссой я уже был знаком, а вот тебя ещё не видел,- Кэмерон подносит мою руку к своим губам и целует тыльную сторону моей ладони, потом начинает говорить снова, скользя по ней губами,- она привела тебя за руку к качелям и познакомила нас. Я, когда тебя увидел с этими твоими косичками, чуть не рухнул с качелей,- он усмехается,- ты была такой красивой и все время мне улыбалась.
Мое дыхание перехватывает. Господи, он помнит день нашего знакомства!
— Потом мы стали друзьями, и я был так этому рад,- продолжает Кэмерон,- последние семь лет ты была далека от меня, и меня это просто убивало, особенно, когда ты из года в год становилась все краше и превращалась в прекрасную девушку, а я не мог даже просто подойти и поговорить с тобой хотя бы о погоде. Ты была потеряна для меня.
Кэмерон смотрит прямо мне в глаза.
-Когда тем вечером я получил от тебя сообщение, у меня даже телефон из рук выпал! Сказать, что я охренел- это ничего не сказать! Я запрыгнул на мотоцикл и мчался в парк, как сумасшедший, боялся, что ты передумаешь и уйдешь!
Он замолкает, протягивает свою руку к моей щеке и нежно гладит ее своими длинными пальцами.
— Ты хочешь знать серьезно ли это все между нами? Да, детка, это, блин, черт возьми охренеть как серьезно! Я люблю тебя с того самого дня, как Мелисса привела тебя к качелям!
Что? Что он только что сказал? Он любит меня? Любит меня? Кэмерон любит меня!!!
Я чувствую, как по моим щекам текут слезы. Я обнимаю его, прижимаюсь к его груди и, смеясь говорю:
— Кэмерон Адам Маршалл я тоже люблю тебя! Да я охренеть как тебя люблю!!!
Только мы можем с ругательствами признаваться друг другу в любви спустя семь лет не общения! Кэмерон глубоко вздыхает и гладит меня по моим волосам. Я слышу как бешено стучит его сердце.
— Теперь тебе стало ясно, что между нами?- спрашивает он и я точно уверена, что сейчас Кэм улыбается.
— Яснее некуда!- отвечаю я и поднимаю голову так, чтобы видеть его лицо. Он проводит пальцами по моей щеке, потом гладит губы, а через пару секунд я уже сижу на его коленях лицом к лицу с ним.
— Хочу заметить, что это самый приятный просмотр фильма за всю мою жизнь,- говорит Кэмерон и ложит свои руки на мои бедра. Сегодня я одела синие платье с кулиской на талии, и его руки движутся вверх по мои бедрам. Я прикусываю нижнюю губу, он положил свои ладони на мою задницу и придвигает меня ближе к себе и я чувствую, как он сейчас возбуждён. Начинаю нетерпеливо ерзать на его коленях.
— Эшли, детка, ты напрашивается на неприятности- шепчет Кэмерон мне на ухо. Я улыбаюсь и целую его в губы. Его язык проскальзывает в мой рот, я издаю стон удовольствия. Руки Кэма продолжают гладить мою попку. В низу живота разгорается пожар. Я запускаю свои руки под его футболку и провожу ладонями по его твердому животу. Губы Кэмерона скользят вниз по моей шеи. Я схожу с ума от его прикосновений. Моя кожа как будто горит, я стягиваю с себя джинсовку и мне становиться хоть немного прохладнее.
— Ты сводишь меня с ума!- слышу я шепот Кэмерона, когда его губы снова возвращаются к моим губам. Его взгляд словно затуманен. Он развязывает кулиску на моем платье и ослабляет ее. Потом вопросительно смотрит на меня, я прикусываю нижнюю губу и согласно киваю. Его руки возвращаются на мои бедра, а потом поднимаются вверх под платьем на мою талию. Я задерживаю дыхание, он гладит пальцами мой живот. Твою ж мать, я сейчас умру от возбуждения! Руки Кэмерона скользят по моей спине и я выгибаюсь ему навстречу. Фильм забыт бесповоротно и меня снова радует то, что стекла Ровера тонированы. Я чувствую, что Кэм расстегнул мой лифчик и в следующую секунду его руки снова возвращаются на моей живот и поднимаются от моей талии к груди. Все это время мы целуемся, я прижимаюсь ещё сильнее к нему бедрами и внизу живота прокатывается волна наслаждения, когда я начинаю тереться об бугорок на его джинсах самой возбуждённой точкой на своем теле. Мы оба издаем стон, когда Кэмерон берет в свои ладони мою полную грудь. Мне сейчас снесет крышу! Наши поцелуи становятся просто дикими, когда Кэмерон начинает пальцами гладить мои соски.
— Черт, Эшли, давай вернёмся в отель,- говорит Кэмерон и снова возвращается к поцелую.
Да, он прав нам нужно в отель. А готова ли я к тому, что произойдет между нами в нашем номере? Сейчас я готова ко всему, но потом я могу испугаться переступать эту грань. Черт, я должна сказать, что пока не готова. Ведь пару дней назад я советовала Габи быть предельно откровенной с Максом и мне нужно сейчас самой признаться Кэмерону в том, что это все- таки мой первый раз и я пока не хочу торопить события. Но сейчас мое тело совсем отказывается слушаться меня. Черт, как Габи удается противостоять напору Макса? Это же пытка!
Я прерываю наш поцелуй и тихо говорю:
— Давай поедем в отель попозже, мы же хотели поужинать в городе,- я опускаю глаза. Кэмерон берет меня пальцами за подбородок и поднимает мое лицо.
— Я что-то не то сказал? Прости, я просто подумал, что в машине не совсем удобно. Да я и не хочу, чтобы наш первый раз произошел здесь.
Он виновато смотрит на меня. Вот же блин, теперь я понимаю Габи, почему она так сильно переживает по этому поводу. Чувствую себя сейчас настоящей динамщицей!
— Кэм, дело в том, что это не только наш первый раз, но и вообще первый раз для меня,- я вымученно улыбаюсь,- и если честно, ещё никто меня не трогал в тех местах, где сейчас были твои руки.
После моего признания мне становится намного легче. Кэмерон улыбается.
— Это самое приятное, что доводилось мне слышать,- говорит он и наши пальцы переплетаются.
— Я не буду тебя торопить, обещаю,- слышу его голос возле своего уха, его дыхание приятно щекочет кожу на шеи. Черт, может мне стоить отбросить все сомнения и попросить его отвезти нас в отель? Мое тело, по крайней мере, жаждет именно этого.
— Сядь ко мне спиной,- командует Кэмерон и я послушно выполняю его просьбу. Он целует меня за ухом, а тем временем его правая рука проникает под подол моего платья и он проводит ладонью по моим трусикам у меня между ног. Потом его пальцы нежно гладят мою кожу над резинкой трусиков.
— Кэм, что ты делаешь?- я перехватываю его руку и держу его за запястье.
— Шшш, детка, я просто хочу доставить тебе удовольствие, обещаю больно не будет. Ты доверяешь мне?
Я киваю и убираю свою руку. Длинные пальцы Кэма проникают в мои трусики. Когда его ладонь накрывает мое самое сокровенное место, я выгибаюсь ему навстречу и издаю стон наслаждения. Он продолжает ласкать губами мою шею, а его пальцы тем временем ласкают меня там внизу. Я чувствую, как напряжение нарастает. Его пальцы просто сводят меня с ума. Через минуту я чувствую, как по всему моему телу разливается такое наслаждение, которое я никогда ещё не испытывала. Я прикусываю нижнюю губу, чтобы не закричать. Я откидываю голову ему на грудь, мое тело расслабленно, оно только что получили разрядку, о которой мечтало. Кэмерон поправляет подол моего платья.
— Ты в порядке?- спрашивает он.
— Да,- я улыбаюсь, как идиотка. Просто мне сейчас так хорошо.
— Я люблю тебя,- Кэмерон поворачивает мое лицо к себе и нежно целует.
— И я тебя люблю,- отвечаю я.

Глава 13

Когда я пересаживают с колен Кэмерона на свое сидение, мы слышим какой- то шум. По левую сторону от Ровера Кэма стоит черный автомобиль или может он синий, в темноте не разберёшь. Шумом оказался громкий стук дверью этой машины, из тачки вышла блондинка и, скрестив руки, оперлась на дверцу автомобиля.
— Это что там Хлоя?- спрашиваю я. Экран летнего кинотеатра достаточно освещает ее лицо.
— Похоже на то,- отвечает Кэмерон и я слышу в его голосе безразличие. Стыдно вспомнить, но буквально вчера вечером я закатила ему истерику из-за этой девчонки. Черт, это было только вчера? А сегодня мы уже чуть не занялись сексом прямо в его машине, на стоянке летнего кинотеатра. Да, Габи меня бы не узнала. Я усмехаюсь про себя.
Вдруг нас снова привлекает движение у машины, возле которой стоит Хлоя. Парень, сидевший за рулём, вышел за ней на улицу и они о чем- то спорят.
Я узнаю в этом парне того игрока по лакроссу, кажется Кортни называла его Ник и по тому, как он ее обнимал, я ещё там на стадионе поняла, что он ее бойфренд. Но почему он сейчас с Хлоей?
Тем временем их ссора заканчивается тем, что Хлоя даёт ему пощечину и стремительно уходит, виляя задницей.
— По-ходу, парень работает на два фронта,- голос Кэмерона выводит меня из оцепенения, я понимаю, что он тоже узнал Ника.
После фильма мы ужинаем пиццей в кафе «Корица», которое пользуется популярностью у местной молодежи. Но нам везёт и мы смогли найти свободный столик.
Когда мы возвращаемся в отель, Кэмерон уходит в душ, а я звоню маме. Опять приходиться врать, что мы с Бетт гуляли по Чикаго, ходили по магазинам. Черт, надо будет обязательно купить пару книг и что- нибудь из одежды, чтобы не выдать себя. Я прощаюсь с мамой и Кэм выходит из душа, на нем снова только чёрные тренировочные штаны и, глядя на его идеальный обнаженный торс, я снова чувствую возбуждение.
— С кем ты говорила?- спрашивает он и садиться на нашу кровать. Уже нашу? Господи, я схожу с ума рядом с ним.
— Звонила маме- отвечаю я и поднимаюсь, чтобы тоже принять душ.
Кэмерон успевает схватить меня за руку.
— Сбегаешь от меня?- спрашивает он с улыбкой и притягивает меня к себе так, что я встаю между его колен.
Я ложу руки ему на плечи.
— Не дождешься!
Я обхватываю его лицо ладонями и наклоняюсь для того, чтобы его поцеловать.
-Может нам пойти в душ вместе?
Слышу я голос Кэма, когда подхожу к двери ванной комнаты. Неожиданное предложение, но я, в любом случае, ещё не готова к таким интимным вещам! Я ложу руку на ручку двери и неуверенно отвечаю:
— Эээ, мне кажется, это не очень хорошая идея, к тому же ты только из душа.
— Извини, я же обещал на тебя не давить.
Кэмерон подходит ко мне сзади, ложит руки мне на талию и целует мою макушку.
— Иди уже мойся, Карамелька!
Когда я открываю дверь в ванную, Кэм легонько шлёпает меня по заднице.

***
Мы лежим на кровати, моя голова на груди Кэма, я слышу как стучит его сердце. Он гладит пальцами мое плечо. Комнату освещает лунный свет, льющийся в окно нашего номера.
— О чем думаешь?- спрашивает Кэмерон.
Я пожимаю плечом.
— Да так, ни о чем и обо всем сразу. Знаешь, а этот Ник со стадиона был прав, Стефани очень красивая девушка. Не могу до сих пор понять, почему они называли его чокнутой? Ничего странного в ее поведении я не заметила.
— Ты общалась с ней всего 15 минут, невозможно за такое короткое время определить психическое состояние человека.
Кэмерон накручивает на свой палец мои длинные волосы.
— Просто она немного зажата и стеснительна, может, поэтому все и считают ее странной? Хотя мне кажется, что Мелисса никогда не стала бы общаться со скучной особой.
Я приподнимаюсь на локте и смотрю на Кэмерона.
— И ещё, странно, почему она живёт с бабушкой? Где Кимберли?
— Детка, у тебя столько вопросов к этой Стефани. Надеюсь, она хотя бы расскажет нам то, зачем мы сюда приехали.
Кэмерон гладит меня по щеке.
— Придется поломать голову, как вывести ее на рассказ о том дне. Хочу знать, о чем тогда они говорили с Мелиссой, какое у нее было настроение?
Я снова ложу свою голову на грудь парню.
— Эшли, ты думаешь, она все ещё жива?
Когда я слышу вопрос Кэмерона, я резко подскакиваю на кровати.
— О чем ты говоришь? Ты думаешь Мелисса мертва?- я почти кричу. Он что совсем спятил говорить мне такое?
— Детка, не злись, пожалуйста,- Кэмерон поднимается вслед за мной и обнимает меня,- просто, где ее носит целых семь лет? Ты думала об этом? Я постоянно об этом думал.
Я прижимаюсь к нему и тихо отвечаю:
— Если честно, я вообще боюсь об этом думать. Что если ее держит в подвале какой-нибудь маньяк? Или она получила травму головы и не может теперь вспомнить, кто она и откуда?
— Ты просто насмотрелась триллеров,- Кэмерон раскачивается вместе со мной из стороны в сторону,- в жизни такое редко случается.
— Но случается же!- возражаю я,- я не хочу, чтобы ты думал, что она умерла.
— Черт, да я так же, как и ты, мечтаю, чтобы она нашлась и была жива и здорова! Просто вся эта история с ее исчезновением охренеть, какая странная!
— Что ты имеешь в виду?
— То, что не нашли никаких следов вообще! Ни клочка одежды, ни следов от колес автомобиля! Никто не видел незнакомцев в городе в тот день.
Я поднимаю глаза на Кэма.
— Откуда ты все это знаешь?
— Я все время с того дня следил за всеми новостями о ней,- признается он,- даже ходил на реку, в то место, где это произошло.
— А я вообще не могла тогда ни о чем думать,- шепчу я,- мне было так страшно за нее, каждый прожитый день, когда новостей о ней не было, сводил меня просто с ума.
По моему лицу начинают течь слезы. Кэмерон вытирает их своими пальцами.
— Детка, прошу тебя, не плачь! Когда- нибудь мы узнаем всю правду и возможно ты права и Стефани что-то знает о том дне.
Он ложится на спину и увлекает меня за собой. Находит мои губы своими губами и начинает нежно целовать. Через минуту наш поцелуй становиться более страстным. Кэмерон переворачивает меня на спину и оказывается сверху меня.
— Ты не против, если я сниму с тебя это?- спрашивает он, зажимая в своей ладони низ моей майки.
Я согласно киваю и он быстро стягивает ее с меня. Я инстинктивно пытаюсь прикрыть свою обнаженную грудь руками, но он отводить их в сторону. Когда я убираю свои руки с груди, Кэмерон резко выдыхает.
— Господи, Эшли, ты такая красивая!- шепчет он и наклоняет голову. Через секунду чувствую как его губы начинают ласкать мой сосок. От наслаждения я выгибаюсь ему навстречу и ложу свою руку ему на затылок.
Его рука ласкает мою вторую грудь и большим пальцем он начинает играть со вторым соском! Твою ж мать, я сейчас потеряю сознание! Я просто таю в его руках, издаю тихие стоны. Кэмерон прижимается ко мне и я бедром чувствую насколько он возбуждён. Это просто пытка для меня! Думаю и для него тоже. Тем временем его рука, которая только что ласкала по грудь, гладит мой живот прямо над резинкой моих пижамных штанов. Мои мысли путаются, я глажу широкие плечи Кэмерона, а мое тело хочет намного большего. Наконец его пальцы добираются до самого сокровенного места в моих трусиках и он начинает ласкать меня там. Господи боже мой! Я инстинктивно раздвигают ноги и наслаждаюсь его прикосновениями. Его губы снова находят мои и его горячий язык проникает в мой рот. Кэмерон издает звук, похожий на рык. Я выгибаюсь ему навстречу и в ту же секунду меня накрывает волна наслаждения. Мои ногти впиваются в кожу на его плечах, стоны заглушает его жаркий поцелуй.

