Пиши .про для писателей

Они ушли навеки.

Автор: Близнец Ирвин Эллисон

Жизнь была вратами, соединяющими два разных, чуждых друг другу мира. Сколько же людских рас, каждая со своими радостями и горестями, надеждой и отчаянием, любовью и ненавистью, прошло через эти врата по дороге, ведущей из мрака во тьму?
Роберт Говард, «Чёрный человек».

Ветер пол-дня нёс на поселение К-Толх-Ут сильный аромат гари и зловоние ужаса от бегущих по чаще зверей, и Кла-к-Так, старый воин-разведчик, вызвался в этот облачный день обозреть всю чащу. Он должен был, умудрившись не привлечь Лысых Чудовищ, разведать местоположение их поселений и понять, когда последняя Волна Ночи накроет Народ Судьбы раз и навсегда. Принеся сородичам Обет Смерти, старик после обильных рыданий обеих жён и немногих детей нанёс на своё лицо Символ Рока и Последнего Боя. Вздохнув, он быстрым шагом прошёл по балке реки, где легко не оставлять следов, вскоре скрывшись из виду.
Мутная на вид красивого цвета вода реки была спокойна и безмятежна, как само Время. Она текла и текла, великие предки говорили ему, что большие реки тоже погибнут, как и мелкие ручьи, но с детства Кла-К-Так не очень-то верил им. Не было на его памяти такого, чтоб большого потока воды, кроме дождевых, раз, и не стало. Нет уж, ребятки, пока не увижу это сам, никогда не поверю!
Дул слабый ветерок, качая листву дубов и яркие цветы кустарников, как всегда должен дуть хороший ветер и протекать жизнь. Думая так, старый охотник вдыхал аромат леса, приглушённого всё более сильным зловонием горелого мяса, поэтому он резво пошёл немного в сторону от первоначального направления движения, привычно спутав следы и легко обойдя подозрительную тропинку. Вскоре он отпугнул копьём всё более частого в этих местах гостя, мелкого золотого леопарда, имя которого он не знал. Да, Народ Судьбы знал по именам каждого хищного Младшего Брата, но имя этого хищника не было известно никому из его поселения. И очень встревожило старика то, что зверь был явно чем-то напуган, лишь из-за этого так легко убежал он прочь. Тут было так мало доброй добычи, а хищные Братья попадались всё чаще и чаще. И их кровавые сражения с охраняющими поселение воинами тоже происходили всё чаще.
Вот только интересно, кто и зачем согнал Младших Детей