Глава 14

На следующий день вечером я паркую Ровер Кэмерона у дома Стефани. Он настоял на том, чтобы я взяла машину. Он прав, так действительно намного удобнее. Я пишу сообщение Стефани о том, что я жду ее у дома. Сегодня мы идём в кино и после фильма я надеюсь провести с ней время в кафе, хочу побольше узнать про ее жизнь в этом городке. Наконец дверь со стороны пассажирского сидения открывается и Стефани забирается в салон. Одета она в короткую джинсовую юбку и обтягивающую синию футболку с замысловатым принтом на груди, волос она собрала в высокий хвост.
— Черт, Эшли, это что твоя машина?
Стефани удивлённо рассматривает салон Ровера.
— Нет, это машина моего брата,- вру я с улыбкой на лице,- пока он путешествует с друзьями, я катаюсь на его тачке. И, кстати, привет!
— Ой, извини, привет!
Стефани смеётся и пристегивает себя ремнем безопасности.
Я завожу мотор и мы едем к городскому кинотеатру. Выбор фильмов особо не большой и мы решаем не идти на ужастик, а покупаем билеты на фильм про конец света. Через два часа выходим из кинозала.
— Ну? Что скажешь? Как тебе такой вариант конца света?- спрашиваю я Стефани, когда мы подходим к машине.
Он подносит два пальца ко рту и изображает рвоту. Я смеюсь.
— Хрень полная!- заявляет она и садится в Ровер.
— Слушай, может посидим в «Корице»?- спрашиваю я, когда мы уже обе в машине.
Она морщит нос
— Любимое место моих одноклассников. У меня нет особо желания встречаться с ними.
— Блин, но это самое нормальное место в Эдвине. Давай же, Стефани, поедем, я хочу поболтать с тобой, вечер ещё только начался и я не хочу сидеть в своей комнате одна.
Мне нужно ее уговорить, я не могу до Рождества сидеть в Эдвине. Конечно, я предпочла бы сейчас лежать в объятиях Кэмерона в отеле, но я не могу забыть то, ради чего мы сюда приехали.
— Ладно, хорошо!
Стефани сдаётся, я мысленно ликую, и мы едем в «Корицу».
В кафе, как и вчера вечером, полно народу. Но нам снова везёт и прямо перед нами кафе покидает парочка тинэйджеров и мы занимаем их столик. Стефани советует мне попробовать молочный коктейль, я так и поступаю и, пока мы ждём наш заказ, я стараюсь разговорить мисс Сдержанность.
— Почему ты не ладишь с одноклассниками?
Когда мы вошли в кафе, я сразу заметила удивлённые взгляды в нашу сторону. Парни и девчонки явно были ошарашены появлением в «Корице» Стефани Коул.
Девушка пожимает плечами и не хотя отвечает:
— Это длинная история!
— Вот так совпадение! Я очень люблю длинные истории!
Мы сидим друг напротив друга и я наклоняюсь поближе к Стефани и шепчу:
— Все так странно смотрят на нас.
Она тоже наклоняет голову поближе ко мне.
— Поэтому я и не хотела тут появляться.
— Я смотрю, вы нашли друг друга!- слышу я знакомый голос и от удивления подскакиваю на месте.
— Хлоя, привет,-Стефани опускает глаза.
О, черт, нет! Опять эта Хлоя, она же может сейчас мне все испортить, если проболтается, что мы искали Стефани.
Блондинка стоит возле нашего столика, скрестив на груди руки и выставив вперёд ногу. На ней очень короткое чёрное платье без бретелек и я даже не знаю, как она держит равновесие на этих высоченных каблуках. Нужно сделать так, чтобы она ничего не сказала Стефани.
— Хлоя? Рада снова тебя видеть? Как твои дела? Потрясающе выглядишь!
Обе девушки удивлённо смотрят на меня, а мне хочется удариться лбом об стол!
— Спасибо!- Хлоя отбрасывает волосы с плеча,- а где твой горячий братец?- она опирается руками о наш стол, закатывает глаза и добавляет,- я не прочь встретиться с ним ещё разок!
Ах ты сучка! Эшли, держи себя в руках! Я сжимаю руки в кулаки и с наигранной улыбкой отвечаю:
— Его нет в городе.
— Ооо, очень жаль!- Хлоя упирает руки в бока и топает ногой,- сегодня точно не мой день!- с этими словами она возвращается к своей компании, в которой я замечаю бойфренда Кортни Ника.
Я облегчённо выдыхаю. Эта крашенная стерва мне чуть все не испортила! Как бы я объясняла Стефани, что расспрашивала про нее на стадионе?
— Ты знакома с Хлоей?- слышу я голос Стефани.
— А? Да, немного,- как раз сейчас официантка приносит наши молочные коктейли и я делаю глоток через соломинку.
— Где вы с ней познакомились?- Стефани никак не унимается,- и что она имела в виду, когда сказала, что мы нашли друг друга?
Мысленно матерю Хлою за ее болтливый язык.
— В прошлом году она пару летних недель встречалась с моим братом,- выпаливаю я и вижу округлившиеся глаза Стефани.
— Да ты шутишь?- она откидывается на спинку диванчики и делает глоток своего молочного коктейля,- хотя ничего удивительного, на Хлою это очень похоже.
— Ты о чем?
Черт, я не хочу сейчас говорить о Хлое, но может хоть так мне удаться разговорить Стефани.
— В прошлом году она встречалась с Эриком Маркусом и получается с твоим братом она была как раз в самый разгар их романа!- поясняет Стефани и тихо добавляет,- шлюшкой была, шлюшкой и останется.
Я закрываю рот ладошкой, чтобы громко не рассмеятся. Ого, Стефани явно больше меня ненавидит эту девчонку!
— Я смотрю вы с Хлоей в хороших отношениях!- шучу я и вижу, как Стефани корчится.
— Ты шутишь? Я готова задушить ее и ее подружку! Кортни Гейл ещё та сучка!
— Чем тебе так насолили эти две особы?
Становиться намного интереснее.
— Из-за них моя школьная жизнь стала просто невыносимой!
Стефани теребит низ своей футболки, она явно нервничает.
— Кортни сделала так, что вся школа Эдвина объявила мне не гласный бойкот. Я стала просто неведомой в стенах школьного здания. Хотя, это не так уж и плохо, если задуматься.
Стефани обхватывает руками свои плечи и замолкает.
— Ты ей явно чем- то не угодила.
Стефани поднимает на меня глаза полные слез и говорит:
-Не я, а моя мать. Из-за нее развелись родители Кортни пять лет назад и с тех пор вся школа настроена против меня.
Стефани снова умолкает и пьет свой коктейль. Значит вот, что произошло между двумя девушками. Но почему вину матери Кортни переложила на дочь? Просто из вредности, по всей видимости. Хлоя может и сучка, но Кортни сучка в третьей степени!
— Твоя мать встречалась с отцом Кортни?- переспрашиваю я.
Стефани согласно кивает и говорит:
— И не только с ним, ещё с половиной города, пока два года назад не познакомилась в баре с очередным ублюдкам и не уехала с ним в Неваду. И знаешь что я тебе скажу, это был лучший день в моей жизни, когда она наконец свалила из города и перестала вести себя, как потаскушка!
Вот оно что, Кимберли снова покинула Эдвин, поэтому ее дочь живёт с бабушкой.
— А сейчас, где твоя мать?- спрашиваю я.
— Сейчас она на городском кладбище.
Я давлюсь коктейлем и начинаю кашлять.
— Что? О, Стефани, прости, пожалуйста, я не знала.
Кимберли нет в живых? Вот это поворот!
— Ничего, Эшли, все нормально.
— Но как это случилось? Она болела?
У меня не укладывается это в голове, Кимберли ведь была молодой женщиной.
— Автокатастрофа. Они были пьяны или удолбаны вместе с ее новым парнем и на скоростной трассе улетели под грузовик.
Стефани говорит об этом совершенно спокойно, как будто рассказывает мне не о страшной смерти своей матери, а пересказывает мне выпуск новостей. Видимо их отношения с матерью оставляли желать лучшего.
— Знаешь, что сказала Кортни, когда весь город узнал про смерть моей матери?
Я отрицательно качаю головой.
— Она сказала буквально следующее: « О, вы слышали радостную новость! Главная шлюха города сдохла!»
Я просто шокирована поведением Кортни. Она действительно сделала жизнь Стефани просто невыносимой. На нее смотрят, как на изгоя и никто не хочет с ней дружить.
— А Хлоя всегда была на стороне своей подружки, бегала за ней, как собачонка и придумывала про меня разные небылицы. Мать Хлои школьный психолог и, когда мы переехали в Эдвин семь лет назад, случилось так, что мне пришлось посетить кабинет ее матери.
Так, так, так, а вот это уже интересно. Может быть, сейчас она расскажет про Мелиссу, может она ходила к психологу по поводу того, что переживала ее исчезновение?
— Случилось так, что на уроке физкультуры я отказалась лезть в воду и закатила просто настоящую истерику у бассейна,- Стефани замолкает и начинает нервно теребить в руках салфетку,- просто случилось очень неприятное событие в моей жизни,- она трет лоб ладонью, как будет не может подобрать слова, а я напрягла свой слух так, что кажется, слышу стук своего сердца. Наконец слышу ее голос:
— Просто на моих глазах утонул ребенок и с тех пор я боюсь заходить в воду.
Я чуть не падаю с диванчика. Что? Стефани Коул, которая занималась несколько лет плаванием, которая выигрывала все соревнования, боится воды? Сказать, что я удивлена- это ничего не сказать! Я просто охренела от таких новостей!
— И поэтому мне пришлось поговорить с психологом. А Кортни и Хлоя вспомнили об этой истории и перевернули все с ног на голову! Добланные сучки!- Стефани рвет салфетку на мелкие кусочки,- подружки они! Как же! Стоит Кортни уехать из города, как ее подружка- Стефани показывает в воздухе воображаемые кавычки,- спит с ее парнем Ником Поладино.
Стефани кивает в сторону компании, которая сидит позади нас, но я не оборачиваюсь, я и так знаю, как выглядит этот парень и не хочу привлекать к нам внимание, вдруг Хлоя снова надумает с нами поболтать и раскроет меня перед Стефани.
Теперь вся картина происходящего мне понятно. Вот почему эти две блондинки так отзывались о Стефани. Они сами же и придумали все эти истории про нее. А Кортни мстительная девушка. Как же она тогда позволяет этим двоим развлекаться безнаказанно за ее спиной? Одно из двух: либо ей глубоко насрать на Ника Паладино, либо она придумывает, как наказать эту похотливую парочку.
— Это все просто ужасно,- я протягиваю руку через стол и накрываю руку Стефани,- не обращай внимания, через год ты уедешь в колледж и больше не вспомнишь про Кортни Гейл.
Стефани усмехается
— Хочется верить, что мне когда- нибудь удаться завести друзей.
— Ну ты уже начала,- я широко улыбаюсь и подмигиваю девушки напротив меня,- можешь считать меня своим другом!
Стефани смеётся.
— Если честно, за всю мою жизнь, у меня был только один друг, вернее подруга.
У меня перехватывает дыхание. Она точно сейчас говорит о Мелиссе, я уверенна в этом. Может сейчас она расскажет, что ее подруга пропала семь лет и ещё что- нибудь интересное. Что-нибудь такое из-за чего ее мать не дала полиции допросить двенадцатилетнюю Стефани. Но вместо этого я слышу:
— Но нам пришлось уехать из того городка, где она жила.- Стефани смотрит куда- то в пустоту и добавляет- вот теперь у меня появилась ты. И ты даже не представляешь, как я этому рада.
Она крепко сжимает мою руку. А я вымученно улыбаюсь, потому что так не услышала от нее того, чего так ждала.
— Привет, Стеф!
Мы обе поднимаем голову, когда слышим низкий мужской голос. У соседнего столика стоит высокий блондин, челка падает ему на глаза и он широко улыбается, глядя на девушку, сидящую со мной за одним столом.
— Привет, Крис!
Стефани тоже расплывается в идиотской улыбке. Парень снова возвращается к своей компании, и я наклоняюсь к девушке и спрашиваю:
— Это кто?
— Это Кристиан Льюис, он в прошлом году окончил школу.
Стефани задумчиво улыбается и теребит трубочку от своего коктейля.
— По-видимому, это тоже длинная история?
Я легонько пинаю ее под столом и она громко смеётся.
— Нет никакой истории. Хотя я была бы не прочь.- признается она и краснеет.
— Так он тот Самый?
Я заговорщицки улыбаюсь.
— Что значит тот Самый?
— Нуу, тот с кем хочется попробовать все в первый раз?
— Ты о чем вообще?
Я закатываю глаза.
— Господи, Стефани, не тупи, о том самом! Ну! Дошло?
Теперь она пинает меня под столом.
— Ты с ума сошла? Вдруг он нас услышит? А ты тут говоришь про это!
Последним слова она почти шепчет.
— Ничего он не слышит, здесь слишком шумно и к тому же играет музыка. И почему ты так боишься сказать слово секс, словно рядом с нами сидит твоя бабушка?
Стефани прыскает.
— Ничего я не боюсь, просто, ну, это совсем неизвестная для меня тема. А у тебя уже было? Ну это?
— О чем ты говоришь? Я тебя не понимаю?
Я закатываю глаза и еле сдерживаю смех. Блин, она такая застенчивая, что не может сказать это простое слово.
— Эшли, блин, все ты понимаешь!- шипит она и на это раз уже больно пинает меня под столом носком своей балетки.
— Ауч! – вскрикиваю я и тру лодыжку,- теперь будет синяк.
-Ой, извини, я не хотела так сильно тебя бить!
Стефани виновато смотрит на меня.
— Ладно уже, хватит бить меня, я все тебе расскажу! У меня ещё тоже не было секса! Довольна?
— Но ты говорила у тебя был парень?- недоуменно спрашивает она.
-Ну это не значит, что я должна была с ним этим заниматься!
Я развожу руками.
— Значит он был не тем Самым, о котором ты сейчас говорила?
— Черт, Стеф, я спросила, кто тот высокий блондин, а ты начала тут допрос с пристрастием! Да, он был не тем Самым!
— Ладно, извини, просто мне больше не с кем поговорить на такие темы. И я, действительно, думала о Кристиане в этом плане. Тем более, он единственный, кто хотя бы здоровается со мной. И он мне действительно нравится, как парень и все такое. Просто я часто слышала в школьном туалете, как девчонки плакались свои подружкам, что очень жалеют о том, что их первым был не тот Самый, как ты говоришь,- Стефани вздыхает и продолжает,- и я не хотела бы жалеть о своем первом опыте, я хочу вспоминать его с трепетом и теплотой в душе. Надеюсь, когда-нибудь я полюблю так сильно, что смогу без труда довериться этому парню. И, возможно, если бы я узнала Криса получше, это мог быть он. Но иногда я думала, а что если он заодно с Кортни и они ждут не дождаться, когда я расслаблюсь и поддамся его чарам? И они снова придумают про меня какую- нибудь гадкую историю. Нет уж, спасибо!
Стефани рвет очередную салфетку. На ее стороне столика уже целая гора из жёлтой тонкой бумаги.
— Ты параноик!
Заключаю я и в этом момент мы слышим, что гул голосов в кафе усилился и перешёл в откровенный ржач. Стефани берет свой телефон, на который только что пришло сообщение. Она смотрит на экран, потом поднимает на меня округленные глаза.
— Что там, Стеф?
Я выхватываю из ее рук смартфон и вижу на экране трансляцию видео. Пикантного видео, на котором Хлоя сидит на коленях Ника и они явно занимаются сексом у него в машине. Фильм смонтирован профессионально, парочка снята с разных ракурсов. Все происходит на заднем сидении тачки парня. Видимо в салоне была установлена не одна камера. Я чувствую как Стефани пересаживается на мой диванчик и мы обе досматриваем видео до конца. В конце появляется лицо Кортни и она с усмешкой говорит:
— Не все шлюхи Эдвина ещё передохли! А это вам от меня Хлоя и Ники, малыш!
Кортни показывает средний палец и видео обрывается. И мы слышим, как на все кафе визжит Хлоя и выбегает на улицу, хлопнув дверью! Сегодня действительно не ее день.
— Ты и теперь считаешь меня параноиком?
Мы смотрим со Стефани друг на друга, все ещё никак не можем прийти в себя от увиденного.
— Кто прислал тебе это видео?- спрашиваю я.
— Кортни Гейл.
Твою ж мать, да эта Кортни просто сумасшедшая! Да, эти двое, конечно по-скотски с ней обошлись, но она сейчас просто уничтожила репутацию Хлои. Не хотела бы я иметь такого врага. Никогда.
— Видимо только наш класс получил это сообщение.
Мы со Стефани осматриваемся по сторонам и я понимаю, что она права, потому что остальные компании парней и девчонок недоуменно смотрят на те столы, где расположились одноклассники Хлои, Ника, Кортни и Стефани.
Мы слышим, как Ник орет на всех, кто получил видео, чтобы они удалили это сообщение.
— Кортни знала, что Ник заставит всех это удалить,- слышу я голос Стефани.
— Я думаю это не очень успокоит Хлою, больше 20 человек посмотрели это видео и меньшая их часть сейчас в кафе, а это значит что остальные могли уже кому-то показать это видео. Как, например, ты сейчас показала его мне.
— Да, ты права, среди молодежи Эдвина это сообщение быстро распространится. Если честно, мне даже жаль Хлою, не смотря на все ее выходки.
Стефани берет свой смартфон и я понимаю, что она тоже удалила сообщение Кортни.
Вскоре мы уходим из кафе и я подвожу Стефани до дома.
— Я классно провела сегодня время! Спасибо, что вытащила меня в кино, да и в кафе. Я думала, все будет намного хуже, когда я туда заявлюсь. А все было не так уж и плохо.
Стефани расстёгивает ремень безопасности.
— Ага, даже удалось посмотреть бесплатное порно,- говорю я и мы громко смеёмся.
— Ну не совсем порно, так, эротический фильм.
Тут мне в голову приходит интересная идея.
— Послушай, а что ты делаешь завтра днём? Просто я подумала, а не хочешь ли ты заняться со мной шопингом?
Я смотрю на Стефани и мысленно молюсь, чтобы она согласилась.
— Идея, конечно, интересная, но я не думаю, что в Эдвине нам удаться удачно пошопиться!
— Ну мы можем, например, доехать до Бойсе. Это всего пару часов езды и там, наверняка, есть парочка неплохих торговых центров. Что скажешь?
Стефани отвечает не раздумывая:
— Я пожалуй соглашусь, надоело мне все время сидеть дома одной. В Бойсе на шоппинг! Юххху!- кричит она, поднимая руки вверх.
— Твой коктейль точно был молочным?- уточняю я со смехом.
— К сожалению да, в «Корице» не продают алкоголь.
Стефани выбирается из Ровера и машет мне рукой.

Глава 15

Я отъезжаю от дома своей новой подружки с улыбкой. Мне, если честно, тоже понравилось проводить с ней время. И я понимаю Мелиссу, почему она так быстро нашла общий язык со Стефани, тем более у них было одно общее увлечение на двоих-плавание. Стефани хоть и немного застенчива, но с ней совсем не скучно. И тот блондин в кафе явно имеет к ней интерес. Неужели влияние Кортни на местную молодежь так велико, что даже Крис Льюис, который уже окончил школу ещё в прошлом году, никак не решится на первый шаг и не пригласит Стефани на свидание? Он с ней были бы отличной парой. Кортни, конечно, ещё та заноза в заднице.
Когда я проезжаю по центру Эдвина и вижу круглосуточную аптеку, я паркуюсь у здания и несколько минут сижу в машине в раздумьях. В кафе Стефани говорила о том, что мечтает встретить «того Самого», которому сможет довериться во всем и тогда я поняла, что я уже встретила своего человека уже много лет назад и сейчас мы любим друг друга. И зачем тянуть с неизбежным? Я хочу, чтобы Кэмерон был первым и, в идеале, единственным. Мое тело сходит с ума от его прикосновений и хочет большего. Но я не знаю, что ждёт нас в дальнейшем, и я хочу, как сказала Стефани, вспоминать о своем первом разе с трепетом в душе, а не сожалеть, что это случилось ни с тем человеком. Я очень люблю Кэма и я уверенна, что никогда не пожалею о своем решении, даже если мы расстанемся. С этими мыслями я выхожу из Ровера и уверенным шагом направляюсь в аптеку, чтобы в первый раз в своей жизни купить презервативы.
Когда я наконец нахожу полку, с интересующим меня товаром, я понимаю, что это была дурацкая затея. Их тут сотни! Разные фирмы, количество в упаковке, даже разных цветов и размеров. Что? Размеров? Я тру пальцами переносицу. Может позвонить Кэмерону и попросить его о помощи? Точно, Эшли, это просто потрясающая идея спросить у него его размер! Я прыскаю и оглядываюсь по сторонам. Как хорошо, что в отделе безлюдно. Вспоминаю о том, что где- то читала, что самый ходовой товар всегда выставляют на уровне глаз. Но чьих глаз, мать твою? Я ростом метр шестьдесят, все парни намного выше меня и это ведь они основные покупатели этого товара. Черт, я в тупике. Ладно, была не была! Я протягиваю руку и хватаю первую попавшуюся упаковку с полки. На кассе стараюсь не смотреть на продавца. Так стыдно! Успокойся, Эшли, эта женщина тебя даже не знает. После того, как меня, наконец, рассчитывают, я пулей вылетаю из магазина.
Вскоре паркуюсь у отеля возле двери нашего номера. Через окно мне видно, что телевизор включен, значит Кэмерон ещё не спит. Смотрю на часы на смартфоне, уже одиннадцать часов ночи.
Когда я захожу в номер, Кэмерон соскакивает с кровати и направляется ко мне. На нем одеты только серые удлиненные шорты со шнурками на поясе…
— Где ты так долго была? Я уже начал волноваться!- говорит парень и обнимает меня.
— Ты волновался за меня или за свою тачку?- спрашиваю я с улыбкой.
— Конечно, за тебя! Ты же знаешь на эту машину мне плевать!
Кэмерон поднимает меня за задницу, я обхватываю ногами его талию, и он несёт меня к кровати.
— Я ужасно соскучился!
Он садится на кровать, меня оставляет сидеть на его коленях. Его губы накрываю мои, а руки тем временем стягивают с меня джинсовку. Когда он кидает ее на кровать, из кармана на пол со стуком падает синяя коробочка.
— Это что?
Кэмерон наклоняется за коробкой и поднимает ее.
Я закрываю лицо руками. Черт, я совсем забыла, что положила в карман джинсовой куртки свою покупку.
— Эшли, это что презервативы? Ты точно была со Стефани?
Он что издевается надо мной? Я толкаю его в плечо.
— О чем ты говоришь! Конечно, со Стефани! Просто, просто, я подумала …
Я замолкаю и опускаю глаза.
— О чем ты подумала?
— О том, что я готова!- я смотрю прямо в глаза Кэмерону,- я хочу, чтобы это между нами произошло.
— Ты, ты уверенна?
Кэмерон обхватывает мое лицо своими ладонями и нежно смотрит на меня своими синими глазами.
— Да! Я люблю тебя и я уверена на все сто процентов в том, что хочу этого только с тобой.
— Детка, я тоже люблю тебя! Но я не хочу тебя торопить, мы только восстановили наши отношения и перевели их на другой уровень, может стоит подождать? Ты можешь пожалеть о случившемся.
— Нет, Кэм, я знаю наверняка, что никогда об этом не пожалею, даже если мы расстанемся.
Я перебираюсь с его колен на кровать и снимаю с себя балетки.
— Расстанемся? Ну ты от меня ещё не скоро избавишься Эшли Анита Фрай!
Кэмерон тянет меня за ноги, я падаю на кровать на спину, а он ложиться сверху на меня.
— А я и не собиралась от тебя избавляться вообще никогда!
Я провожу пальцами по его татуировке на левой груди.
— Вот такой ответ меня больше устраивает!
Кэмерон нежно целует меня. Его руки пробираются под мою футболку. Я его останавливаю и, прерывая наш поцелуй, шепчу:
— Погоди, мне нужно в душ.
Кэмерон вздыхает и скатывается с меня на кровать.
— Ладно, отпущу тебя на этот раз!- говорит он с ухмылкой на лице.
Я стою в ванной комнате перед зеркалом. Душ я уже приняла, даже побрила ноги. Сейчас стою и думаю одеть ли мне свои пижамные шорты или выйти к Кэмерону в майке и в кружевных трусиках- шортиках черного цвета. Я опираюсь на раковину. Черт, надо уже решить этот вопрос с сексом. Это все равно неизбежно произойдет между нами, так чего тянуть? Я даже не подозревала каким трудным будет это решение. Интересно, во мне что- то измениться после первого раза? Я рассматриваю себя в зеркало. Наврятле что-то поменяется во внешности, если только в голове. А мне ещё было смешно, когда я смотрела фильм «В первый раз» и не понимала смятения главных героев, парня и девушки. Это действительно очень не просто решить. Виной всему, конечно, те нюансы, которые все знают про первый раз. Типа будет обязательно больно и некомфортно. Вот это ожидание боли больше всего и напрягает. Я потираю лицо ладонями. Так, я уже все решила, надо просто выйти и вести себя естественно. Я люблю Кэмерона, он любит меня и я уверена, что он будет предельно нежен со мной и, возможно, боль будет незначительной.
Когда я выхожу из ванной, свет в номере выключен и пространство освещает лишь экран телевизора. Штаны я все же не одела. Я подхожу к кровати, на которой сидит Кэмерон. Он сглатывает, глядя на меня. Его взгляд поднимается от моих голых ног до моего лица.
— Ты уверена, детка?- слышу я его голос.
Молча киваю.
Он берет меня за руку и притягивает к себе на кровать.
Мы ложимся на подушки и он обнимает меня.
— Я выбрала нормальные, ну эти? Ну то, что выпало у меня из кармана.
Хорошо, что в комнате темно, я наверняка покраснела.
— Господи, Эшли, ты собираешься мне сейчас отдаться, а сама даже не можешь при мне сказать слово « презерватив»?
Кэмерон тихо смеётся и качает головой.
Я толкаю его в плечо и с улыбкой говорю:
— Хватит меня подкалывать! Я, наверное, минут двадцать сидела в машине перед тем, как решилась зайти в аптеку и купить их. А когда я увидела, сколько их на полках и все разные, я вообще думала просить тебя о помощи.
Кэмерон смеётся громче.
— Ну, теперь понятно, почему ты выбрала именно эти, ведь ты так тщательно подошла к выбору!
Слышу в его голосе сарказм.
— О чем ты говоришь?
Кэмерон включает лампу на прикроватной тумбочке и даёт мне в руки синюю коробку со словами:
— Читай!
Твою ж мать! Я купила презервативы с банановым вкусом и трех разных цветов! Мне и стыдно и смешно одновременно.
— Я просто взяла первые попавшиеся и даже не посмотрела на коробку!
Я зарываюсь лицом в подушку. Кэмерон снова смеётся и гладит меня по спине.
— Детка, не переживай, все хорошо. К тому же тебе не стоило их покупать, у меня всегда с собой есть резинки.
Что? Я подрываюсь на кровати как ошпаренные.
— Что? Ты постоянно их носишь с собой?
Кэмерон заправляет волос мне за ухо, вздыхает и спокойно говорит:
— Эшли, я восемнадцатилетний парень. То, что я ношу с собой резинки не говорит о том, что я каждую минуту жду, что у меня произойдет случайный секс. Просто я считаю, что они могут пригодиться мне в любой момент. Это нормально, детка. Это не значит, что я озабоченный придурок.
Он прав. Я слишком эмоционально отреагировала на его слова. Это нормально быть готовым к любой ситуации. Тем более он меньше недели назад расстался с Шарлиз. И тут меня снова накрывает волна ревности. Я скрещиваю руки на груди и задаю Кэмерону вопрос:
— Ты покупал их для Шарлиз, а теперь хочешь использовать их со мной?
Как же я сейчас на него зла! Ненавижу то, что он был с Шарлиз, даже пусть это было только ради секса и он ее не любил. Как представлю, что он целовал и ласкал ее так же, как и меня, у меня прямо все в душе переворачивается и хочется придушить эту длинноногую черлидершу!
— Эшли,- он протягивает ко мне руки,- иди ко мне, детка.
Я отрицательно качаю головой и надуваю губы.
— Ты ведешь себя, как ребенок!
— Ну уж прости, что я не такая взрослая, как твоя Шарлиз!
Я поворачиваюсь к нему спиной, беру в руки пульт и начинаю переключать каналы на телевизоре. Слышу как Кэмерон громко вздыхает, а потом говорит:
— Давай поступим так, как только мы вернёмся домой, мы вместе с тобой посетим клинику планирования семьи, сдадим все необходимые анализы, ты начнёшь пить таблетки и больше у нас не будет разговора про эти гребанные презервативы! Договорились?
Я прикусываю нижнюю губу. Мне нравится его предложение. Это гораздо разумнее. Я поворачиваю голову в его сторону и тихо говорю:
— Хорошо, я согласна.
Кэмерон протягивает меня к себе.
— И забудь уже, пожалуйста, о Шарлиз. Это все в прошлом! Я люблю тебя, я ждал семь долбанных лет, чтобы прикоснуться к тебе. Я чертовски рад, что никто до меня к тебе не прикасался. Просто не загоняйся по поводу секса. Всему свое время. Мне и так хорошо с тобой рядом. Главное, чтобы всегда под рукой был холодный душ.
Кэмерон наклоняется и нежно целует меня в губы. Он самый лучший на свете! Какой ещё другой парень будет отговаривать любимую девушку от секса? А Кэм не хочет меня торопить. Хотя я уже сама наконец-то хочу с этим покончить. Но его идея насчёт таблеток мне нравится. Это способ защиты намного надёжнее. Да и секс без презерватива, наверняка, намного приятнее.
Кэмерон продолжает меня целовать и гладит рукой мою попку. Он прижимается ко мне всем телом и я чувствую как он возбуждён. Его руки продолжают гладить мои бедра, мой живот, поднимаются все выше под моей майкой. Я выгибаюсь ему навстречу. Он целует мою шею и тянет майку вверх. Через секунду моя майка уже на полу. Он завороженно смотрит на мою обнаженную грудь, опускает взгляд все ниже к моим бедрам и тихо шепчет:
— Ты просто идеальная!
Его губы находят мой сосок и я схожу с ума от того, как он играет с ним языком и покусывает его. Я глажу руками его плечи, грудь, живот. Он такой горячий. Моя рука спускается к резинки его шорт я глажу низ его живота пальцами и он издает стон и прижимается ещё сильнее к моему бедру. Я ложу руку на его пах и сжимаю его член через ткань шорт. Он перехватывает мою руку и задыхаясь говорит:
— Эшли, давай без лишних движений, иначе я не смогу держать себя в руках! Я и так на грани!
Я снова надуваю губы.
— Ты сам меня заводишь, трогаешь меня, где тебе хочется, почему мне нельзя потрогать тебя?
Кэмерон поворачивает меня спиной к себе и нежно обнимает.
— Прости, ты права, просто не могу устоять и не трогать тебя.
Он целует меня в макушку. Я попкой чувствую, что он все ещё хочет меня.
— Давай успокоимся и поговорим о чем-нибудь другом,- слышу я его голос у себя над ухом.
— Окей, сегодня смотрела интересное видео с твоей фанаткой в главной роли,- говорю я с усмешкой.
— Ты про Хлою и Ника?
— Откуда ты знаешь?
Я пытаюсь повернуться, но Кэмерон крепко держит меня в своих объятиях.
— Парень с дредами оказался одноклассником наших новых знакомых. Он в отеле помогает отцу. Сегодня вечером я смотрел с ним бейсбол, надоело сидеть одному в номере, и я пошел прогуляться, ну и забрел к нему на ресепшен. И во время третьего иннинга ему на телефон пришло сообщение от Кортни. Бедный парень чуть со стула не упал, когда запустил видео,- Кэмерон прыскает,- потом показал сообщение мне. Кортни просто дъявол в юбке!
— Да, это точно! Мне даже жаль Хлою, хоть она сегодня опять спрашивала о тебе в кафе. Ну и как тебе твоя фанатка в обнажённом виде?
Я задерживаю дыхание и жду ответа Кэмерона.
— Слишком костлявая, мне по вкусу твои формы.
Он сжимает мою правую грудь и добавляет:
— Ты чертовски ревнивая Эшли Анита Фрай! Прошу, доверяй мне. Мне никто не интересен, кроме тебя!
Он берет меня за подбородок своими длинными пальцами и целует.
— Завтра мы со Стефани едем в Бойсе. Ты не против, если я снова возьму твою машину?
Игриво прикусываю нижнюю губу парня.
— В Бойсе? Для чего?
Кэмерон рисует воображаемые узоры своими пальцами на моем животе.
— Хочу провести с ней больше времени. Походим по магазинам. Ничего так не сближает девушек, как поход по магазинам!
Кэмерон смеётся.
— Надеюсь в этот раз ты узнаешь хоть что- нибудь про Мелиссу.
— Между прочим, сегодня в кафе Стефани была довольна откровенна со мной. Ее мать умерла два года назад. Кимберли нет в живых, представляешь?
— Я знаю. Кое-что удалось узнать у Зака.
— Кто такой Зак?
— Это парень с дредами. Я спросил про Стефани Коул, он рассказал мне много интересного.
— И что же тебе поведал этот укурок?
Кэмерон смеётся.
— Почему укурок?
— Ну мне кажется он курит травку.
— То, что у него дреды и черные ногти не значит, что он обязательно курит марихуану! У тебя стереотипное мнение!
— Да неужели? Ну, удиви меня и скажи, что он ударник в местной рок-группе!
— Этого я не знаю. Хотя ты права, он действительно курит травку.
Я толкаю Кэмерона в плечо.
— Зачем ты тогда спорил со мной?
— Просто люблю, когда ты пытаешься доказать свою правоту!
— Кто-то давно не спал на «супер удобном диване»?
Я шутливо нахмуриваю брови.
— О, нет, только не этот диван!
Кэмерон с улыбкой зарывается в мои волосы.
— Он рассказал мне, почему Кортни сделала жизнь Стефани в школе просто ужасной,- слышу я голос Кэмерона.
— Да, я тоже про это знаю, Стефани поделилась со мной своими переживаниями.
— И ещё, Зак очень удивился, когда я спросил его входит ли Стефани в школьную команду по плаванию. Он сказал, что Стефани, как огня боится бассейна. И школьный психолог освободил ее от занятий по плаванию на уроках физкультуры. Тебе не кажется это странным?
Кэмерон приподнимается на локте и смотрит на меня.
— Стефани объяснила мне это тем, что на ее глазах утонул ребенок, и с тех пор она больше не могла заходить в воду.
— На моих глазах на поле парню сломали ногу так, что кость торчала, это выглядело ужасно. Но я же не перестал заниматься футболом.
— Может ты менее впечатлительный, чем Стефани.
Кэмерон пожимает плечами и добавляет:
— Все равно мне кажется это странным.
Я ложу голову ему на грудь.
— А мне больше странным показалось то, как Стефани говорила про мать и тот несчастный случай, в котором Кимберли погибла. Их отношения, явно были далеко не идеальными. Завтра попытаюсь вытянуть из нее больше информации, сегодня она заикнулась про свою единственную подругу и я уверенна, что говорила она о Мелиссе.
— Тогда завтра отвези меня на школьный стадион, мне надоело торчать в этом номере, а Зак сказал, что в школе есть и футбольная команда, а не только команда по лакроссу. Хочу немного размяться и поиграть с местными парнями.
Я поднимаю голову и недовольным голосом говорю:
— На стадион? Ну уж нет, там опять будут эти черлидерши крутить своими задницами перед тобой. А Хлоя, наверняка захочет с тобой поболтать!
— Детка, я футболист и черлидерш я поведал не мало, мне совсем неинтересно смотреть на них, я просто хочу покидать мяч с парнями. И я думаю, что после сегодняшнего дебюта в кино для взрослых Хлоя не появится на тренировке.
Кэмерон проводит большим пальцем по моей нижней губе.
— Ладно, раз тебе так хочется поиграть в футбол, я тебя отвезу на стадион.
Он улыбается и целует меня.

Глава 16

На утро следующего дня я, как и мы и договаривались, высаживаю Кэмерона у школы, а сама направляюсь на Вест стрит, к дому Стефани. Она уже ждёт меня на крыльце. С улыбкой сбегает по ступенькам и забирается в Ровер Кэмерона. Стефани в отличном настроение. Она болтает о том, что составила даже список того, что ей нужно купить. Ее энтузиазм заразителен и мое настроение тоже улучшается. Но, когда мы приезжаем мимо школы, я сильно сжимаю руль обеими руками. Мы видим, как из серебристой Камри выходят две блондинки- Кортни и Хлоя.
— Я не верю своим глазам!-слышу я голос Стефани, она явно ошарашена совместным появлением этих двух особ.
— Видимо их дружбе все ни по чем.
На самом деле мне совсем не интересны отношения этих сучек, меня больше волнует тот факт, что Кэмерон сейчас на стадионе и Хлоя направляется туда в своей супер короткой форменной юбке. Я ударяю рукой по рулю. Стефани вздрагивает.
— Что с тобой, Эш?
Она подозрительно смотрит на меня.
— Ничего, все в порядке,- вру я и пытаюсь глубоко дышать, чтобы успокоиться.
Черт, нужно взять себя в руки! Мне нужно привыкнуть к тому, что Кэмерона всегда будут окружать другие девушки. Я не должна вести себя, как параноик. Доверие- это основа здоровых отношений и я не хочу быть ревнивой идиоткой. Когда мы вернёмся в Мэрион-Фоллс, Кэмерону придется каждый день встречаться с Шарлиз и мне нужно научиться не обращать на это внимания. Он любит меня и я уверенна, что он не станет обманывать меня с другими девушками. Я заметно успокаиваюсь и включаю музыку. Салон заполняет звуки песни группы Imagine Dragons.
Через полчаса мое настроение снова улучшилось. Мы со Стефани подпеваем каждой песни из плей-листа. До Бойсе ещё около часа езды. Стефани мне рассказывает о своей бабушке, о том, что до смерти ее дедушки, им принадлежал книжный магазин. Но три года назад его не стало и бабушке Стефани пришлось продать магазин, но новые хозяева предложили ей должность управляющего. Ещё она рассказала о том, что каждый субботний вечер бабушка проводит в своем Читальном клубе и пригласила меня в субботу к себе на ночёвку перед моим отъездом в воскресенье. Я с радостью соглашаюсь. Возможно, эта ночёвка будем моим последним шансом узнать о том дне, когда пропала моя сестра.
В Бойсе мы без труда находим торговый центр. Половину дня ходим из отдела в отдел. Стефани купила пару джинс и уговорила меня сделать тоже самое и я купила скинни. Ещё наш гардероб пополнился футболками и нижнем бельем. К выбору последнего я подошла тщательнее, чем обычно, ведь теперь у меня есть парень, который любит снимать с меня майку. Я улыбаюсь, рассматривая кружевные лифчики. Стефани подозрительно косится на меня. Видимо, мое лицо выдает меня с потрахами. Когда мы выходим из отдела нижнего белья, она шутливо толкает меня в плечо и спрашивает:
— Что с твоим лицом?
— А что с ним не так?
— Ты такая довольная и так странно улыбалась, когда выбирала лифчик. Словно ты это делала для кого- то!
— Все может быть!- уклончиво ответила я и свернула в книжный отдел.
Наконец с покупками мы покончили и решили перекусить. Взяв салат и коф, мы уселись за свободный столик на фуд-корте.
— Почему эти двое снова вместе, как ни в чем не бывало?- спрашиваю я, ковыряясь вилкой в палате
— Ты о Кортни и о Хлое?
Я киваю. Стефани откидывается на спинку стула и говорит:
— Не знаю, они странные, если честно. Но я думаю, Хлоя знала об этих камерах в машине Ника. Возможно, они все это провернули, чтобы Кортни могла с ним расстаться.
Стефани пожимает плечами.
— От этих двоих можно ожидать все, что угодно. А Хлое видимо насрать, что половина города видела ее почти голой и скачущей на Нике Паладино!
— Если это так, то они точно чокнутые!
В голове не укладывается, что Хлоя согласилась на это. Неужели в этой девушки нет капли уважения к себе? И она сейчас трясет задницей в паре метров от моего парня на стадионе школы Эдвина. Так, Эшли, не загоняйся снова. Все хорошо, Кэмерон наверняка увлечен игрой в футбол.
— Послушай, Эшли, — голос Стефани выводит меня из размышлений,- вчера я рассказала тебе про мою мать. Она в сущности была не плохим человеком. Но…- Стефани замолкает и нервно крутит в руках вилку.
— Но ваши отношения были не идеальными,- заканчиваю я за нее фразу.
Она поднимает на меня глаза и с усмешкой говорит:
— Не идеальные- это ещё мягко сказано! Понимаешь, я всегда чувствовала себя обузой для нее. Она же родила меня в восемнадцать лет. Когда мне было три года, она увезла меня из Эдвина. И мы несколько лет колесили по стране втроём. Она, я и мой отчим Стивен Коул.
— Так он тебе не отец?- притворно удивляюсь я, как будто на самом деле слышу об этом впервые.
— Нет, он мне не отец! И, знаешь, слава богу, что во мне не течет кровь этого подонка!
Стефани сжимаем пластмассовую вилку в руках и я слышу, как она трескается.
— Он что обижал тебя?- осторожно спрашиваю я.
— О, нет, нет, меня он просто игнорировал все двенадцать лет, которые они жили с матерью. Просто он толкал наркоту в школах и мы жили на эти деньги. Он вечно влипал в какие-нибудь истории и нам приходилось практически раз в полгода менять место жительства. Как же я ненавидела эти переезды и смены школ!- Стефани трет пальцами переносицу,- мне даже пришлось пропустить год, так как мы прятались в каком-то убогом городишке.
Да, детство Стефани безоблачным не назовешь.
— А что с ним стало? Где он теперь?- спрашиваю я, хотя и на этот вопрос знаю ответ.
— Его застрелили в Чикаго, он задолжал большие деньги за товар. Мы с мамой уехали оттуда в тот же день. Хорошо, что она понимала, что эти парни могут прийти за деньгами к ней в нашу убогую квартирку.
Стефани делает глоток кофе.
— Потом мы вернулись в Эдвин, к родителям мамы.
Стоп! Она упустила из рассказа практически целый год жизни в Мэрион- Фолс. Черт, почему она все время обходит эту тему стороной? И я не могу выдать себя и начать расспрашивать ее про мой родной город и про Мелиссу.
— А где твой настоящий отец?- интересуюсь я безразличным голосом.
— Он живёт в Калифорнии, о чертовски богат и играет в гольф по выходным в своем загородном клубе.
— Где же они познакомились с Кимберли?
Черт, Эшли, что ты говоришь?! Мысленно ругаю себя за то, что назвала имя ее матери!
— Откуда ты знаешь ее имя?
Стефани подозрительно смотрит на меня.
— Ты вчера упоминала его!- лгу я и делаю глоток кофе
— В самом деле?
Я согласно киваю. Стефани вздыхает и продолжает:
— Познакомились на рок- концерте какой- то группы. Так что меня зачали под тяжёлый металл!
Мы обе смеемся.
— А он знает о твоём существовании?
— Знает! Но мать не захотела иметь с ним ничего общего. Она тогда не знала, что он из богатенький семьи. Стивен любил её ещё с младшей школы и предложил ей записать ребенка на себя. Но меня он так и не полюбил, как свою дочь.
— Вчера ты упомянула о своей единственной подруге, она осталась в Чикаго? — осторожно спрашиваю я и замечаю, что Стефани сильно занервничала. Она чуть не роняет бумажный стаканчик с кофе из рук. Прочищая горло, Стефани отвечает:
— Нет, не в Чикаго, в одном из городков, в котором нам приходилось жить недолгое время. Послушай, давай ещё посмотрим платья. А то бабушка вечно мне высказывает, что в моем гардеробе только джинсы и футболки. Удивлю ее!
Вот опять она перевела тему. Я вообще не понимаю, что происходит! Почему она просто мне не расскажет о том, что ее единственная подруга пропала при загадочных обстоятельствах семь лет назад? Почему она так старательно избегает этого разговора? Неужели для нее это слишком болезненные воспоминания? Да, Мелисса была для нее единственным другом за все ее девятнадцать лет и ее исчезновение могло оставить тяжёлую травму в душе этой девушки, детство которой прошло в обществе наркодиллера. Но в одном я теперь уверена наверняка, Кимберли тогда сказала полиции не правду. Ни какого тяжёлого потрясения после убийства Стивена у Стефани не было. И, как бы это ужасно не звучало, она даже была рада, что он исчез из их жизни навсегда. Почему тогда Кимберли не дала допросить свою дочь? Что могла рассказать Стефани полиции? Господи, неужели Габи была права и Мелиссу могли похитить те парни, которым задолжал Стивен, перепутав ее со Стефани? И, сидящая напротив меня девушка, знает об этом, но хранит эту тайну столько лет? Может пора заканчивать с этим цирком и признаться ей, кто я на самом деле? Нет, пока не стоит, я могу все испортить и она больше не захочет меня видеть. У меня есть ещё один шанс выведать у нее этот секрет. Нужно придумать, как это сделать, чтобы на предстоящей ночёвке в субботу Стефани рассказала мне, наконец, о том, что они жили в Мэрион- Фоллс и про свою единственную подругу, мою сестру Мелиссу.
После обеда мы действительно приступаем к поиску платьев для Стефани. В пять часов вечера мы выходим на парковку торгового центра с горой пакетов в руках. Шоппинг удался, как сказала Стефани, когда мы все утрамбовали в большой багажник Ровера.

Глава 17

Я возвращаюсь в отель, часы на приборной панели машины показывает восемь часов вечера. Хочу принять душ и попросить Кэмерона отвезти нас поужинать в город.
Когда я захожу в номер, слышу голос Кэмерона. Он говорит по телефону. Машу ему с улыбкой, снимаю кеды и отправляюсь прямиком в душ. День был утомительным.
Горячий душ придает мне сил. Чувствую себя намного лучше. Всю дорогу от Бойсе меня не покидали мысли о том, что Мелисса могла оказаться в руках наркодиллеров. И я даже боюсь представить, что могли с ней сделать эти подонки. Стефани половину пути до Эдвина проспала. Я даже была рада тому, что мне не нужно поддерживать с ней разговор. Говорить мне совершенно не хотелось, я обдумывала то, как мне заставить Стефани рассказать мне правду о том дне.
Я выхожу из ванной комнаты в одной футболке и трусиках. Кэмерон сгребает меня в охапку стоит мне только подойти к кровати.
— Как прошел твой день?- спрашивает парень. Он лежит на спине, я сижу сверху на нем на его бедрах.
— Не плохо,- отвечаю я и ложу голову ему на грудь.
— Что- то не так, детка?
Кэмерон заправляет волос мне за ухо.
— Мне опять ничего не удалось узнать,- я вздыхаю, — как бы я не старалась, она избегает разговора на эту тему. И, при рассказе о своей жизни, она опустила почти целый год, который они провели с Кимберли в Мэрион -Фоллс. И меня все больше пугает тот факт, что Габи может быть тогда была права.
— О чем ты говоришь?
— Габи предположила, что Мелисса была похищена парнями, которым задолжал отчим Стефани. Они могли перепутать двух девочек тогда на реке. Ведь они обе блондинки, тогда они были одинакового роста и обе занимались плаванием. Кимберли по этой причине могла не дать полиции задавать своей дочери лишние вопросы. Она просто могла бояться, что они поймут свою ошибку и вернуться за нужной девочкой.
Чувствую как тело Кэмерона напрягается.
— Черт, а эта версия может оказаться верной!- он гладит меня по спине и добавляет-,- только не понятно одно, зачем Кимберли ещё целый месяц оставалась в городе, если она знала, что те парни могут вернуться, она должна была бежать как можно дальше от штата Айова.
— Она не могла уехать, это вызвало бы подозрение у полиции. Кимберли может и плохая мать, но дурой она точно не была.
Я поднимаю голову и упираюсь в грудь Кэмерона подбородком.
— Мне даже страшно подумать, что могло произойти с Мелиссой, если это все окажется правдой. Нужно придумать, как выведать все у Стефани. Все мои разговоры с ней ни к чему не приводят. Удалось выяснить только то, что она в сущности хорошая девушка, детство которой прошло не очень весело.
Я целую Кэма в губы и спрашиваю:
— А как прошел твой день? Удалось поиграть с местной командой в футбол?
Он кивает головой и говорит:
— И ты не поверишь, кто ещё был на стадионе!
— Хлоя и Кортни,- договариваю я за него.
— Откуда ты знаешь?
— Я видела их вместе, когда мы со Стефани проезжали мимо школы по пути в Бойсе.
— Ты видела, что Хлоя идёт на стадион и даже не сломала ей ноги?
Кэмерон смеётся. Я толкают его в плечо и надуваю губы.
— Сначала мне, конечно, хотелось повернуть руль вправо и проехаться по ней раз пять, но потом я решила, что нужно доверять своему парню.
Я провожу пальцами по его груди.
— Я рад, что ты наконец-то поняла, что меня не интересуют другие девушки.
Кэмерон сжимает ладонями мою попку.
— Ты с ней говорил?
Я скрещиваю руки на груди. Кэмерон закатывает глаза и смеётся.
— А я уже подумал, что произошло чудо и ты перестанешь меня ревновать к девушке, которую я едва знаю! Да, я с ней говорил. Точнее она со мной.
— Сучка! Зря я ее не переехала возле школы сегодня!
— Все, Эшли, перестань! Я ей все популярно объяснил, сказал, что у нее нет шансов, что у меня есть девушка, которая очень ревнивая и к тому же очень плохой водитель и может случайно наехать на нее на моей машине.
Кэмерон еле сдерживает себя, чтобы не рассмеяться в голос.
— Я хороший водитель!- возмущаюсь я и перебираюсь с Кэмерона на кровать. Обиженно поворачиваюсь к нему спиной и добавляю:
— Между прочим, в Мэрион-Фоллс у меня есть поклонник и я посмотрю на тебя, когда ты начнёшь ревновать.
— И кто этот бессмертный? Не Колин ли Стивенсон? Думаю, я навсегда ему отбил желание даже думать о тебе, когда сломал ему нос.
Когда я слышу недовольство в голосе Кэмерона, я хитро улыбаюсь.
— Нет, это точно не придурок Стивенсон. Диего Гарсиас явно от меня безума.
Черт, Эшли, это подло! Диего же его лучший друг! Я уже жалею о том, что сказала такую глупость. Но вдруг до меня доноситься смех Кэмерона, а потом его голос:
— Диего? Ты серьезно, детка? Спешу тебя огорчить, во-первых, он мой лучший друг и ему одному известно сколько лет я сходил по тебе с ума, а во-вторых, ты совсем не в его вкусе.
Я резко поворачиваюсь к Кэмерону и ложу руки на пояс.
— Значит для твоего друга я не слишком хороша!
Парень пытается притянуть меня к себе, но я сопротивляюсь.
— Детка, я не это имел в виду! Просто Диего равнодушен к блондинкам, ему больше по душе мексиканки, ну или бразильянки, например.
— Откуда в нашем городе бразильянки?!- и тут меня осеняет,- Неееет!
Я смеюсь, откинув голову назад.
— Значит целый год он таскался на курс мировой литературы только из-за Габи? А она думала, что он не равнодушен ко мне.
У меня просто истерика. Кэмерону всё-таки удается притянуть меня к себе и я смеюсь в его объятиях.
— Черт, детка, я тебе ничего не говорил. Диего меня убьет, если узнает, что я проболтался.
— Я могила,- говорю я, когда мне удается, наконец, успокоиться и добавляю,- блин, они были бы классной парочкой! Ненавижу Макса Томпсона, но Габи от него без ума и он ее тоже любит. Для меня главное, что она счастлива.
— В тот день, когда они начали встречаться с Томпсоном, Диего просто слетел с катушек. Тогда то я и узнал о том, что мисс Де Коста украла сердце моего друга. Я тоже не фанат Максвела, он самовлюбленный болван.
Наш разговор прерывает звонок моего телефона. Я достаю из сумки смартфон. И вижу на экране имя своей подруги.
— Легка на помине!
Габи звонит по видеосвязи, я провожу пальцем по экрану, и тут же появляется ее улыбчивые лицо.
— Привет! Господи, что у тебя с лицом?- Габи улыбается ещё больше,- ты наконец сделала это?
— Привет, подруга! О чем ты говоришь? Я тебя не понимаю.
— Все ты понимаешь! Ну и как тебе первый раз? Маршалл был на высоте?
Я закрываю лицо рукой. Твою ж мать, Кэмерон все это слышал! И в подтверждение этому слышу его смех.
— Вообще-то Маршалл здесь!- говорит он и придвигается ближе ко мне, чтобы его лицо тоже было видно на экране смартфона.
— О, приветики! Как твои дела, Кэм?
Габи делает такое лицо, словно сейчас не она задавала вопросы интимного характера про меня и моего парня.
— И тебе привет! Как Франция?
-Magnifique! – отвечает Габи с улыбкой.
— Ладно, не буду вам мешать, болтайте, а мне нужно побриться.
Кэмерон уходит в ванную комнату.
— Он прямо сама тактичность!- Габи закатывает глаза.
— Тебе не мешало бы у него поучиться тактичности! Сразу начала задавать дурацкие вопросы!- недовольно говорю я.
— Ну извини, затупила, не подумала, что он может быть рядом! Ну, так что? Было, было?
Габи смешно шевелит бровями. Я не сдерживаюсь и начинаю хохотать.
— Господи, ты не меняешься! Нет, ничего ещё не было! Довольна? Мы решили не торопиться.
— И как тебе даётся это решение, когда вы спите в одной кровати?
— Даже не спрашивай!- я закрываю глаза рукой,- это ооооочень тяжело!
— Ну, хотя бы есть новости про Стефани Коул?
— Есть, много чего интересного, но то, что нужно узнать мне, она избегает упоминать в наших разговорах. — Я вздыхаю и продолжаю,- я уже всю голову сломала, как разболтать ее. Одно мне понятно точно — она не просто так сторонится этой темы.
— Надо подумать.
Габи закусывает нижнюю губу и трет кончик носа указательным пальцем! Через несколько секунд ее глаза округляются, и она громко вопит:
— Текила!
— Маргарита!- кричу я ей в ответ и смеюсь.
— Черт, Эшли, мы сейчас не играем в ассоциации! Текила поможет тебе разговорить Стефани! Вспомни ту историю, которую нам рассказывала Аманда Риз про свою старшую сестру Селесту!
Я нахмуриваю брови и в моей памяти начинает всплывать рассказ Аманды, как ее сестра напоила свою лучшую подругу и та призналась ей, что спит с ее парнем. Бинго!
— Черт, а это хорошая мысль! Габи ты гений!!!
— Ну, мои идеи всегда гениальные!
Подруга закатывает глаза и деланно приглаживает свои волосы.
— Да, да, ты всегда просто фонтанируешь умными мыслями! Но где я достану текилу, мне всего 17 лет?
— Пусть Маршалл решает эту проблему!- она пожимает плечами и добавляет,- парням всегда удается где-то незаконно раздобыть выпивку.
***
После разговора с Габи мы с Кэмероном отправляемся поужинать в город. От идеи поесть пиццы в «Корице» он отказывается и мы едем в кафе домашней еды «У Дорис». Когда я рассказываю ему про мысль Габи насчёт текилы, он говорит, что этот вариант может сработать и успокаивает меня, что алкогольный напиток он достанет в два счета. В тысячный раз за эту неделю убеждаюсь, что идея поехать в Орегон с Кэмероном, была самой гениальной идеей моей подруги!
Когда с ужином покончено, Кэм предлагает мне отправиться к озеру на костер, где собирается местная молодежь. Парни, с которыми он сегодня играл в футбол, пригласили его. Я с радостью соглашаюсь. Может там кто-нибудь мне поведает ещё что-то интересное про Стефани Коул.
Ещё не доезжая до озера, я вижу свет костра. Мы паркуется возле других машин и мотоциклов. Народу много, из чьей-то открытой тачки долбит музыка. Веселье в разгаре. Когда мы выходим из Ровера, нам тут же какой-то парень сует в руки красные стаканы с выпивкой. Кэм сразу же отказывается от спиртного, я подношу стакан к носу и чувствую запах пива. Делаю небольшой глоток, ничего, пить можно.
Вскоре Кэмерон увлекается разговором про футбол с местными ребятами, а я направляюсь к костру и сажусь на бревно возле рыженькой длинноволосой девушки.
Она приветливо улыбается и, протягивая мне руку, говорит:
— Бриттани Холл.
-Эшли Смит,- вру я, пожимая худенькую руку девушки.
Она делает глоток из своего стакана и кивает в сторону, где стоит Кэмерон с парнями.
— Он правда твой брат?
Я в замешательстве, не знаю, что ответить, ведь она наверняка видела как мы минуту назад стояли обнявшись.
— Ээээ, нет, он мне не брат,- наконец отвечаю я. Все равно со Стефани в этом городе никто не общается с лёгкой руки Кортни Гейл. Поэтому я не боюсь, что она узнает о том, что я в городе не одна.
— Я сразу поняла, что вы не родственники!- она смеётся, — он так смотрит на тебя, как будто хочет съесть.
Теперь мы смеемся вместе. Мне и правда весело, может пара глотков пива подняли мне настроения? Я даже не помню, когда последний раз я его пила. Наверное, около года назад на вечеринке у Габи.
Мы болтаем с Бриттани о всякой ерунде. Она рассказывает про парочки, которые слоняются возле костра. Она веселая, мы все время хохочем. Или это просто потому, что я пьяна? Да какая разница!
— Это же ты вчера была в «Корице» с Коул?- неожиданно спрашивает она.
— Да, мы зашли туда после фильма,- отвечаю я и допиваю свое пиво.
— Вы с ней типа подружки что ли?- Бриттани смется.
Я хмурю брови. Если честно, я не понимаю, что смешного в том, что я общаюсь со Стефани и мне обидно за мою новую подругу.
— Да, мы подружились. Стефани очень хорошая девушка.
Бриттани видимо что-то услышала в моем голосе, отчего ее смех тут же прекратился.
— Я не сомневаюсь, что Стефани хорошая девушка.
Девушка кидает свой пустой стакан в костер и добавляет:
— Просто удивительно было вчера увидеть ее в кафе. С ней особо никто и не говорил то последние пять лет.
— Я знаю, она мне рассказала,- говорю я и сжимаю в руке свой пустой стаканчик,- и все это произошло не без участия Кортни Гейл. Ну и, конечно, мать Стефани тоже виновата, ее репутация местной разлучницы сыграла злую шутку с рейтингом ее дочери.
— О чем ты вообще?
Бриттани смотрит на меня с недоумением на лице.
— О том, что Кортни затеяла всю эту войну против Стефани из-за того, что ее отец крутил роман с Кимберли, матерью Стефани и это привело к разводу родителей Кортни.
— Господи, Эшли, да это чушь собачья!
Девушка снова начинает смеяться, держась руками за живот.
— Что смешного я сказала?
Блин, она либо в стельку пьяна, либо у нее проблемы с головой!
Наконец Бриттани успокаивается и, вытирая слезы с глаз, говорит:
— Кимберли здесь вообще ни при чем! Это просто официальная версия враждебного отношения Кортни к Стефани. На самом деле виноват во всем Крис Льюис.
Я чуть не падаю с бревна. Становится все интереснее и интереснее.
— Ты вчера видела его в «Корице»- продолжает Бриттани.
— Высокий блондин?- уточняю я.
Она кивает.
— Да, высокий, красивый блондинчик Крис Льюис разбил сердце Кортни Гейл пять лет назад,- девушка театрально закатывает глаза и прижимает ладони к груди,- просто душещипательная история!
— Расскажешь?- я продвигаюсь ближе к Бриттани
— Конечно, расскажу! Так вот, было нам по 13 лет, мы всем классом тусили на дне рождения Кортни Гейл и Стефани Коул в том числе. Среди приглашенных был и Крис Льюис, он уже тогда пользовался популярностью у местных девчонок. Ну, как водится, решили мы сыграть в одну очень веселую игру- бутылочку. Слышала про такую?
Я киваю и улыбаюсь.
— Кортни Гейл так мечтала, чтобы горлышко бутылки от Кока-Колы наконец остановилось напротив Криса Льюиса, но бедняжке не везло и все время ей приходилось целоваться то с Ником Паладино, то с Заком Крейгом. А вот Стефани Коул крутила бутылочку умело и все поцелуи Льюиса доставались ей. Кортни бесилась ужасно. Я думала, что она вот-вот сорвётся и разобьёт эту бутылку о голову несчастной Стефани Коул. Но вот в игре наступил спорный момент, когда Кортни крутила бутылку и та остановилась между Крисом и Заком. Кортни сказала, что будет целовать Криса, так как с Заком она целовалась уже тысячу раз за игру. Но Крис отказался с ней целоваться. Ты представляешь? С принцессой Кортни Гейл кто-то отказался целоваться, да ещё и заявил, что кроме Стефани Коул он никого целовать больше не будет! Это был конец отношений между Кортни и Стефани. Гейл возненавидела Коул в ту же секунду! А история про ее отца и мать Стефани- это просто прикрытие. Ведь Кортни Гейл не может во всеуслышание заявить о том, что до сих пор ее злит то, что от нее отказались в пользу Стефани! К тому же Кортни до сих пор без ума от Льюиса. А ее родители развелись по другой причине- мать Кортни передала дочке все свои лучшие качества,- Бриттани показывает в воздухе воображаемые кавычки,- вот папаша и сбежал от такой жёнушки.
Я сижу опешившая от рассказа Бриттани Холл. Вот это поворот! Значит, Кортни устроила Стефани веселую жизнь из-за того, что парень не ответил ей взаимностью? Черт, да она ещё большая дрянь, чем я предполагала!
— Стоп! Тогда почему Стефани и Крис не вместе?- спрашиваю я, всматриваясь в лицо Бриттани.
Она закатывает глаза.
— Все очень просто, опять проделки Кортни. Мать Кортни помощник судьи в нашем городе. А Крис Льюис любитель нарываться на неприятности. Как-то ему пришлось просить Кортни о помощи, чтобы за его проделки не влепили реальный срок, а просто взяли с него штраф. За эту услугу Кортни и попросила его о том, чтобы он не подкатывал свои яйца к Стефани Коул.
— Так значит Крис Льюис плохиш?- история Бриттани меня реально позабавила. Только вот за Стефани мне стало ещё больше обиднее. Парень явно ее не заслуживает, раз пошел на такую сделку с Кортни. Хотя, ему же светила тюрьма, в такой ситуации пойдешь на все!
— Да, этим то он и привлекает Кортни, я думаю. Но он в ее сторону даже не смотрит. Стефани Коул прочно засела в его сердце.
— Откуда ты знаешь про его чувства к Стефани?
— Льюис друг моего брата,- Бриттани скрещивает руки на груди и добавляет,- иногда подслушиваю их разговоры о девчонках!
Я прыскаю.
— Все понятно. А про вчерашний порнофильм с участием Хлои и Ника ты в курсе?
Бриттани фыркает и отвечает:
— Ну ясное дело, я в курсе! Две идиотки решили опять привлечь к себе внимания, а Кортни ещё и скинула балласт в виде Паладино.
Значит Стефани была права и Хлоя знала о том, что ее снимает камера. Меня аж передергивает. Фу! Что они за люди? Испоганили жизнь Стефани, лишили ее общения со сверстниками и вообще с молодежью всего города. Нарушили личное пространство Ника Паладино. Может он и кобель, но распространять видео, на котором он занимается сексом- это вообще вмешательство в личную жизнь. Черт, меня эти две особы уже за три дня выбесили так, что я готова их придушить!
— Почему же вы пошли на поводу у Кортни и перестали общаться со Стефани, если весь ваш класс знает всю эту историю?- я в недоумении, что в голове у этих ребят?
Бриттани пожимает плечами и отвечает:
— Никто не хочет враждовать с Кортни Гейл. Она реально может испортить жизнь любому.
Я сжимаю руки в кулаки. Эта сучка напросилась! Нужно ее проучить! В голову мне приходит одна интересная идея.
— У команды по черлидингу завтра будет тренировка?- спрашиваю я с хитрой улыбкой на лице.
— Да, Кортни их гоняет каждый день, кроме субботы и в воскресенье летом.- Бриттани смотрит на меня,- Что ты задумала?
— Приходи завтра к школе, увидишь!

Глава 18

На следующий день я прошу Кэмерона, чтобы он отвёз меня в зоомагазин. Я надеюсь, что мне повезет и я куплю то, зачем туда еду. Мой парень удивлённо смотрит на меня, но я держу интригу до момента Х.
После зоомагазина Кэм паркуется у здания старшей школы города Эдвин. Я вижу, что нужная мне машина стоит на парковке. Через пятнадцать минут задняя дверь Ровера открывается и в машину забирается Бриттани Холл.
— Ну что, ребятки, повеселимся?- спрашиваю я и злорадно улыбаюсь.
Бриттани меня заверяет, что на школьной парковке не ведётся видеонаблюдение. Но я решаю не рисковать и одеваю на голову капюшон толстовки Кэмерона, а на глаза солнцезащитные очки.
Я выбираюсь из Ровера и надеюсь, что тачка Кортни будет не заперта. Мне везет и дверь открывается. Она либо слишком глупа, раз оставляет свою Камри на парковке не закрытой, либо считает себя богиней этого города и надеется, что никто не посмеет тронуть ее тачку. Впрочем мне плевать, главное, что доступ в ее авто для меня открыт. Из бумажного пакета я извлекаю прозрачный контейнер, в котором находится маленький сюрприз для Кортни Гейл. А точнее триста маленьких сюрпризов! Триста скачущих маленьких сверчков, которых я приобрела за пять баксов в зоомагазине Эдвина. Я открываю контейнер и высыпаю половину его содержимого на заднее сидение, вторую половину- на место водителя. Сверчки тут же начинают прыгать по салону и я торопливо захлопываю дверь.
Возвращаюсь в Ровер Кэмерона.
— Теперь остаётся ждать, когда закончится тренировка,- говорю я и снимаю капюшон и очки.
— Минут через тридцать команда начнет выходить со стадиона, Кортни обычно всегда принимает душ.- слышу я голос Бриттани.
— Подождем! Держите камеры телефонов на готове!
Вскоре, как и сказала Бриттани, ребята из команды по черлидингу начали выходить со стадиона. Они ещё кучкой стояли на школьной парковке и что-то оживлённо обсуждали. Если они не разойдутся до представления, то им повезет увидеть Кортни Гейл, облепленную насекомыми. Со зрителями будет даже интереснее. Наконец появляется сама богиня города Эдвин. Конечно же, в сопровождении своей подружки Хлои. Они проходят мимо группы ребят из команды и даже не обращают на них внимание. Я надеюсь, что эти две сучки сядут в Камри до того, как увидят насекомых в салоне. Они обе синхронно открываю двери автомобиля и садятся в него. О да! Спасибо Господи! И через пару секунд начинается представление.
— Ты снимаешь?- спрашиваю я у Кэма, когда мы слышим оглушительный визг.
Парень с улыбкой кивает. Две блондинки в салоне размахивают руками, отгоняя и снимая с себя сверчков. Визг не прекращается. Ребята из команды в недоумении уставились на тачку Кортни, кто-то тоже начал вести съёмку на свой смартфон. Двери серебристой Камри снова открываются и девушки пулей вылетают из авто. Они начинают прыгать на парковке, пытаясь стряхнуть с себя сверчков. Насекомые запутались в их волосах, две блондинки визжат и пару раз сталкиваются друг с другом. Парни и девчонки из команды по черлидингу смеются, держась за животы. Мы тоже хохочем в салоне Ровера.
— Господи, это лучшее, что я видела в своей жизни!- говорит сквозь смех Бриттани.
— Да уж, веселье не забываемое!- соглашается Кэм со словами Бриттани и продолжает снимать происходящее шоу на парковке.
— А это вообще просто бонус!
Бриттани толкает меня в плечо и показывает рукой на только что подъехавшую желтую Камаро, из которой выходит Крис Льюис. Он лишь на мгновение останавливается, чтобы посмотреть на двух скачущих и визжащих блондинок, а потом направляется в сторону школьного стадиона. Сегодня он одет в черную футболку и мне удается разглядеть то, что тем вечером в кафе скрывала его толстовка- все его руки покрыты татуировками.
— Крис наверняка приехал поиграть в футбол с ребятами, — слышу я голос Бриттани.
Тем временем Кортни и Хлоя уже успокоились и теперь орут на ребят из команды по черлидингу. Видимо они поняли, что их снимали на телефоны. Через секунду я слышу, что на смартфон Кэма приходит сообщение.
— Процесс запущен!- говорит он с улыбкой и показывает мне сообщение от Зака, в котором тот прислал ему видео с парковки. Мой план сработал, теперь никто никогда не узнает, кто первый начал распространять это видео среди молодежи Эдвина. Через секунду сообщение приходит на мой телефон.
Стефани Коул тоже уже посмотрела весёлый фильм о нападении насекомых на двух стерв. Ещё она написала, что это видео сделало ее день! Именно этого я и добивалась. Стефани классная девчонка и она не заслужила всех этих нападок со стороны Кортни. Сверчки это самое малое, что она заслуживает. Да, из своих волос она их выгнала, но с тачкой будет потруднее.
Вечером я болтаю со Стефани по телефону. Она позвонила мне напомнить о завтрашней ночёвки. Конечно же я помню, ведь в голове у меня уже целый план по вытягиванию из нее нужной мне информации. Если даже текила не разговорит Стефани, то я решила, что признаюсь ей завтра вечером во всем. Терять мне уже будет нечего, в воскресенье нам нужно будет покинуть Эдвин. Конечно, будет очень обидно уехать ни с чем. Поэтому мне нужно во что бы то ни стало сделать так, чтобы Стефани поведала мне о своей жизни в Мэрион-Фоллс.

***
Я стою на пороге дома Стефани. Сейчас вечер субботы, Приуса нет на подъездной дорожке, значит ее бабушка уже уехала на собрание книжного клуба. Вздыхаю и звоню в дверь. На плече у меня висит рюкзак, в котором лежит бутылка текилы. Кэмерон достал ее из бара отеля, где мы живём. Зак за 10 баксов сверху продал ему спиртное без лишних вопросов о возрасте. Через минуту дверь открывается и на пороге стоит улыбающаяся Стефани. Она одета в пижамные штаны и мешковатую голубую футболку с надписью.
— Скорее заходи! Я тебя уже заждалась!- говорит она.
Мы проходим в ее комнату. Комната не большая, но светлая. Ничего не обычного в спальне Стефани я не замечаю. Небольшая кровать, стол у окна, шкаф, красивая лампа на прикроватной тумбочке, на стенах нет ни одного постера с изображением музыкальных групп. Все до безумия просто. Как будто Стефани просто здесь остановилась на пару дней. Да, точно, именно номер в отеле напоминает мне её комната. Мне кажется это очень печально. Стефани, по-видимому, не считает эту комнату своей в полной мере, хотя и живёт в этом доме последним семь лет.
Стефани садиться на кровать, следую ее примеру.
— И так, чем займёмся?- спрашивает она, поджимая под себя ноги,- я просто не знаю, чем занимаются подруги на ночевках друг у друга.- она виновато улыбается.
Я на минуту задумалась. Мне сейчас достать текилу и сразу начать наше веселье? Или немного погодя? Тем более, Стефани, по-моему, будет рада любой идеи насчёт вечера. Все же решаю подождать с текилой.
— Ну, обычно девчонки нашего возраста сплетничают о парнях и о сексе,- мы начинаем вместе смеяться,- но мы займёмся красотой!- восклицаю я.
И следующий час мы занимаемся тем, что красим друг другу ногти на ногах, потом я учу Стефани плести французские косы. И надо признать, нам очень весело вдвоем. Из динамиков ноутбука Стефани звучит классная музыка. Я рада, что ей понравилась музыка, которую мы слушали с ней в машине Кэма по пути в Бойсе. Мы хохочем до колик в животе, когда я смотрю на себя в зеркало после того, как она попрактиковалась в плетении кос на моих волосах. Ещё через час ей наконец- то удается сделать мне приличные косы. Заплетаю ее так же и она предлагает посмотреть какой- нибудь фильм. Решаем, что это будет комедия. Я мельком смотрю на часы на ноутбуке, уже семь вечера. Вскоре может вернуться ее бабушка и испортить мне всю историю с текилой.
— А во сколько вернётся твоя бабушка? – спрашиваю я.
— Сегодня задержаться допоздна, у одной из женщины в клубе день рождения и они решили отметить в своем кругу,- отвечает девушка.
Это мне на руку. У меня есть пара тройка часов, чтобы напоить Стефани и вывести ее на откровенный разговор. Надеюсь у меня всё получиться и метод старшей сестры Аманды Риз сработает. Вскоре мы выбираем фильм «Однажды в Вегасе», Стефани отправляется на кухню, чтобы сделать попкорн. Следую за ней.
— У вас не найдется лайма? – спрашиваю я, когда мы уже стоим на чистенькой кухне бабушки Стефани
— Лайма? Зачем тебе? Ты ешь его с попкорном? – недоуменно спрашивает девушка.
— Нет, конечно,- я смеюсь,- это сюрприииз!
Стефани открывает холодильник. Она обречённо вздыхает и объявляет:
— Лайма нет, есть только лимон!
— Ну что ж! Давай хотя бы лимон!
Я все равно ни разу не пила текилу и не знаю большая ли разница делать это с лаймом или же с лимоном. Стефани готовит попкорн, я нарезаю лимон. Я немного волнуюсь. Если честно, Стефани мне очень нравится, я хотела бы иметь такую подругу и теперь я понимаю, почему Мелисса так быстро нашла с ней общий язык. Она не заносчивая, не тупая, даже ее застенчивость меня не бесит, а немного веселит. С ней приятно находится рядом. Черт, я не хочу, чтобы мои опасения подтвердились и эта прекрасная девушка что- то знала все эти годы про исчезновение моей сестры. Я хочу и дальше общаться с ней, пусть даже на расстоянии.
Скоро настанет момент истины и я возможно узнаю смогу ли я дальше общаться со Стефани или же нет.
Я прихватываю на кухне парочку стаканов и мы возвращаемся в комнату Стефани.
— Зачем ты все это притащила?
Стефани улыбается и смотрит на меня. Я беру свой рюкзак и достаю бутылку текилы.
— Сюрприииииз! – верещу я,- нужно оторваться по полной перед моим отъездом!
— Это что? Спиртное?- она испуганно смотрит на меня. Вот же черт! Неужели откажется?
— Бинго, детка! Это текила! Вот решила попробовать, ты со мной, подруга?
Стефани закрывает лицо руками и смеётся.
— Блин, Эшли я даже пиво то никогда не пробовала!
— Ну и что? Тебе почти девятнадцать! Надо с чего- то начинать! Я тоже никогда не пила ничего крепче пива, но хочется немного расслабиться и повеселиться!
Стефани качает головой, но, наконец, сдаётся.
— Ладно, черт, ты права! Ничего в этом страшного я не вижу!
Я открываю бутылку и наливаю прозрачную жидкость с золотистым оттенком в стаканы.
— Может сделает что- то типа коктейля?- предлагает Стефани.
Она убегает на кухню и возвращается с бутылкой апельсинового сока, с кубиками льда и парочкой соломинок. Значит, лимон нам не пригодится.
— Круто! Сейчас замутим свою « Маргариту»!
Стефани хохочет.
— Точнее стефэшлиту!
Мы продолжаем смеяться и делаем свой коктейль. Наконец все готово и мы пробуем оранжевое пойло. Стефани втягивает жидкость через соломинку, причмокивает языком и говорит:
— Черт, а это вкусно!
Я повторяю процесс за ней и, к моему удивлению, наш коктейль даже очень ничего, пить можно.
— Нужно запатентовать этот рецепт!- предлагает она, когда мы усаживаемся на кровать и включаем на ноутбуке фильм.
— Думаю смешать текилу, лед, и апельсиновый сок догадались не мы одни!
— Да уж наверняка! Это же чертовски вкусно!
Через десять минут наши стаканы пусты, я уже чувствую лёгкое головокружение. С лица не сходит глупая улыбка. Мы наливаем ещё по стакану коктейля. Вскоре чувствуется опьянение. Мы, как идиотки, смеемся над фильмом, особенно над моментом, когда Диас кидает в Катчера апельсины по пути к психоаналитику. Стефани что- то говорит о том, что тоже не прочь закрутить роман с таким парнем, как Эштон Катчер. Вот оно, началось! Поперли откровения!? Сейчас приготовлю нам по третьему стакану коктейля, но себе налью только чуточку текилы, иначе мы будем одинаково пьяны и я не смогу адекватно себя вести, если разговор зайдет о Мелиссе.
Когда Стефани приканчивает свой третий коктейль, она уже пьяна. Обнимает меня и, заплетающимся языком, говорит:
— Я так не хочу, чтобы ты уезжала! В кое- то веке у меня появилась настоящая подруга, а теперь я снова останусь одна!
Я обнимаю ее в ответ. Мне немного не по себе, что приходиться обманывать такую хорошую девушку, как она. Но это же для благого дела я втерлась в ее доверие. Разве нет? Это хреновое оправдание, я знаю.
— Не переживай, будем общаться по видео чату каждый день! — успокаиваю ее я, — и подавай, как и я, документы в Чикаго, в Северо- Западный университет. Там отличный курс по психологии, как ты и мечтала!
Стефани отстраняется и, смотря куда- то в пустоту говорит:
— Все равно целый год без тебя- это грустно! Мне понравилось ходить с тобой в кино и по магазинам. А сейчас снова буду общаться только с бабушкой и с ее старыми подружками.
Да уж, сомнительное веселье!
— Ещё коктейль? — спрашиваю я, забирая ее стакан.
— Кажется, мне уже хватит!- Стефани смеётся и пытается встать с кровати, но шатается и падает назад на подушки.
— Мэм, да вы в стельку!- констатирую я и мы снова начинаем хохотать.
Не обращая внимания на протесты Стефани, намешиваю нам по четвертому коктейлю, на этот раз последнюю текилу выливаю в ее стакан, в свой наливаю только сок, льда больше нет и идти за ним на кухню совсем не хочется. Пока я мешаю напитки, замечаю на столе у Стефани роман «Большая маленькая ложь». Беру книгу и поворачиваюсь с ней к девушке.
— Классная история, ты уже прочла?- спрашиваю я.
— А? Нет, ещё не прочла! Это бабушка мне всучила, сказала, что мне нужно это прочитать.- Стефани закрывает глаза и откидывается на подушки. О, нет! Только не это, мать твою! Не усни, Стефани, ты мне еще нужна!
— Эй, подруга! Ты там не спишь!- окликаю я девушку.
— Нет, не сплю! Просто все так кружится! Ты меня напоила!
Снова слышу ее смех.
— А я думала твоя бабушка и ее подружки в своем книжном клубе читают что- то типа «Унесенные ветром» или «Джен Эйр».- надо говорить с ней, пока она и в самом деле не вырубилась.
— Ага, жди! У них современная литература в чести!- Стефани поднимается и садится на кровати,- сегодня разбирают « Тайну моего мужа»
Вот это поворот! Я читала этот роман. Ненавижу спойлеры, но кое- что из этой истории придется поведать Стефани. Разговор про чьи- то тайны- это очень даже кстати!
— О, неужели? Ну, это тоже очень интересная история!
— В самом деле?
Вижу, что Стефани не особо заинтересована книгами, которые даёт ей на прочтение ее бабушка.
— Да! Там женщина случайно находит письмо мужа и узнает, что в юношестве он случайно убил свою подружку и…- я не успеваю договорить, потому что слышу звон разбитого стекла. Стефани выронила стакан из рук. Она смотрит на меня безумными глазами.
— Что ты сейчас сказала?- почти шепчет она, как будто у нее пропал голос.
Твою ж мать, да что это с ней?!
— Муж женщины убил случайно свою подружку,- повторяю я и наблюдаю за ее реакцией. Девушка закрывает глаза и начинает, как сумасшедшая качать головой и смеяться.
— Нет, черт возьми, этого не может быть!- говорит она сквозь смех. Смех какой- то странный. Все это больше походит на истерику. Вдруг она замирает, поворачивается ко мне лицом и говорит:
— Хочешь узнать мою тайну?
Я вся напряглась, но пытаюсь сделать вид, что не особо заинтересована в ее рассказе.
— Твою тайну? Конечно, хочу! Надеюсь это не история про то, как ты украла бесплатный сахар в Старбакс?- обнимаю себя руками и понимаю, что моя шутка так и осталась не оцененной.
— Я сейчас вернусь.
Стефани, шатаясь, выходит из комнаты. Я, со стаканом в руках, возвращаюсь на кровать. Через пару минут слышу ее шаги по коридору. Дверь в комнату открывается и входит Стефани. Я снова слышу звон разбитого стекла. На этот раз стакан из рук роняю я. В руках у Стефани синий в мелкую белую звёздочку рюкзак Мелиссы.

Глава 19

Это что шутка какая- то? Или я настолько пьяна?
— С тобой все в порядке?- спрашивает меня Стефани, когда я начинаю убирать с пола стекло.
— Да, все хорошо,- лгу я. Стекло я сложила на оставшуюся от стакана дно и положила осколки на прикроватную тумбочку. Я боюсь смотреть на Стефани. Она сидит на кровати с опущенной головой, на коленях лежит тот самый рюкзак. Но, может, я ошибаюсь и это не рюкзак Мелиссы? Таких рюкзаков же миллионы, правда же? Но, когда я решаюсь снова посмотреть на него, я понимаю, что это точно вещь Мелиссы. На бегунке на молнии весит маленький брелок в виде лягушонка в бейсболке. Я отлично помню, когда и при каких обстоятельствах появился у Мелиссы этот брелок. Это что- то вроде утешительного приза, который она получила на ярмарке, когда пыталась в тире выиграть большого плюшевого медведя, но так и ни разу не попала в мишень. Чувствую, что меня начинает трясти.
— Зачем ты это принесла?- спрашиваю у Стефани, фокусируя взгляд на маленьком пластиковом лягушонке.
— Эшли,- Стефани шумно вздыхает,- я хочу рассказать тебе кое о чем. Это то, что я храню в себе уже семь лет и, если честно, я безумно устала хранить этот секрет в себе.
По щекам Стефани начинают бежать слезы. Я не знаю чего я сейчас больше всего хочу, чтобы она замолчала или же наконец начала говорить. Я сжимаю руки в кулаки. Знаю, что сейчас речь пойдет именно о моей сестре. И я слышу голос Стефани.
— Семь лет назад, когда подельники отчима застрелили его, я уже рассказывала тебе об этом, помнишь? — она смотрит на меня.
Я киваю, а Стефани продолжает:
— Мы с мамой уехали из Чикаго в тот же день, когда копы сообщили ей о смерти Стивена. Она не знала, куда нам ехать, просто закинула наши вещи в свой старый скайлайн и мы отправились в путь. В штате Айова мы заехали в небольшой городок Мэрион -Фоллс для того, чтобы подкрепиться, заправить машину и ехать дальше. Но в кафе мама наткнулась на объявление о том, что в салон красоты требуется администратор и решила попытать счастье в этом захолустье. Ее приняли на работу и даже оказалось, что над салоном хозяйка сдает небольшую квартирку и мы стали жить в этом городке. Я начала ходить в школу. Особых надежд о том, что мы тут задержится надолго, я особо не питала. Мы постоянно переезжали с места на место. Но в этот раз все оказалось по-другому, потому что именно в Мэрион -Фолс я обзавелась первой настоящей подругой,- Стефани задумчиво улыбается,- Мелисса Фрай, так звали эту девочку. Она была классной! Веселой, доброй, она первая заговорила со мной и у нас с ней оказалось общее любимое увлечение- плавание.- Стефани снова смотрит на меня,- да, да, не удивляйся, я довольно серьезно занималась плаванием. Целых полгода длилось мое детское счастье. Мама, кажется, тоже была счастлива. Деньги она, конечно, зарабатывала не большие, но на жизнь нам хватало, к тому же она начала брать уроки маникюра. Все шло своим чередом.- Стефани переводит дыхание и я снова слышу ее голос,- в тот майский день мы были на тренировке по плаванию, скоро должны были состояться соревнования и мы тренировались каждый день. В нашей команде был мальчик, Колин Стивенсон,- я закрыла глаза, когда услышала его имя,- Мелисса была в него влюблена. Но в тот день Колин всю тренировку не отходил от меня, он после каждого моего заплыва делал мне какие- то комплименты и я заметила, что Мелисса совсем от этого не в восторге. После тренировки она позвала меня посмотреть на разлившуюся реку Мэрион. Это было что- то вроде самого главного события в городе,- Стефани усмехается,- река давно стало почти ручьем, но вверху по течению произошло что- то с дамбой и река за одну ночь превратилась в бурлящий поток. Я согласилась и мы пошли куда- то за город, Мелисса сказала, что там вид на реку намного круче.
Я практически перестаю дышать. Вот оно, именно сейчас я узнаю, что же произошло у реки семь лет назад. У меня сводит живот от нервного напряжения. Я совершенно протрезвела, да и Стефани тоже не кажется мне пьяной.
— Она была права. Вид действительно был завораживающий. Река так громко шумела, когда неслась бурлящим потоком под небольшим мостом. Мост был мокрый, видимо ещё ночью он был затоплен, но днём уровень воды спал и мост снова был виден. Мелисса, если честно, не особо любовалась этим природным явлением. Она совсем была не в настроении, и я знала почему. Ее очень огорчило то, что Колин игнорировал ее и все свое внимание направил на меня.
Да уж, я представляю какой могла быть Мелисса, если что- то шло не по ее плану.
Стефани поправляет, съехавший с плеча рукав своей мешковатой футболки и продолжает:
— Она была очень сильно расстроена и говорила со мной не охотно. Мы сидели прямо на траве и смотрели на реку. День был чудесный.- Стефани грустно улыбается своим воспоминанием,- потом я услышала, что на мой телефон пришло сообщение и это было послание от Колина. Он написал, что на соревнованиях я, наверняка, стану первой. Я, не подумав, показала его смс Мелиссе. Господи, Эшли! Ее как подменили! Она стала орать, обзывать меня предательницей! Я просто стояла в оцепенение и слушала тот поток грязных слов, который она обрушила на меня! – Стефани закрывает лицо руками и качает головой,- потом она развернулась и пошла в сторону моста. Я побежала за ней, просила ее не ходить на мост. А она послала меня на хрен и продолжала идти. Вскоре мы обе оказались на мокром деревянном мосту. Дыхание перехватывало, под нами с огромной скоростью проносилась грязная вода. Я ее просила уйти на берег, но она вообще перестала мне отвечать. Минут пять мы стояли на мосту, я так боялась что его вот- вот подхватит потоком и унесет за собой река. Я говорила ей, что Колин мне совсем не интересен и я не виновата в том, что он проявил ко мне интерес. Господи, Эшли мне было 12 лет, я вообще не понимала, что происходит и что мне делать. Из- за Стивенсона я теряла лучшую подругу. Тогда Мелисса совсем вышла из себя и начала кричать, что я вырасту точно такой же шлюхой, как и моя мать. Она со смехом сказала, что в городе все знают о том, что моя мать крутит с мужем хозяйки салона. Я была просто убита этим, Эшли! Убита тем, как назвала меня Мелисса. Тем, как она говорила про мою маму. И я…я толкнула ее в плечо. – Стефани обхватывает свои плечи руками и смотрит куда- то в пустоту,- ее конверсы заскользили по мокрым доскам и она начала падать назад,- Стефани с силой зажмуряет глаза,- я успела схватить за шнурок капюшона ее толстовки, но удержать ее у меня не получилось, шнурок просто остался у меня в руках.- Стефани плачет,- Мелисса упала в воду, и тут же сильный поток понёс ее за собой.
Стефани замолкает, слезы теку по ее щекам ручьем. Я сижу в оцепенении. Тишина режет уши. Мне кажется, что я даже слышу стук собственного сердца.
— Я около часа сидела на берегу и ревела,- слышу шепот Мелиссы,- я надеялась, что ей удалось выбраться на берег, и ждала, что она вот- вот подойдёт ко мне. Но чуда не произошло. Я не помню, как я добралась до дома. Мама была уже дома и я ей все рассказала. Она начала меня успокаивать, что все будет хорошо, что Мелисса, наверняка, смогла выплыть. Я ей даже начала верить, хотя сама понимала, что одиннадцатилетний девочке не справиться с таким течением. – Стефани снова замолкает, опускает глаза и проводит ладонью по синей ткани рюкзака,- это ее рюкзак. Он так и остался лежать на берегу, когда я пошла домой, я забрала его с собой. А вечером к нам пришел шериф и мы узнали о том, что Мелисса так и не вернулась домой. Я все время ревела и мама не дала шерифу поговорить со мной. Придумала какую- то историю про якобы мое тяжёлое эмоциональное состояние из-за потери отца. – Стефани все ещё гладит рюкзак моей сестры, — когда шериф ушел, она накричала на меня. Говорила, что только освободилась от этого ублюдка Стивена, который постоянно впутывал ее во всякие темные дела, а теперь и я оказалась не лучше его. Черт, Эшли, я была всего на всего испуганным ребенком, а она кричала и кричала, что я разрушила ее жизнь, когда родилась и теперь продолжаю приносить ей только одни неприятности.- Стефани шмыгает носом,- потом она успокоилась и сказала мне, чтобы я заткнулась и молчала. Сказала, что если я проболталась, то меня отправят в тюрьму за убийство моей подружки. Представляешь? Ты можешь в такое поверить? – Она нервно смеётся,- она просто запугала меня и оставила с этой виной один на один. Рюкзак Мелиссы она спрятала на чердаке, чтобы потом выкинуть где- нибудь подальше от города. Но, видимо, совсем забыла про него и я его забрала, когда мы уезжали из города, а потом надёжно спрятала. А знаешь, что самое смешное?- девушка смотрит на меня,- Мелисса сказала правду. Моя мать действительно имела отношения с мужем своей начальницы и, как оказалось, не только с ним одним. Через месяц мы покинули Мэрион- Фоллс. Хозяйка выгнала нас с квартиры и маму с работы. Да нам бы все равно пришлось бы уезжать, потому что весь это гребанный месяц я просила ее пойти и все рассказать полиции. Но она мне не разрешила этого сделать. Я не знаю, почему она так поступила со мной? Я чётко осознавала, что на мне висит большая вина. Мелиссу искали всем городом. Господи, Эшли, я не спала ночами, думая о том, как там сейчас родители моей подруги. А мама твердила только одно, что ей уже не поможешь, она мертва, а моя жизнь будет разрушена.
Когда Стефани произнесла слово «мертва», я почувствовала тошноту. Я закрыла рот ладонью, подскочила с кровати и выбежала из комнаты. Добравшись до ванной комнаты, я упала на колени возле унитаза и меня вырвало в ту же секунду. Господи, меня просто выворачивало наизнанку. И виной тому была не текила, а то нервное потрясение, которое я испытала от рассказа Стефани. В голове крутилось только одно: Мелисса мертва! Мертва! Мертва!
Наконец рвота прекратилась. Я села на задницу, прислонившись к стене ванной комнаты. Минут пять пыталась прийти в себя. Потом, добравшись до раковины, я включила кран с холодной водой и ополоснула свое лицо. Я снова и снова мочила лицо ледяной водой, чтобы хоть немного прийти в себя.
Когда я, наконец, вышла из ванной и подошла к комнате Стефани, я поняла, что совсем не хочу переступать порог ее спальни. Дверь была открыта, Стефани так и сидела на кровати с рюкзаком на коленях. Когда она увидела меня, она спросила поникшим голосом:
— Как ты? Все хорошо? Может принести тебе воды?
Я смотрела на нее не видящим взглядом. Громко вздохнувши, я оперлась спиной о дверной косяк ее комнаты.
— Не надо воды, со мной все хорошо,- не хотя ответила я. Мне сейчас вообще не хотелось ее видеть. Единственное, чего мне хотелось- это свалить из этого дома поскорее. Но я не могла уйти просто так, поэтому я посмотрела ей прямо в глаза и с ухмылкой произнесла:
— А ты хочешь узнать мою тайну?
Стефани явно занервничала. Она отложила рюкзак на кровать и, поджав под себя свои ноги, тихо ответила:
— Если ты хочешь со мной поделиться, то я с радостью выслушаю тебя.
Сейчас я просто ненавижу эту ее учтивость! На меня преданными глазами смотрит убийца моей сестры и мне хочется, стереть с ее лица эту виноватую улыбку.
— Да, мне очень хочется с тобой поделиться! – я ударяю затылком о дверной косяк и на одном дыхании выпаливаю:
— Я- Эшли Анита Фрай, кузина Мелиссы Аманды Фрай. Ее отец и мой отец родные братья.
Я поворачиваю голову в сторону Стефани. Она сидит на своей кровати с распахнутыми от удивления глазами.
— Что? Что ты сейчас сказала? – шепчет она.
— Я- Эшли Фрай!- повторяю я, нарочно повышая голос.
Она прикрывает рот ладонью и качает головой.
— Я не могу в это поверить! Ты что врала мне?
— Да ты просто гений какой- то!- иронично замечаю я,- да, Стефани, вся история просто была выдумана.
— Но зачем? Почему?- она снова плачет.
— Потому что Мелиссы нет уже семь лет! И последний раз видела ее ты!- последние слова я просто выкрикиваю.
— Так все это было для того, чтобы выведать у меня правду?
— Да, именно для этого.
Я запускаю руки в задние карманы своих джинс. Пора валить отсюда. Нужно просто зайти в комнату, забрать свой рюкзак. И, конечно, рюкзак Мелиссы!
— Эшли, как ты могла так со мной поступить? Я же доверяла тебе! Считала тебя своим другом! – слышу я срывающийся голос Стефани.
— Мелисса тоже считала тебя своим другом!- я пожимаю плечом,- но ты убила ее.
Жестоко? Да по хрен! Я двигаюсь с места, хватаю свой рюкзак с пола и синий рюкзак с кровати
— Это я заберу с собой! А то вдруг ты решишь избавиться от него!
Я разворачиваюсь на пятках и пулей вылетаю из этой ненавистной комнаты. Быстро пробегаю по коридору до входной двери, которая на моих глазах открывается и в дом входим бабушка Стефани.
— О, Эшли, вы ещё не ложились?- спрашивает она с улыбкой.
— Извините, миссис Ричмонд!
Чуть не сбиваю с ног женщину и выбегаю на улицу.

Глава 20

Оказавшись снаружи дома, я останавливаюсь посреди улицы и, согнувшись, начинаю рыдать. То, что я сейчас услышала слишком больно. Эта правда просто убила меня. Что теперь мне делать с ней? Как жить дальше? Сейчас мне может помочь разобраться со всем этим только один человек. Достаю из кармана своего рюкзака смартфон и пишу сообщение Кэмерону: «Забери меня у кинотеатра». Я не стала ему звонить, потому что никак не могу успокоиться и все ещё плачу. По дороге до кинотеатра я надеюсь немного взять себя в руки.
Сегодня суббота и, естественно, у кинотеатра очень много народу. Хотя мне наплевать на происходящее вокруг. Сажусь на бордюр тротуара, машины Кэмерона ещё нигде не видно. Рюкзак Мелиссы я прижала к себе, а свой одела на плечи. Наблюдаю за тем, как к кассе кинотеатра то и дело подходят парочки или компании из девчонок и парней. Они беззаботно хохочут, наверняка после фильма планируют посетить какую- нибудь вечеринку или потусить у костра возле озера. Я сейчас им так завидую. Ничего не омрачает их сегодняшний вечер. Максимум, что может произойти плохого, это то, что фильм окажется дерьмовым или кто- то из них перепьет и заблюет все ближайшие кусты. А я сижу здесь с понимаем того, что это вечер разделил мою жизнь на до и после. С понимаем того, что Мелисса уже точно никогда больше не вернётся. Что умерла она от того, чего больше всего любила в своей жизни- от воды. Я даже не могу представить весь тот ужас, который она испытала, оказавшись в сильном потоке. Как долго она боролась? Насколько ей хватило сил? А может ее сразу затянуло под воду и она не смогла выплыть? Нет, зная Мелиссу, я уверенна, что она боролось до тех пор, пока силы не оставили ее! Наверняка, намокшая одежда тянула ее вниз. Господи, как же это все страшно! Я чувствую, как по моим щекам ручьем бегут слезы. Слышу, что возле меня кто- то сел. Поворачиваю голову и вижу темнокожего парня.
— Эй, с тобой все хорошо? Может, нужна помощь?- озабоченно спрашивает он.
Не хочу сейчас ни с кем говорить, кроме Кэмерона. Но парень все же проявил обеспокоенность, не хорошо будет просто промолчать.
— Все хорошо. Спасибо. Просто плохой день.- отвечаю я. Черт, да куда же запропастился Кэмерон? А парень все ещё сидит со мной и уходит, по- видимому, не планирует. Снова слышу его тягучий голос:
— Если хочешь, пойдем со мной, мы с друзьями только что с сеанса. Фильм, если честно, был не очень. Сейчас едем на вечеринку к одной девчонке. Будет весело, тебе не помешает сейчас немного веселья. Я, кстати, Дерек.
Парень мне подмигивает. Он что меня сейчас клеит? Да нет, Эшли, наврятле! Я сейчас, наверняка, выгляжу не очень хорошо. Одно из двух: либо он действительно хороший парень и хочет мне помочь, либо хочет напоить меня и воспользоваться моим состоянием. Хочется верить, что первый вариант верный.
— Сегодня я совсем не расположена к веселью, Дерек. Но спасибо за приглашение.
Я отворачиваюсь от парня, давая этим ему понять, что наш разговор окончен.
— Может, дашь свой телефончик? Твое же настроение когда-нибудь улучшится!- он смеется, его смех довольно приятный. Все-таки он действительно ко мне клеится.
— Чувак, отвали от моей девушки!
Возле нас неожиданно вырастает высокая фигура Кэмерона. Я поднимаю на него глаза и вижу, как играют желваки на его лице, а руки сжаты в кулаки. Он явно зол. Блин, надо спасать бедного Дерека. Я поспешно поднимаюсь с бордюра, отряхиваю задницу и говорю:
— Кэм, успокойся, все хорошо. Этот молодой человек просто интересовался, не нужна ли мне помощь.
Я решила не называть имя парня, не знаю, как Кэмерон отреагирует на то, что я уже успела с ним познакомиться.
Дерек тоже поднимается, протягивает руку Кэма и произносит:
— Извини, мужик, она плакала, я подумал, что ей нужна помощь!
Кэмерон заметно успокаивается, пожимает руку парню.
— Спасибо, что не прошел мимо- говорит он.
Парень уходит к своей компании. Кэмерон берет меня за руку и ведёт к машине.
— Господи, детка, что случилось? Почему ты здесь и почему ты плачешь?
Кэмерон очень обеспокоен. Мне придется рассказать ему все и повторить страшную историю Стефани. Мне придется сказать ему эти два ужасных слова: Мелисса мертва. Я закрываю глаза и, прислонившись к Роверу, отвечаю на его вопрос:
— Она мне все рассказала.
После протягиваю ему рюкзак. Я уверена, что он тоже его узнает. На улице от фонарей достаточно света, чтобы разглядеть то, что я ему дала. Пару секунд Кэмерон находиться в замешательстве, а потом он замечает брелок и я слышу его шёпот:
— Твою мать! Что это за хрень?! Это же… это же рюкзак Мелиссы.
Он поднимает на меня полные ужаса глаза. Я не могу сейчас говорить, потому что снова плачу, просто киваю ему в ответ.
Я не помню, как мы добрались до отеля. Я еле передвигаю ногами, Кэмерон держит меня за талию и заводит в наш номер. Он усаживает меня на кровать и снимает с меня мои кеды. После разувается сам, садиться, опираясь спиной на изголовье кровати и подтягивает меня к себе. Я откидываю голову ему на грудь и начинаю повторять слово в слово рассказ Стефани. Когда я заканчиваю говорить, Кэмерон сильно сжимает мою ладонь.
— Ты думаешь, это правда? Мелисса мертва?- осторожно спрашиваю я.
Кэмерон тяжело вздыхает.
— Детка,- начинает он и замолкает, и я знаю, что он хотел мне сказать.
По моим щекам текут слезы.
— Как она могла, Кэм? Она ее толкнула в бурлящий поток!
— Эшли, все это вышло случайно, к этому привела их перепалка на мосту.
— Что? Ты сейчас пытаешься оправдать Стефани?
Я поворачиваю голову и укоризненно смотрю на своего парня.
Он потирает пальцами переносицу.
— Никого я не оправдываю! Я, как и ты, сейчас нахожусь в полнейшем замешательстве! Но какого хрена Мелисса пошла на этот мост?
— Какая разница, зачем она это сделала?
— Если бы она не поперлась на этот мост, то ничего и не произошло бы!
Кэмерон откидывает голову на спинку кровати и добавляет:
— И кажется, я знаю, зачем она туда пошла.
— Что ты имеешь в виду?
Я полностью поворачиваюсь к нему и сажусь возле него, поджимая под себя ноги. Я не вижу его глаз, голова его до сих пор лежит на спинке кровати и он смотрит в потолок.
— Помнишь историю про Келли Норман? Когда она упала с велосипеда и сломала руку и нос?
-Да,- тихо отвечаю я.
— Это Мелисса сделала так, что ее тормоза в тот день были неисправны.
— Неееет, ты, наверное, что-то путаешь?- говорю я с возмущением.
Кэмерон смотрит на меня и произносит:
— Ничего я, на хрен, не путаю, она приходила ко мне за день до этого и спрашивала, как можно вывести из строя тормоза на велосипеде. Потом мы сидели с ней в домике на дереве и она со смехом мне рассказывала о том, как Кэлли летела с горы и воткнулась носом в землю. Я тогда все понял. И знаешь, что стало причиной такого поведения Мелиссы, а вернее кто?
Я отрицательно качаю головой.
— Колин Стивенсон ходил с Келли в кино.
— Ну ты же не знаешь наверняка, что это была она!- я продолжаю с ним спорить.
— Знаю, Эшли! Это без сомнения была она. Я не знаю, что случилось в тот год с Мелиссой, но ее как будто подменили! Видимо, виной всему было безразличие по отношению к ней Колина.
— Что ты имеешь в виду? Мелисса вела себя, как обычно! Все было как обычно!- я вскакиваю с кровати и начинаю ходить туда сюда по комнате.
— Это с тобой она вела себя как обычно, а со мной она стала совсем другой. Она как будто возненавидела весь город.
— Почему ты мне тогда об этом ничего не говорил?
Я останавливаюсь и смотрю на него выжидающе.
Кэмерон пожимает плечами и отвечает:
— Не хотел тебя расстраивать. Она все же твоя сестра и я не хотел портить ваши отношения.
— И зачем, по-твоему, она пошла на этот гребанный мост?
Я почти кричу на него.
— Думаю, что тебе не понравится мое предположение.
Кэмерон проводит рукой по своим волосам и тихо говорит:
— Я думаю, она хотела избавиться от Стефани.
— Что? Я не верю своим ушам!
Я смотрю на Кэмерона и не верю в то, что он только что сейчас это сказал!
— Эшли, пожалуйста, сядь.- говорит он и потягивает ко мне открытую ладонь.
Я качаю головой.
— Господи, детка, я не хочу тебя расстраивать ещё больше, но ты должна знать, что Мелисса неспроста начала дружить со Стефани Коул?
— Да о чем ты говоришь? Кэмерон, я не узнаю тебя!
Я обнимаю себя руками. Меня до сих пор трясет.
Парень снова вздыхает.
— Эшли, это правда. Мелисса мне сама об этом говорила. Стефани была намного лучше ее в плавание. Когда она попала в школьную команду, то выигрывала все соревнования, Мелисса оставалась на вторых ролях. Колин Стивенсон сразу же положил глаз на Стефани, как только она появилась в нашей школе. И Мелисса решила держаться поближе к той, которая мало того, что оказалась лучше ее в плавание, так ещё и влюбила в себя мальчика, который ей безумно нравился. На самом деле она ненавидела Стефани всей душой.
Я берусь за голову. Господи, сколько всего я не замечала! Как я могла не видеть того, о чем говорит Кэмерон? Почему с ним она делилась, а со мной оставалась такой же веселой, доброй девчонкой? Можно сойти с ума!
Кэмерон продолжает:
— Возможно, тогда на реке сообщение Колина было последней каплей для Мелиссы. И она решилась на ужасное, но не смогла сделать этого. Или Стефани Коул просто случайно опередила ее.
Я сажусь на кровать и смотрю в пол. Неужели все это правда? Неужели Мелисса действительно пошла на этот мост с каким-то умыслом? Или она это сделала из- за упрямства и хотела напугать Стефани? Или она просто психанула и не соображала, что делала? Не верю, что ей пришла в голову мысль избавиться от Стефани. Даже если Кэмерон прав и это Мелисса сломала тормоза на велосипеде Келли Норман, это не значит, что она могла захотеть утопить Стефани Коул. Да, история с велосипедом, конечно шокирующая, учитывая то, что Келли довольно серьезно пострадала тогда. Но это не идёт ни в какое сравнение с желанием толкнуть человека в бушующую реку. Мелисса не могла на такое решиться! Или я действительно плохо знала свою кузину? Я перевожу взгляд на лежащий на полу рюкзак Мелиссы и меня осеняет догадка.
— Кэмерон, телефон Мелиссы!- вскрикиваю я и хватаю синий рюкзак. Я судорожно начинаю расстёгивать замки на всех его карманах и трясу рюкзак над кроватью.
— Детка?- слышу я голос Кэмерона, но продолжаю трясти сумку Мелиссы.
— Эшли!- снова зовёт он меня, но я не реагирую и наблюдаю, как из рюкзака на кровать падают блокнот, пара тетрадок, карандаши и пачка жевательной резинки. Наконец последним, что падает на кровать, оказывается вишневый блеск для губ. Я со злостью бросаю рюкзак и он летит через кровать и падает на дива у окна.
— Тут нет ее телефона,- шепчу я.
Кэмерон встаёт с кровати и притягивает меня к себе.
— Милая, если бы он там был, то этот рюкзак мы увидели бы уже на следующий день, когда исчезла Мелисса. И всю эту историю Стефани Коул поведала бы не тебе, а полицейским ещё семь лет назад.
— Где тогда этот чертов телефон?- кричу я и бью его кулаком в грудь. Он ещё крепче сжимает меня в объятиях.
— Скорее всего он был в кармане ее толстовки и вместе с ней утонул.
Когда Кэмерон произносит это слово у меня перехватывает дыхание.
— Нет, нет нет!
Я кричу и по щекам текут слезы. Я уткнулась головой в грудь Кэмерона и меня сотрясают рыдания.
— Зачем только я решила ехать в этот город? Зачем я решила выяснить правду у Стефани? Господи, почему тогда в парке ты меня не остановил и не отговорил от этой затеи?- шепчу я.
— Детка, я поехал бы с тобой, если бы ты даже мне тогда в парке сказала, что на границе Айдахо-Орегон восстание зомби!- слышу я тихий голос Кэмерона. – Не говори, что все это зря! Мы наконец узнали правду о том дне!
— Слишком ужасной оказалась эта правда! Лучше бы я так и жила в неведении и надеялась на то, что Мелисса однажды вернётся!
Я тихо всхлипываю в объятиях парня. Он гладит мои волосы.
— Шшш, детка! Я даже не представляю, как Стефани могла семь лет с этим жить?
— Не говори мне сейчас про нее! Я очень тебя прошу!
— Хорошо, извини!
Я отстраняюсь от Кэмерона и сажусь на кровать. В моей голове крутиться множество вопросов, но я даже боюсь произносить их вслух.
— Почему же тогда…- неуверенно начинаю я и замолкаю.
— Что почему?
Кэмерон садится возле меня и берет в руки мою ладонь.
Я смотрю на него и заканчиваю свой вопрос:
— Почему они не нашли ее тела?
По щеке бежит слеза. Кэмерон вытерает ее подушечками своих пальцев.
— Я не знаю, детка.
Он качает головой и опускает глаза.
Мне в голову приходят воспоминания о том, как я читала роман Кинга « Девочка, которая любила Тома Гордона» и представляла себе, что Мелисса, как и Триша просто заблудилась в лесу и ее когда-нибудь найдут. Но теперь этим моим детским мечтам никогда не предстоит сбыться, потому что я теперь знаю, что Мелиссы нет в живых уже семь лет.
— Я хочу уехать из этого города,- шепчу я и поднимаюсь с кровати.
— Завтра утром мы уедем,- говорит Кэмерон.
— Нет, я хочу, сейчас! Прямо сейчас!
Я умоляюще смотрю на него.
— Хорошо.
Кэмерон поднимается и начинает собирать свои вещи в спортивную сумку. Я беру его руку за запястье.
— Спасибо, что ты рядом! Я не знаю, как бы я перенесла эту новость, если бы была в этом городе одна.
Он берет мое лицо в ладони.
— Я теперь всегда буду рядом, Эш! Я люблю тебя, детка! Вот увидишь, все наладиться.
— И я тебя люблю!
Губы Кэмерона накрывают мои.

Глава 21

Мы в дороге уже пару часов. Минут тридцать назад Кэмерон говорил, что мы уже проехали Бойсе. Я сижу, прислонившись к окну Ровера, на мне спортивная куртка Кэмерона. Мне холодно и меня до сих пор трясет. Из динамиков звучит «Numb» Linkin Park и я тихо напеваю слова этой песни, глядя в окно. Песня прямо в тему моего состояния. Да, именно оцепенение я сейчас и чувствую. Кэмерон каждые десять минут спрашивает, как я себя чувствую. Я натянуто улыбаюсь и отвечаю, что все в порядке. На самом деле я не могу передать словами, что творится сейчас в моей душе. Плакать я больше не могу, хотя может быть слезы могли принести мне облегчение.
В руке я держу вишневый блеск Мелиссы, который лежал в ее рюкзаке. Хотя вишнёвым его уже назвать трудно, за семь лет его запах приобрел неприятный прогорклый запах старого масла. Я помню тот день, когда она купила этот блеск в Волмарте. Тогда она призналась, что влюблена в Колина Стивенсона уже неделю. После летних каникул она посмотрела на него другими глазами и он «украл ее сердце», как выразилась тогда сама Мелисса. Как только я начинаю думать о Стивенсоне, во мне закипает злоба. Все это произошло из-за него, а точнее из-за его равнодушия к Мелиссе. Хотя умом я понимаю, что в сущности он не сделал ничего плохого. Он же не виноват в том, что не испытывал никаких чувств к Мелиссе. Заставить его любить ее не мог никто. Я все время думаю о том, что рассказал мне Кэмерон о том, что Мелисса сильно изменилась в тот год. И тогда я начинаю вспоминать некоторые детали ее поведения, которым тогда я просто не придала особого значения.
Однажды мы смотрели какое-то реалити-шоу, и одна девушка сильно избила другую за то, что та флиртовала с ее парнем на вечеринке. Мелисса тогда сказала, что на ее месте поступила бы также и как следует оттаскала бы за волосы любую, которая только посмеет взглянуть на ее парня. Тогда я просто посмеялась над ее словами. Я была уверена, что говорит она все это не серьезно, а просто пытается оправдать понравившуюся ей участницу. А теперь я понимаю, что тогда Мелисса была уже озлоблена на всех девчонок, на которых обращал внимания Колин. И этот наш разговор состоялся в то время, когда она только начинала свою «дружбу» со Стефани Коул. Хотя, как оказалось, все это было ложью и со Стефани она общалась только для того, чтобы быть ближе к той, которую считала своей соперницей и в любви, и в спорте. До сих пор не укладывается в голове, как одиннадцатилетняя девочка могла из-за безответной первой любви решиться на всякие ужасные вещи. История с тормозами велосипеда Келли Норман никак не даёт мне покоя. Да, Мелисса без сомнения могла быстро вспылить из-за всякой ерунды, но чтобы покалечить человека, да ещё таким подлым способом, испортив тормоза, это очень серьезное обвинение. И я хотела бы не верить словам Кэмерона, но уверена, он не стал бы лгать о таком.
— Тебе надо поспать,- слышу я голос Кэмерона, он нежно касается моего плеча.
У меня нет сил отвечать и я просто киваю. Закрываю глаза только для того, чтобы он не волновался, но спать я совсем не хочу, да и не могу. Голова просто взрывается от мыслей.
Мне вспоминается первая ночь того дня, когда Мелисса исчезла. Ее родители и мои сидели всю ночь в нашей гостиной. Маленький Скотти спал в комнате для гостей, мой семилетний брат Кевин тоже спокойно спал в своей кровати, а я сидела на самой верхней ступеньки нашей лестницы, прислонившись к стене и слышала тихие разговоры взрослых. Тогда я была точно в таком же оцепенении, как и сейчас. Я тихо всхлипывала, боялась, что мама меня услышит и отправит в постель. Больше всего на свете я тогда ждала, что раздаться стук в дверь, и шериф Стоун заведёт в наш дом испуганную Мелиссу. Но за окном начало светать, а долгожданного стука я так и не дождалась.
Господи, почему же тогда мне не пришло в голову поговорить со Стефани Коул? Почему только через семь лет меня осенила догадка, что она может что- то скрывать о том дне? Если бы семь лет назад мне пришла бы в голову эта мысль, то я уверена, что Стефани рассказала бы мне все и не смогла бы утаиться при наводящих вопросах. Ведь она сама была в шоке от произошедшего. На моем пути могла встать только Кимберли, непутёвая мамаша Стефани, которая оставила свою двенадцатилетнюю дочь один на один с этой бедой. Эгоистичная стерва! Неужели она не могла мысленно поставить себя на место матери Мелиссы и хотя бы подумать о том, что сейчас чувствует бедная женщина? Конечно, нет! Она двенадцать лет жила с ублюдком, который торговал наркотой в школах. Ей явно были плевать на чувства других.
Теперь в моей голове все перепуталось и я уже не понимаю, кто прав, кто виновен во всей этой истории. Зачем Мелисса пошла на этот ужасный мост? Зачем Колин Стивенсон прислал это сообщение именно тогда, когда они были на реке? Почему Кимберли решила утаить правду от полиции и от всего города? Почему, черт возьми, все это произошло? Случайность, Эшли. Пресловутое стечение обстоятельств. Даже наша болезнь с Кэмероном в тот день была просто случайностью, которая вошла нужным образом в цепочку событий того дня. Стало ли мне легче от понимания того, что в смерти Мелиссы никто не виноват? Нет. Стало ещё горше от того, что она погибла по собственной глупости. Да, Стефани толкнула ее, но сделала она это в порыве злости, которую зародила в ней моя кузина своими гадкими словами про нее и мать девочки. Если бы Мелисса просто накричала на нее и ушла домой, то ничего бы этого не произошло и из дружбе просто бы пришел конец. Но она, по всей видимости, решила проучить Стефани Коул и поперлась на мост. Я думаю, Мелисса тогда не осознавала в полной мере те последствия, которые могут быть, столкни она Стефани в реку. Да может она и не планировала ее толкать? Но вот этого никто никогда уже не узнает.
Я тяжело вздыхаю. Мысли мои переносятся в комнату Стефани Коул. Я снова вижу ее лицо, когда она делится со мной своей тайной. Она явно очень сожалеет о случившемся. Она тоскует по своей единственной подруге, которая на самом деле не была таковой. На самом деле девочка, которую она до сих пор считает своим другом ненавидела ее и, возможно, хотела утопить в порыве злости. Хотя в это я до сих пор не могу поверить. Ведь Мелисса не могла знать наверняка, пойдет ли Стефани за ней на мост. А Стефани пошла, потому что переживала за мою кузину и пыталась вернуть ее на берег. А если и это все ложь? Ведь версию Мелиссы я уже не узнаю. А весь этот душещипательный рассказ Стефани Коул могла придумать, чтобы оправдать себя. Моя голова сейчас лопнет! Почему мне обязательно нужно найти виноватого в этой истории? На самом деле виноваты здесь все! И даже в какой-то мере я, раз не понимала того, что Мелисса в отчаянии и чувства к Колину творят с ней ужасные вещи. Ведь я могла поговорить с ней о ее поведении, если бы заметила эти изменения. А с другой стороны, что я, или Кэмерон, или Стефани могли предпринять? Мы же были просто детьми. Даже Мелисса просто заигралась в эту свою месть всем и вся из-за безразличия Колина Стивенсона. Будь она постарше, она бы понимала, к чему могут привести ее вроде бы безобидные шалости, которые, в конечном итоге, стоили ей и жизни.

Глава 22

По всей видимости, мне все же удается заснуть. Я открываю глаза, солнце нещадно светит в лицо. Машина стоит на месте. Я поворачиваю голову в сторону водительского сидения, Кэмерона там нет. И тогда я слышу звук открывающегося бензобака. Все ясно, мы на автозаправочной станции. По немногу возвращаюсь в реальность. Чувствую, что все мои мышцы за ночь затекли и я не спеша выбираюсь из Ровера. Нужно размяться и выпить кофе.
— Как ты, детка?-Кэмерон держит в руках заправочный пистолет и улыбается мне.
— Все в порядке.
Я подхожу к нему и обнимаю его за шею. Он целует меня в макушку.
— Нужно подкрепиться и выпить кофе. Иначе я не смогу дальше ехать.
Он зевает.
— Дальше поведу я, тебе нужно отдохнуть.
Я отстраняюсь от своего парня и отправляюсь делать заказ. По всей видимости мы уже в Вайоминге, на той станции, на которой есть Wendy's.
— Ты уверенна, что сможешь вести?- кричит мне Кэмерон.
Я оборачиваюсь и показываю ему два больших пальца.
— Мне не помешает отвлечься!- отвечаю я и захожу в кафе.
Я быстро делаю заказ и направляюсь в комнату для девочек. После того, как выхожу из кабинки, мою руки и смотрю на себя в зеркало. Да уж, ну и видок! Волосы взлахмачены, под глазами синяки. Поэтому девушка за стойкой на меня так странно смотрела. Я ополаскиваю лицо и расплетаю распушившиеся косы. На миг я замираю, вспоминаю, что эти косы вчера заплетала мне Стефани. И, самое удивительное, что я не чувствую ненависти к этой девушке. Я даже улыбаюсь, когда вспоминаю, как она неумело заплела мой волос в первый раз. И меня ошарашивает мысль, что я оказалась не лучше Мелиссы или Кортни Гейл. Я просто втерлась в доверие к Стефани, воспользовалась ее добротой, а потом ранила в самое больное место. Может меня и оправдывает то, что я хотела узнать наконец всю правду о дне, когда пропала моя кузина. Но тем не менее, Стефани Коул не заслужила такого отношения. Нужно было сразу признаться ей, кто я такая и может она все же открылась бы мне. Ведь теперь нет Кимберли, которая давила на дочь. Но теперь уже ничего не исправить и Стефани считает меня такой же сучкой, как и Кортни Гейл. Я вздыхаю и собираю волосы в высокий хвост. Нужно выходит, Кэмерон меня уже наверняка потерял.
***
Кэмерон сразу же отключается, как только мы отъезжаем от заправки. Я смотрю на спящего парня и чувствую, как в душе разливается тепло. Делаю звук магнитолы тише, чтобы не тревожить его сон, ведь он был за рулём всю ночь и чертовски устал.
Кофе взбодрило меня и сейчас все в моей голове начинает вставать по полочкам. Я уже не пытаюсь найти виноватых в смерти моей сестры, сейчас меня больше всего волнует вопрос, что мне теперь делать с этой правдой. Езда за рулём действует на меня успокаивающе, и я могу спокойно подумать об этой проблеме.
Через час начинается дождь. Видимость ухудшается, я сбрасываю скорость. Нам ехать ещё три часа, а с такой погодой все четыре. Но торопиться нам некуда и я не хочу лихачить на мокрой дороге. К тому же, если честно, мне хотелось бы оттянуть момент возвращения в Мэрион-Фоллс. Потому что я приняла решение обо все сразу же по приезду рассказать моим родителям. Мне сейчас очень нужна их помощь и мы вместе должны решить, как нам действовать дальше и как обо всем сообщать родителям Мелиссы. Я тяжело вздыхаю. Мама очень расстроиться, когда узнает, что я их обманула и на самом деле была не в Чикаго. Хотя, что значит мое враньё по сравнению с тем, о чем я планирую им сегодня рассказать. Мама звонила мне сегодня, когда мы были в кафе, но я не смогла ответить, так как побоялась, что могу расплакаться, если услышу ее голос. Я написала ей сообщение о том, что приеду завтра, хотя на самом деле уже сегодня вечером мы будем в Мэрион-Фоллс. Мне просто не хотелось по телефону ей объяснять почему я приеду сегодня.
За всеми своими мыслями я не замечаю, как мы уже едем по штату Айова. По всей видимости дождь прошел и здесь, дорога мокрая. Кэмерон все ещё спит. Когда он проснется, я расскажу ему о своем решении. Уверена, что он поддержит меня и будет сидеть рядом со мной и держать меня за руку, когда я буду рассказывать моим родителям все, начиная с моего сна.
Когда нам остаётся около часа езды до дома, мне приходиться ещё сильнее сбросить скорость, так как, едущие впереди машины начали двигаться очень медленно. Неужели дальше по трассе произошла авария и образовался затор? На такой мокрой дороге это не мудрено. Я сильнее сжимаю руль. Надеюсь, авария не серьёзная и никто сильно не пострадал. Через тридцать минут автомобили совсем перестают двигаться нормально и мы продвигаемся максимум на два метра за десять минут. Вскоре я замечаю полицейскую машину на обочине и вижу, как к Роверу направляется офицер. Я опускаю боковое стекло, когда он подходит к машине.
— Добрый день, мисс!-говорит молодой человек.
— Добрый день!- я приветливо ему улыбаюсь.
— Через пару миль дальше по шоссе произошла авария, поэтому движение затруднено.
Офицер снимает фуражку и вытирает свою лысую голову платком.
— Надеюсь ничего серьезного? Много пострадавших?- озабоченно интересуюсь я.
— Слава Богу, обошлось без пострадавших! На мокрой дороге водитель тягача не справился с управлением и теперь его огромный прицеп лежит поперек дороги. Скоро прибудет спецтехника из Де-Мойна и движение полностью восстановиться.
— Понятно. А как долго ждать?
— Час, или два, — офицер пожимает плечами и добавляет,- если вы торопитесь, можно проехать в объезд по полевой дороге. Мы с напарником только так и смогли приехать сюда.
Офицер начинает мне объяснять, где мне спуститься с шоссе и как потом вернуться обратно. Ждать пару часов, пока ликвидируют последствия аварии у меня совсем нет желания и я объезжаю затор по обочине и вижу поворот на дорогу, которая проходит по кукурузному полю.
Как только Ровер спускается с шоссе, со всех сторон его обступают высокие стебли кукурузу. Я чувствую внутри смутное чувство тревоги. А когда мне вспоминается повесть Кинга « Дети кукурузы», тревога усиливается. Лучше бы я осталась на шоссе, как и все дожидаться рассасывания затора. Стараюсь отогнать от себя дурацкие мысли и подпеваю группе Maroon 5, песня которой сейчас звучит в салоне.
Через полчаса картина за окном Ровера не меняется- кукурузное поле с обеих сторон обступает дорогу. Офицер сказал, что через пятнадцать минут я должна буду увидеть поворот налево, но я ничего не увидела и не вижу сейчас. Неужели я его пропустила? В Ровере есть навигатор, но я не знаю как им пользоваться, придется разбудить Кэмерона и сказать ему, что пока он спал, я умудрилась заблудиться в кукурузном поле. Решаю, что как только мне удаться выехать из этих чертовых зарослей кукурузы, я сразу же разбужу Кэмерона.
Наконец заросли заканчиваются, но приходиться резко надавить на тормоз и сдать назад в зелёное укрытие. Потому что впереди, на открытом участке земли, я увидела ожившую картину из моего сна-белый забор, большой красный амбар и обветшалый белый деревянный двухэтажный дом с зелёной крышей.

Глава 23

Я глушу мотор Ровера и пытаюсь прийти в себя. Что это за чертовщина такая? Увиденный мной пару секунд назад двор в точности повторяет то, что я вижу во сне уже семь лет. Может я тронулась умом после известия о смерти Мелиссы? Меня снова начинает трясти и я прямо на моих глазах волосы на руках встают дыбом. Тишину в салоне нарушает только шелест кукурузных стеблей. Они словно перешёптываются и смеются надо мной!
Я судорожно начинаю трясти Кэмерона за плечо.
— Кэм, проснись! Прошу тебя проснись!
Мне сейчас до чёртиков страшно. Парень наконец открывает глаза и потягивается.
— В чем дело, детка? Мы уже доехали?- спрашивает он и недоуменно осматривается по сторонам.
— Черт возьми, Эшли, что случилось? Почему мы посреди кукурузного поля?
Кэмерон протирает глаза и снова смотрит по сторонам, словно не верит тому, что видит. Я рассказываю ему про аварию и про то, что мне пришлось свернуть на просёлочную дорогу, чтобы объехать затор, но я пропустила очередной поворот и теперь не знаю где я.
— Ничего страшного, не переживай, у нас же есть навигатор! Эта штука выведет нас отсюда! В любом случае, мы просто можем вернуться назад.- говорит Кэмерон и включает гаджет.
А я сижу, уставившись в одну точку. Боюсь сказать ему, что только что я видела. Вдруг он решит, что я спятила.
— Сейчас навигатор загрузится и мы сразу поймём, где мы.- слышу я голос Кэмерона.- Да что с тобой, детка? Не переживай из-за этого, ты же хотела просто быстрее добраться до дома, сейчас мы отсюда уедем. Мне, честно говоря, здесь не по себе.
Кэмерон усмехается и продолжает возиться с навигатором.
— Послушай,-начинаю я, — ты не мог бы сейчас выйти из машины и пройти вперед два метра, а потом вернуться и сказать мне, что ты там увидел?
Кэмерон озадаченно смотрит на меня.
— Зачем?
— Пожалуйста, сделай то, о чем я тебя прошу.
Я перехожу на шепот и чувствую, как мои глаза наполняются слезами.
— Да что с тобой такое? На тебе лица нет?
Кэмерон обнимает меня за шею и я утыкаюсь носом в его грудь.
— Пожалуйста,- снова шепчу я.
— Хорошо, детка, только успокойся, прошу тебя!
Кэмерон выходит из Ровера и я слежу за его фигурой сквозь лобовое стекло.
Он останавливается там, где заканчивается кукурузное поле, пару секунд всматривается вдаль, потом пожимает плечами и поворачивает назад.
— Я увидел там только какую- то ферму,- говорит он, когда возвращается в автомобиль,- наверное, мы сейчас блуждаем по их полю.
— Красный амбар и белый дом с зелёной крышей?- спрашиваю я и когда он согласно кивает я сильно сжимаю руль.
— Эшли, да в чем дело, объясни уже?!
Кэмерон берет меня за руку.
Я качаю головой и тихо произношу:
— Это не просто какая- то ферма, это та самая ферма, которую я семь чертовых лет вижу во сне! В этом красном амбаре во сне от меня прячется Мелисса, а потом я не могу найти в него вход.
— Господи, Эшли, красных амбаров по стране миллионы! Твое восприятие просто сейчас обостренно, после того, как ты узнала о смерти Мелиссы.
Кэмерон гладит мою руку. Он что считает, что я свихнулась?
Я обиженно выдергиваю руку из его ладони.
— Это точно та ферма! Я не сумасшедшая!
Кэмерон проводит рукой по волосам.
— Черт, Эшли, я не считаю, что ты спятила, просто ты думаешь, что ты сейчас случайно приехала к ферме из своего сна про Мелиссу?
Я пожимаю плечами.
— Я не знаю случайно это или нет! Но мне сейчас не по себе. Это точно то место, я тебя уверяю!
Я откидываюсь на сидение и закрываю глаза.
— Тогда давай выясним все прямо сейчас!
— Что? – я почти подпрыгиваю на месте, когда слышу эти слова.
— Заводи мотор и мы подъедем к ферме! Мы не можем сидеть весь день в этих зарослях и гадать тот ли этот дом или нет!
Я обречённо вздыхаю и делаю, как он говорит. Как бы мне сейчас не было страшно, но Кэмерон прав, нужно выяснить, что это за чертовщина.
Ровер выезжает из зарослей, и я направляю его к воротам фермы. Руки мои до сих пор трясутся, ладони стали влажными. У меня в душе тревожное чувство.
— Детка, все будет хорошо, ты сама увидишь, что это просто совпадение,- ободряет меня Кэмерон и я натянуто ему улыбаюсь.
Когда мы подъезжаем к воротам, я могу разглядеть дом и весь двор вблизи, я понимаю, что не ошиблась, это действительно место из моего сна.
Слышу, как Кэм открывает дверь и выбирается из Ровера. Я медлю пару секунд, потом выхожу из машины следом за ним. У ворот он берет меня за руку, я сильно ее сжимаю. Мне ещё никогда не было так страшно.
Ворота легко открываются и мы входим во двор. У меня перехватывает дыхание, когда я чувствую дуновения ветра, и я точно знаю, какой звук последует за этим. И когда я слышу этот звук мои ноги подкашиваются, и я останавливаюсь, опираясь на своего парня.
— Ты в порядке?- шепчет он и обнимает меня за талию.
— Ты слышишь это?- тихо говорю я, смотря в его обеспокоенные глаза.
— Да, это колокольчики?
Кэмерон прищуриваться и пытается прислушаться.
— Это китайские колокольчики, которые висят на крыльце дома.
Мой голос дрожит.
— Давай уйдем отсюда! Прошу тебя!
Я тяну его за руку назад к воротам.
— Кто вы такие? Что вам нужно?- я вскрикиваю, когда слышу мужской голос.
Когда я оборачиваюсь, то вижу, что у входной двери амбара стоит высокий длинноволосый парень. Волосы его темными паклями свисают с головы. На лице густая борода. Одет он только в синие джинсы. Его рост и фигура впечатляющие. Он очень большой. Похож на дровосека. И когда мне в голову приходит эта мысль, я замечаю в его правой руке топор. И мне почему-то хочется как можно быстрее покинуть это место.
— В чем дело, Робби?
На крыльце дома появляется худенькая невысокая женщина, на вид ей не больше пятидесяти. Одета она в красную клетчатую рубашку с закатанными до локтя рукавами и темно-синие джинсы. Ее седые волосы собраны в аккуратной пучок на голове.
— Кто они, мама?- голос дровосека дрожит или мне показалось? Я внимательно всматриваюсь в его лицо и его взгляд кажется мне очень странным. Такой взгляд у нашего соседа мистера Майли, он не совсем нормальный, аутист или что-то в этом роде. И у этого парня такой же, ничего не выражающий взгляд.
Женщина спускается с крыльца и направляется к нам.
— Все нормально, Робби, это скорее всего покупатели,- говорит она и подходит ближе к нам, теперь на ее лице можно рассмотреть множество глубоких морщин. Она осматривает нас и произносит:
— Хотя вы слишком молоды для покупателей нашей фермы. Чем могу вам помочь?
Я не могу вымолвить ни слова. Кто вообще эти люди? И почему их ферма снится мне уже семь лет?
— Мы просто заблудились,- слышу я голос Кэмерона,- на шоссе авария, мы хотели объехать и свернули на просёлочную дорогу, но, видимо, пропустили, поворот и выехали к вашему дому.
— Заблудились значит? Что ж, мы всегда рады гостям!- женщина улыбается,- пойдёмте в дом, я угощу вас лимонадом, на улице настоящее пекло. Недавний дождь принес лишь немного прохлады. Меня, кстати, зовут Энни, а этот молодой человек, мой сын Роберт.
С этими словами она направляется к дому. Кэмерон ведёт меня вслед за ней и говорит:
— Я Кэмерон, а это моя девушка Эшли.
Энни оборачивается к нам и с улыбкой говорит:
— Вы очень красивая пара! Только, мне кажется, или Эшли чем-то взволнована?
— Ммм, нет, я просто немного испугана из-за того, что мы заблудились,- мой голос кажется мне чужим. Я даже не знаю, как смогла все это произнести. Тревожное чувство не покидает меня.
Мы заходим в дом, проходим за хозяйкой на чистую уютную кухню. Энни приглашает нас сесть за стол, а сама достает из старенького холодильника запотевший кувшин с лимонадом и форму со льдом.
— А на шоссе вернуться очень просто,- говорит она, разливая желтоватую жидкость по стаканам,- поворот, вы скорее всего, пропустили из- за того, что не знаете этих мест и он в это время года сильно зарастает. Поэтому вам лучше просто ехать обратно по той дороге, по которой вы доехали сюда. А куда вы направляетесь?- женщина села за стол.
— В Мэрион-Фоллс,- отвечает Кэмерон и делает глоток лимонада,- мы гостили у друзей в Орегоне.
Энни задумчиво улыбается и произносит:
— Мой покойный муж, Дастин, тоже очень любил путешествовать по стране на машине. Естественно, когда позволяло время. Последним годы он очень сильно болел и даже уже не садился за руль.- Энни шумно вздыхает,- а два года назад его не стало, и мы остались вдвоем с моим мальчиком Робби.
Глаза женщины наполняются слезами, но она очень быстро берет себя в руки и только немного дрожащий голос выдает ее сильную печаль.
— Я решила продать ферму, одна я давно уже не справляюсь, землю сдаю в аренду,- она осматривается по сторонам,- да и этот дом нуждается в сильной мужской руке.
Мы с Кэмероном озадаченно переглядываемся, Энни замечает наше замешательство и тихо говорит:
— Робби, конечно, мне очень помогает,- она смотрит в окно кухни, через которое видно, как парень колет дрова около красного амбара,- он сильный, здоровый физически мужчина, но вот умом Всевышний его, к большому сожалению, обделил. Разум у него десятилетнего ребенка.
Значит, там во дворе мне не показалось, что взгляд у него потерянный. А Энни тем временем продолжает:
— Я очень люблю эту ферму. Этот дом строил ещё мой дед. Но я уже не молода и со мной может что-то случиться, а мой мальчик останется совсем один. Поэтому я решила принять приглашение моей сестры Маргарет, она живёт в Канзасе. Она, как и я, недавно схоронила мужа, детей у них не было и мы с Робби скрасим ее одиночество. Когда нас с сестрой не станет, Робби не останется один, о нем позаботиться в местном приюте. Да, я думаю, я приняла правильное решение.
Энни снова задумчиво смотрит в окно. По всему видно, что на самом деле женщина не хочет покидать родные места. Но любовь к сыну заставляет ее делать такой не простой выбор.
Я немного успокоилась. Может Кэмерон прав и эта ферма просто очень похожа на ту, которую я вижу во сне? Китайские колокольчики ведь могут висеть на любой двери? Или я просто себя успокаиваю? Я сжимаю руку Кэмерона под столом, он пожимает мою ладонь в ответ.

Глава 24

Я слышу стук входной двери и через пару секунд на кухню входит Робби. Энни с любовью смотрит на сына и наливает ему холодный лимонад. Парень жадно выпивает напиток и опираясь на старенький буфет говорит:
— Так вы купите нашу ферму?
— Милый, они не покупатели, они просто заблудились,-объясняет женщина спокойным тоном.
-Мама, а можно они посмотрят со мной «Русалочку»?- Робби складывает ладони, словно в молитве и умоляюще смотрит на мать.
Энни отрицательно качает головой и нежно отвечает сыну:
— Нет, милый, ребятам нужно ехать, скоро начнёт темнеть.
Робби обиженно надувает губы и достает что- то из кармана своих джинс, и начинает крутить в руках. Он что-то напевает себе под нос, голова его наклонена и волос закрывает лицо. Я пытаюсь разглядеть ту вещицу, которую он крутит между пальцев.
— Он очень любит мультфильм про русалочку и смотрит его каждый день,- слышу я голос Энни. При этом я не отрываю взгляд от рук Робби. Вещица в его руках мне что-то напоминает, но я никак не могу вспомнить что именно. По старой привычке я начинаю теребить «браслет дружбы» на своей левой руке и через секунду до меня доходит, что сейчас крутит в руках этот странный парень.
Я даже не успеваю подумать и резко вскакиваю из-за стола, выхватываю из рук Робби эту вещицу. Парень от неожиданности вскрикивает и ударяется головой о навесной кухонный шкафчик. Я не обращаю внимания ни на его вопли, ни на удивлённые лица моего парня и Энни. Я внимательно разглядывая вещь, которая теперь лежит на моей раскрытой ладони. И, когда я наконец понимаю, что это действительно то, о чем я подумала, у меня перехватывает дыхание.
— Где? Где ты это взял?- шепчу я.
Робби испуганно смотрит на меня, а потом начинает вопить:
— Мама, забери, забери у нее! Забери! Это мое!
У парня начинается настоящая истерика.
— Эшли, в чем дело?- Кэмерон озадаченно смотрит на меня. Наверняка он решил, что я совсем спятила. Я подхожу ближе к нему и раскрываю ладонь, на которой лежит некогда жёлтый, а теперь замусоленный грязными руками Робби, «браслет дружбы» Мелиссы. Кэмерон пару секунд смотрит на вещицу на моей ладони, а потом поднимает на меня полные ужаса глаза.
Я снова разворачиваюсь к Робби и уже громче спрашиваю:
— Скажи мне, пожалуйста, где ты это взял?
Я понимаю, что парень болен, но мое терпение на исходе. Мои нервы не к черту уже последние сутки, а теперь эта находка, да ещё в том месте, которое мне постоянно сниться с момента исчезновения моей сестры. И молчание Робби выводит меня из себя. Я не обращаю внимание на то, что парень больше меня в два раза, хватаю его за плечи и что есть силы начинаю его трясти.
— Ответь, черт возьми, откуда у тебя это?!- кричу я. Парень вопит и зовёт мать на помощь. Я чувствую, как кто-то оттаскивает меня от Робби. Я пытаюсь вырваться из стальной хватки и понимаю, что так держать меня может только Кэмерон. Энни подбегает сыну и прижимает его к себе. Огромный, по сравнению с ней, Робби утыкается в ее плечо и начинает рыдать.
— Мама, они хотят забрать мою русалочку! Мама, пусть они уйдут! Они заберут ее! Пусть уйдут!- вопит он на всю кухню.
Энни поворачивается к нам и сквозь зубы произносит:
— Вам действительно лучше уйти, вы пугаете моего сына.
Сейчас взгляд ее больше не выражает дружелюбие по отношению к нам.
— Извините нас,- слышу я голос Кэмерона,- спасибо за лимонад Энни. До свидания!
С этими словами Кэмерон выводит меня из дома.
***
Кэмерон быстро сажает меня в машину и сам забирается в Ровер. Он заводит двигатель и трогает с места. Я до сих пор сжимаю в руке браслет Мелиссы. Чувствую, как по моим щекам текут слезы. Господи, какой раз за прошедшие сутки я уже плачу?
Мы снова въезжаем в заросли кукурузы, и через пять минут Кэмерон останавливает Ровер и глушит двигатель.
Пару минут мы сидим в салоне автомобиля молча. Я вытираю слезы, Кэмерон сжимает руль и смотрит куда-то в пустоту.
— Ты уверена, что это ее браслет?- спрашивает он.
— Ты все сам видел. – отвечаю я и протягиваю ему вещь Мелиссы.
Он берет браслет в руки и внимательно начинает его рассматривать. А я пытаюсь понять, каким образом эта вещь оказалась у странного парня с фермы, которую я вижу во сне? Я обхватываю голову руками. Господи, все это просто похоже на кошмарный сон! И мне сейчас так страшно. Да ещё это кукурузное поле, от которого по телу бегут мурашки, а на улице начинает смеркаться.
Мой взгляд блуждает по салону Ровера и неожиданно меня осеняет догадка, когда в поле моего зрения попадает навигатор.
— Кэм, навигатор загрузился? Ты можешь точно сказать где мы?- я нетерпеливо ерзаю на сидении.
Кэмерон проверяет гаджет и вскоре отвечает:
— Мы в пятнадцати милях от Мэрион-Фоллс. Нужно выезжать отсюда, пока не стемнело. Мне здесь не по себе.
— Посмотри ещё, не протекает ли недалеко от фермы река Мэрион?
Кэмерон резко поворачивает голову в мою сторону и тихо говорит:
— Неужели ты думаешь…?
Он не успевает задать свой вопрос до конца, а я уже согласно киваю в ответ. Парень снова утыкается в гаджет. Через пару секунд слышу его голос:
— Ты права, река протекает здесь, не далеко.
Мы молча смотрим друг на друга. Все внутри меня переворачивается от его слов. Это все не случайно! Река из нашего городка протекает недалеко от этой фермы. Именно в амбаре на этой ферме в моем сне прячется Мелисса, а сегодня мы совершенно случайно приезжаем сюда, и у странного парня в руках появляется ее браслет. Господи, голова кругом! Я никогда не верила в мистику, но по всему видно, что именно Мелисса привела нас в это место.
Ветер на улице усиливается, и я вздрагиваю, когда стебли кукурузы начинают бить по стеклам Ровера.
— Ты думаешь, этот парень видел Мелиссу?- наконец спрашивает Кэмерон.
— Я уверена в этом,- отвечаю я.
— Ну, может он просто нашел ее браслет?
Я забираю из его рук браслет моей кузины и внимательно рассматриваю его.
— Следов повреждений нет, он был аккуратно снят, а значит, если он его просто нашел, как ты говоришь, тогда он нашел его вместе с ее рукой.
От последних моих слов я сама прихожу в ужас. А что если ее тело вынесло на берег, а здесь наверняка водится много диких животных. Я постаралась отогнать от себя такие мысли.
— Мы должны узнать, откуда у этого парня ее браслет?!- от возбуждения я нетерпеливо заерзала на сидении.
— Как ты себе это представляешь? Его мать нас больше на порог не пустит!
Кэмерон вздыхает и проводит рукой по волосам.
— А что если Мелисса смогла выбраться на берег и дойти за помощью до этой фермы, а этот псих держит ее где- нибудь?- я закрываю рот ладонью, а потом вскрикиваю,- ах, я знаю, где он ее держит! В этом чертовом красном амбаре!
Кэмерон смотрит на меня с сомнением.
— Детка, ты просто насмотрелась фильмов. Он не может семь лет прятать ее от матери.
— Может она с ним заодно? – не унимаюсь я, — мы совсем их не знаем и то, что она угостила нас лимонадом, не говорит о том, что и у нее с головой все в порядке.
Кэмерон откидывает голову на подголовник.
— Ты предлагаешь вернуться и обо всем с ними поговорить?
— Нет, если они действительно ее прячут, то мы никогда от них ничего не добьемся!- я стучу указательным пальцем по нижней губе, — мы должны сами проверить амбар.
Кэмерон смотрит на меня таким взглядом, словно не верит в то, что я сейчас действительно это сказала.
— То есть, ты предлагаешь забраться к ним в амбар?
— Да, черт возьми! У тебя есть идеи получше?
Кэмерон в ответ пожимает плечами, а потом говорит:
— Тогда нам лучше дождаться ночи, когда они уже будут спать.

Глава 25

Пока не наступила ночь, мы с Кэмероном решили подготовиться к нашей вылазке. В багажнике Ровера, на нашу удачу, нашелся фонарик. Мы, конечно, могли бы использовать фонарики на своих смартфонах, но наши телефоны могли в любой момент разрядиться. Запасной фонарик будет как раз кстати. Кэмерон одел черные тренировочные штаны и черную худи с капюшоном. У меня в сумке черного ничего не оказалась, поэтому я одела его тёмно-синию толстовку и осталась в своих синих джинсах. Я собрала волос в пучок и мы стали ждать.
Чертовски хотелось есть, ведь с обеда прошло уже много времени, а последнее, что было в наших животах- это лимонад Энни.
Ожидание сильно утомляет и мы с Кэмероном решили немного поспать, тем более до глубокой ночи ещё было уйма времени. Да и во сне не хочется есть. Перед тем, как провалиться в сон, я настроила будильник.
Спала я тревожно. Мне снилось, что Робби и Энни держат меня за руки и не пускают в амбар. Они при этом ужасно громко хохотали. А Робби без остановки повторял:
— Я не отдам вам свою русалочку!
Проснулась я от какого-то шума. Только через пару секунд смогла понять, что на улице идёт дождь. Часы на приборной панели показывали одиннадцать часов. Я проснулась за час до того, как должен был сработать будильник. Я вглядывалась в темноту сквозь лобовое стекло Ровера и думала о том, что за последние сутки мы узнали о судьбе Мелиссы гораздо больше, чем за все семь лет. Думала ли я о том, что мы будем делать, если не найдем никаких следов Мелиссы в амбаре на той ферме? Если честно, нет. Я была уверена, что мы там обязательно что-нибудь найдем. Не могла мне эта ферма сниться семь лет только из-за ее браслета. Я чувствовала, что разгадка близка. С этими мыслями я снова провалилась в сон.
В следующий раз я уже проснулась от звука будильника. Я перевела сидение в вертикальное положение и удивилась тому, что на улице стало намного светлее. Дождь прошел, тучи развеялись и взошла полная луна. Это хорошо, нам не придется включать фонарики до того, как мы доберёмся до амбара. Я разбудила Кэмерона и через пару минут мы отправились исследовать красный амбар.
Через пару метров ходьбы по зарослям наши кеды промокли. За шиворот падают крупные капли воды с длинных листьев кукурузы. Я надела капюшон, Кэмерон последовал моему примеру. От луны было достаточно света. Парень шел впереди меня, а я все время оглядывалась. Мне чудилось, что за нами кто-то идет следом. Но, кроме высоких кукурузных стеблей, я так ничего и не увидела. Когда где-то вдалеке завыл койот, я подпрыгнула от страха и схватила Кэмерона за руку.
— Не бойся, детка, койот воет далеко,- успокоил меня парень. Но от его слов мне, если честно, совсем не стало спокойнее.
Я посмотрела на нас как бы со стороны и по телу пробежала дрожь. Двое пробираются лунной ночью по кукурузному полю и в далеке слышится вой- это прямо начало какого-то фильма ужасов. Обычно в конце происходит что-то плохое. Я стараюсь отогнать от себя такие мысли, мне и так до чертиков страшно.
Наконец мы доходим до края поля, и нам открывается вид на ферму.
Кэмерон садиться на корточки и за руку тянет меня вниз, я сажусь рядом с ним.
— Света в окнах нет, они наверняка уже спят,- говорит он,- надеюсь, у них нет собаки.
— Ну днём же мы не видели никаких собак,- шепчу я. О собаке я вообще не подумала. А ведь на фермах всегда есть собаки.
— Может она решила нас днём не встречать, а ночью поднимет всю округу своим лаем или, что ещё хуже, укусит тебя за твою сладкую попку,- Кэмерон тихо смеётся.
Я бью его по руке.
— Очень смешно!- я понимаю, что он пытается разрядит обстановку своими шутками, но это не очень то и помогает. На самом деле я уже жалею, что подначила его на эту аферу.
— Может лучше позвонить в полицию, пусть они сами проверят амбар.- говорю я, когда Кэмерон поднимается и я следую за ним.
— И на каком основании они будут его проверять?- Кэмерон поворачивается ко мне,- на основании найденного нами браслета? – он качает головой и обнимает меня,- никто нас даже не будет слушать, Эшли. Давай сами проверим этот амбар, если найдем в нем следы присутствия Мелиссы, сразу же позвоним в полицию.
Я согласно киваю. Он легко касается моих губ, наши лбы соприкасаются.
— Ты готова?
— Да.- на самом деле я хочу сказать «нет», но не хочу, чтобы Кэмерон думал, что я трусиха.
— Тогда идём, только тихо. Когда подойдем к воротам, нужно будет пригнуться.
— А если они закрыты?
— Забор не высокий, я тебя подсажу, ты легко перелезешь через него, а для меня перебраться через него не составит никакого труда.
Я снова согласно киваю. Кэмерон снова меня целует, на этот раз по-настоящему, с языком.
***
Калитка, как я и предполагала, оказывается закрытой изнутри. Кэмерон машет мне, чтобы я шла за ним. Нагнувшись, я следую за своим парнем. Когда я подхожу к тому месту, где он планирует перелезть через забор, я тяну за рукав его худи и шепчу:
— А что если и амбар закрыт? Об этом мы не подумали!
— Я подумал,- отвечает он,- все будет хорошо, детка, доверься мне.
С этими словами он наклоняется передо мной и сцепляет руки в замок, я наступаю на его ладони, и он легко подкидывает меня вверх. Я цепляюсь за забор, перекидываю сначала одну ногу, потом вторую и спрыгиваю во двор. Через секунду Кэмерон присоединяется ко мне.
Мы проходим мимо кучи дров, которые днём наколол Робби. И, уже на подходе к амбарной двери, я замечаю большой навесной замок.
— Черт! Я так и знала!- я топаю ногой от бессилия.
— Тише, Эшли, все не так страшно, посмотри наверх, там окно.
Я поднимаю голову в том направлении, куда показывает Кэмерон. Мои глаза округляются.
— Ты рехнулся? Оно же высоко! До туда ты меня явно не подсадишь!
— Я и не собирался, у стенки амбара стоит лестница,- Кэмерон обходит меня и скрывается за углом сооружения.
Как только я остаюсь одна, мне становиться в тысячу раз страшнее, но через минуту парень появляется с деревянной лестницей в руках. Он как можно аккуратнее ставит ее к стенке амбара, прямо под окном.
— Ты уверен, что она нас выдержит?- спрашиваю я и стучу по нижней перекладине.
— Уверен! Давай детка, ты первая!
Кэмерон шлёпает меня по заднице и подталкивает к лестнице.
— Я должна буду разбить стекло? Мы же разбудила всех!- я пячусь назад, но парень меня снова подталкивает.
— Там нет стекла, я ещё днём заметил.
— Зачем тогда они вешают замок? — не унимаюсь я.
— Господи, Эшли, зайди в дом и спроси об этом у них!
Я прыскаю и начинаю аккуратно подниматься по лестнице. Когда я достигаю окна, я понимаю, что Кэмерон был прав, стекла тут нет. Только он не сказал мне, как я слезу с окна там внутри амбара. Я поворачиваюсь к нему, чтобы спросить его об этом, но он меня опережает:
— Там будет пол чердака, ты только не торопись, нащупает ногой доски, а потом перелазь полностью.
— Угу,- говорю я и забираюсь в окно.
Все как он и говорил, я легко нащупываю пол, и смело ступаю на доски. Кэмерон следует за мной. Все, теперь мы в амбаре и он включает фонарик. Свет от фонарика освещает чердак. Ничего не обычного. В одно углу какой- то хлам, в другом на стене висят ржавые инструменты, валяются коробки.
— Нужно спуститься вниз, я не думаю, что Робби настолько туп, что может держать Мелиссу возле открытого окна.- с этими словами парень начинает движение и светит себе под ноги. Вскоре мы замечаем на полу чердака дверцу люка. Кэмерон передает мне фонарь и открывает крышку. Она легко поддается и даже не сильно скрипит. Я направляю луч фонаря в отверстие и вижу лестницу, ведущую вниз. По ней мы благополучно спускаемся и оказываемся на первом этаже амбара.
Пол амбара оказывается намного скрипучее, чем пол чердака. Пока Кэмерон осматривает одну половину амбара, я включаю фонарик на смартфоне и занимаюсь осмотром другой половины. Опять ничего подозрительного я не вижу. Куча инструментов, каких- то бочек, стол с верстаком, не большой загон, возможно, они держали когда- то лошадь или корову. Я освещаю периметр загона, но кроме старой соломы на полу, я ничего не вижу.
Я громко вздыхаю и слышу голос Кэмерона:
— Что у тебя там?
— Ничего особенного, один хлам,- расстроенно отвечаю я.
— У меня тоже.
Мы снова встречаемся посередине помещения.
— Видимо, я точно спятила, тут ничего нет,- я в сердцах пинаю солому на полу, и моя нога обо что-то ударяется.
— Ауч,- я навожу свет фонарика на пол и мы видим большое железное кольцо от крышки люка.
— Ещё один люк?- я поднимаю глаза на Кэмерона.
Он пожимает плечами и отвечает:
— Возможно, старый погреб для хранения продуктов.
Парень наклоняется и осматривает кольцо.
— Хотя по всей видимости им часто пользуются, погляди кольцо совсем ржавое, но спокойно ходит туда-сюда,- Кэмерон перекидывает кольцо с одной стороны крышки на другую.
Мы переглядываемся.
— Если бы я решил кого-нибудь спрятать, я был бы рад наличию у меня такого подвальчика.- говорит он и резко распахивает погреб.

Глава 26

Как только крышка открывается, в нос даёт резкий гнилостный запах и запах сырой земли. Я непроизвольно закрываю нос рукавом толстовки. Кэмерон направляет свет фонарика в квадратную черную дыру и мы видим ещё одну лестницу.
— Спустимся?- он вопросительно поднимает брови.
— Как бы не хотелось этого делать, но мы должны проверить весь амбар- отвечаю я и начинаю спускаться в подвал. Кэмерон освещает мне дорогу. Когда мои кеды касаются пола, я понимаю, что досок тут нет, просто голая земля. Внутри подвала прохладно, мои руки сразу же замерзают. Или это происходит от страха? Через секунду Кэмерон спускается ко мне, он освещает потолок подвала и мы видим лампочку с цепочкой. Я дёргаю за цепочку, и в следующую секунду яркий свет освещает подвал. Я быстро моргаю, пока мои глаза пытаются привыкнуть к яркому освещению. Через пару секунд зрение настраивается и я осматриваюсь.
— Что это, мать твою, за хрень?- слышу я шепот Кэмерона.
Все стены подвала завешаны картинками из диснеевского мультфильма «Русалочка». Некоторые нарисованы от руки и не умело разукрашены фломастерами. Кэмерон заходит за лестницу, по которой мы только что спустились и осматривается там. Я подхожу ближе к каждой стенке и разглядываю рисунки. Нарисовано довольно не плохо, но вот разукрашено не аккуратно, словно делал это трехлетний ребенок.
— Эшли, ты должна это видеть!-слышу я взволнованный голос Кэмерона и не спеша направляюсь к нему под лестницу. Мне кажется то, что я сейчас там увижу, мне совсем не понравится
Когда я подхожу, я вижу, что парень не моргая рассматривает стенку, напротив которой мы стоим. Я делаю шаг ближе и мне удается разглядеть рисунок, сделанный карандашом. Линии не четкие, но лицо на рисунке я узнаю без труда. Это портрет Мелиссы. Я закрываю рот рукой и пячусь назад.
— Она была здесь!- шепчу я.
— А это ещё что?
Кэмерон показывает на гору цветов, которая навалена у стенки под портретом.
— Похоже на…- я замолкаю и хватаю парня за руку.
— Могилу,- тихо договаривает он и сжимает мою ладонь.
Господи, этого не может быть! Я сейчас потеряю сознание! Я опираюсь на парня. Чувствую, как к горлу подкатывает тошнота.
— Ты в порядке?
Кэмерон прижимает меня к себе.
— Нет,- честно отвечаю я и оседаю на землю. Он аккуратно сажает меня на земляной пол и медленно говорит:
— Детка, я сейчас поднимусь и принесу лопату. Я видел ее там, в амбаре. И мы все выясним. Может это просто ерунда какая- то.
Кэмерон высвобождает свою руку из моей хватки и я слышу стук его шагов по лестнице. Мне кажется, что его нет целую вечность. От ледяного пола мне стало ещё холоднее. Меня начинает трясти. Я обхватываю плечи руками. Поднимаю глаза и встречаюсь взглядом с глазами на портрете. Громко всхлипываю. Господи, неужели она правда лежит под этой горой цветов? На портрете она выглядит точно так же, как и семь лет назад. Только взгляд как будто не живой. Неужели кто- то рисовал портрет с трупа? От этой мысли меня передергивает! Я вздрагиваю, когда снова слышу шаги на лестнице. Кэмерон возвращается с лопатой в руках. Он быстро раскидывает цветы и начинает снимать землю, пласт за пластом. Я, не моргая наблюдаю за его работой. Через пару минут Кэмерон останавливается, откидывает лопату в сторону и присаживаясь на корточки начинает копать землю руками.
— Помоги мне, Эш!- слышу я его срывающийся голос, но не могу заставит себя сдвинуться с места.
— Детка, хотя бы посвети, чтобы было лучше видно!
Я включаю фонарь Кэмерона, но когда я направляю луч в его сторону, толку от такого освещения мало, потому что мои руки так сильно дрожат, что луч фонаря ходит ходуном по стенам. Тогда я собираюсь с силами и встаю. Подхожу к парню и свечу ему в то место, где он копает. Неожиданно Кэмерон останавливается и поднимает на меня глаза. Я даже боюсь смотреть вниз, туда, где чернеет ямка в земле.
— Там что-то есть,- говорит парень и снова принимается откидывать землю уже черными руками.
— Да ну на хрен!- Кэмерон падает на задницу и смотрит на вещь в своих руках. Только через пару секунд до меня доходит, что в руках он держит красный конверс Мелиссы.
***
Рассвет красиво озаряет голубое небо над кукурузным полем. Мы сидим прислонившись к закрытой двери амбара, держась за руки. Когда к нам подходит Энни, я даже не с первого раза слышу ее вопрос. Брови женщины нахмурены, она что- то кричит и размахивает руками.
— Мы ждём полицию,- слух наконец ко мне возвращается и я слышу голос Кэмерона.
Энни удивленно смотрит на нас, а потом уходит в дом.
Через пятнадцать минут со стороны кукурузного поля появляется несколько полицейских машин и черный Лексус моего отца. Кэмерон позвонил и моим родителям. Им бы все равно сообщили, ведь я несовершеннолетняя и допрашивать меня можно только в их присутствии, или в присутствии адвоката.
После того, как мне были заданы все вопросы, мама, видя мое состояние, решает отвезти меня домой. По ее взгляду я понимаю, что дома меня ждёт серьезный разговор. Уже у машины отца, Кэмерон догоняет меня и, прижимая к себе, шепчет:
— Только на этот раз не вздумай прятаться от меня на семь гребанных лет!
— Даже не мечтай, что так легко отделаешься от меня!
— Я люблю тебя, детка! Теперь все будет хорошо. Ты ее нашла.
Парень нежно целует меня в макушку.
— Мы ее нашли. И я люблю тебя!
Я быстро касаюсь его губ и сажусь в машину.

Эпилог

Через три недели я сижу на террасе нашего дома вместе с Габи. Я только что рассказала ей все, что произошло со мной и с Кэмероном в Орегоне и все то, что последовало после того, как мы уехали из Эдвина. Габи утирает слезы. А у меня уже все запасы слез иссякли. Впервые, за последнее время, я чувствую спокойствие в душе. Мелисса похоронили два дня назад, после того, как полиция провела ряд экспертиз. Сегодня в Кентукки вернулись родители Мелиссы. Они решили, что девочку похоронить лучше здесь. Ведь в этом городе она родилась и прожила одиннадцать лет.
— И никто не сядет в тюрьму?- спрашивает Габи, утирая слезы тыльной стороной ладони.
Я пожимаю плечами и отвечаю:
— Она утонула.
— Но ведь Стефани толкнула ее!
— Габи, все это произошло случайно, к тому же они были детьми.
Я наливаю в наши стаканы лимонад.
— А как же тот парень с фермы? Он тоже вышел сухим из воды? – Габи вскакивает из плетеного кресла, упирает руки в бока и начинает ходить туда сюда по террасе.
— В сущности, он не сделал ничего плохого. Он ее похоронил. Единственное в чем его можно обвинить- это в том, что он никому ничего не сказал. Но с него все взятки гладки, он ведь не совсем нормальный и не до конца понимал, что от его молчания кто- то может пострадать.
Я вспоминаю, как через два дня после нашей находки Кэмерон рассказал мне, что полицейские выяснили, как тело Мелиссы попало в подвал амбара на этой ферме. Семь лет назад семнадцатилетний Робби нашел тело на берегу реки Мэрион и решил, что это русалочка, та самая, про которую он так любил смотреть мультфильм. Он в тайне от родителей, ночью перенес тело Мелиссы в подвал, где и похоронил, а из подвала сделал что- то вроде склепа. Предъявить обвинение Робби никто не мог. Я слышала, что они нашли наконец покупателей и уехали в Канзас. Странные всё-таки люди, я бы никогда не купила бы ферму, на которой нашли труп девочки. Но Энни очень занизила цену, женщина как можно скорее хотела увезти сына от всего этого ужаса. Репортёры не давали им покоя.
А две недели назад, в полицейском участке Де- Мойна, я встретила Стефани Коул. Мы столкнулись в коридоре, когда я выходила из кабинета детектива, который вел это дело, а она входила. Тогда я решила ее подождать и попросить у нее прощение за свое враньё. Через полчаса зареванная Стефани вышла из кабинета. Увидев меня, она на мгновение остановилась, а потом мы, оба рыдая, обнялись.
Мы говорили с ней около часа. Просто сидели на скамейке в парке и болтали. Стефани сказала, что не держит на меня и зла и даже рада тому факту, что правда наконец открылась. С ее плеч сразу же свалился тяжкий груз. Хотя она до конца жизни будет винить себя за ту минутную агрессию, которая стоила Мелиссе жизни. Я посчитала нужным рассказать ей о том, почему Мелисса действительно начала с ней дружить и о том, что возможно моя кузина неспроста пошла на этот мост и в ее голове был план по избавлению от Стефани. Сказать, что Стефани удивилась- это ничего не сказать. Она была так подавлена этими новостями. Но я не могла промолчать, Мелисса хоть и была моей любимой кузиной и лучшей подругой, но она вела не честную игру по отношению к Стефани Коул, за что сама и поплатилась. Как говориться, не рой яму другому. К тому же Мелиссу уже не вернёшь, а Стефани жить с мыслями о том, что она виновата в смерти своей подружки. Хотя на самом деле вся эта дружба была сплошным обманом со стороны Мелиссы.
Когда мы прощались, Стефани обещала писать мне на электронную почту. Я уговаривала ее подумать о поступлении в один из колледжей Чикаго, она обещала подумать. В конце августа ее ждал переезд в Калифорнию, к настоящему отцу, к которому после всей этой истории обратилась за помощью бабушка Стефани. Их дом тоже оккупировали репортёры, когда узнали о местонахождении Стефани Коул. К концу месяца Стефани поменяет фамилию на фамилию отца. Теперь ей нужно постараться начать новую жизнь. Я ее заверила, что теперь все будет просто отлично и, что в новом городе она найдет настоящих друзей. Она сказала, что очень на это надеется. В общем, расстались мы друзьями и пообещали друг другу не теряться.
После того, как полиция выдала тело Мелиссы, а вернее то, что от него осталось, родителям для захоронения, дело было официально закрыто. Семь лет мучений родителей девочки и всех, кто ее ждал и любил, закончились сухой формулировкой в полицейском отчёте: погибла в результате несчастного случая.
На похоронах был весь город. Мы с Кэмероном стояли обнявшись и ловили любопытные взгляды людей. Все уже знали, кто и каким образом обнаружил тело пропавшей девочки. Кто-то считал нас героями, а кто-то сумасшедшими. Если честно, на чужое мнение нам было плевать.
Мои родители, после того, как мы вернулись домой с той фермы, были очень расстроены моим враньем. Особенно мама. А больше всего ее тревожило, что мне снова может понадобиться помощь мистера Андерсона. Но я ее заверила, что со всем этим справлюсь сама. Тем более я теперь не одна и у меня есть Кэмерон. Кстати, и с ним у них был серьезный разговор после того, как они узнали, что мы целую неделю жили в одном номере в отеле. Но Кэмерон их заверил, что никогда не обидит меня и что ничего такого, о чем они могли подумать между нами не произошло. Я тоже присутствовала при том разговоре в кабинете отца. Я сидела на диване с Кэмом и держала его за руку. Мама кидала на меня грозные взгляды, но когда Кэмерон сказал, что любит меня и намерения у него серьезные по отношению ко мне, она расплылась в улыбке и обняла нас обоих. Тем не менее, меня посадили под домашний арест на целый месяц. Уходя, Кэмерон прошептал мне, что окно моей спальни чертовски удобно расположено и, в сущности ему по хрен на мое наказание. И весь месяц мой парень ночами пробирался ко мне в окно. Мы смотрели фильмы на Netflix, и делали разные приятные вещи, стараясь при этом не шуметь. А когда начинало светать, Кэмерон уходил.
***
Сегодня 21 августа, день моего рождения. Мы сидим в Ровере Кэмерона, я только что вышла из тату-салона в Де-Мойне. Парень рассматривает только что набитую татуировку на моем левом запястье, которая в точности повторяет ту, что набита на его левой груди.
— Было слишком больно?- спрашивает он и нежно целует место, на котором чернеют буквы.
Я хмурюсь и отвечаю:
— Довольно неприятно, но не больно.
— Твои родители тебя убьют!- он трагично вздыхает и добавляет, — опять придется целый месяц лазать в твое окно.
Я смеюсь.
— Ничего страшного, на Netflix ещё много фильмов.
Он улыбается и притягивает меня к себе.
— Боюсь, когда я приду просить твоей руки, твой отец просто спустит меня с крыльца.
Я целую его в губы шепчу:
— Тогда приходи через месяц со своим предложением, когда они поостынут. К тому же, сегодня я стала совершеннолетней и теперь сама имею права принимать решения на счёт своего тела.
Кэмерон снова жадно целует меня и заводит двигатель машины. Мы едем по улицам Де-Мойна в ресторан, а после ужина мы планируем провести ночь в одном из отелей. Сегодня среда и по легенде я ночую у Габи. Хотя на самом деле планирую в первый раз заняться сексом со своим любимым человеком. Видимо враньё уже вошло у меня в привычку. Хотя родителям не обязательно знать все о жизни их взрослых детей. Я усмехаюсь и снова рассматриваю тату на своей руке. Мелиссе бы понравилась, она наверняка бы в тот же день сделала бы такую. Я тяжело вздыхаю и смотрю в боковое окно Ровера на проплывающие за окном улицы города. С того дня, как ее похоронили я наконец успокоилась. Меня больше не тревожат страшные сны о ней, я больше не думаю о тех ужасных вещах, которые могли с ней происходить.
Я поворачиваю голову к Кэмерону и задумчиво улыбаюсь. Если бы я два месяца назад не решилась на эту идею с поездкой в Орегон, мы с ним не были бы сегодня вместе. Если бы я поехала одна на автобусе, то никогда бы не попала на ту ферму, где мы нашли тело Мелиссы. Все, что с нами произошло – это не случайно. Так было кому- то нужно. Я глажу пальцами свое запястье и тихо шепчу: «Теперь все будет хорошо. Я тебя нашла».

Юлия Бич
Автор
Автор не рассказал о себе

Свидетельство о публикации (PSBN) 21593

Все права на произведение принадлежат автору. Опубликовано 04 Сентября 2019 года

Рейтинг: 0
0








Вопросы и комментарии 0



    Войдите или зарегистрируйтесь, чтобы оставлять комментарии.



    У автора опубликовано только одно произведение. Если вам понравилась публикация - оставьте рецензию.



    Блуд

    Мое представление всемирно известных грехов.. Читать дальше
    226 0 0

    Я - твой Мир

    Юна создаёт меня, а я делаю для неё всё. В общем-то моя задача исполнять желания моей Юны. Чего бы она не пожелала, я всегда готов и обязан исполнить для неё.
    У каждого человека есть свой Мир. Вы удивлены? Да, это так и есть. Просто не все люди ..
    Читать дальше
    153 0 0

    Знай наших

    Беспроигрышный вариант, думала Скворцова. Прелюдия впечатляла. Для начала она поломалась, конечно. Не в первый же день свидания идти к мужчине домой. Арсений нравился ей давно, да и партия выгодная. Красивый, высокий, перспективный. И ухаживает краси.. Читать дальше
    485 0 +1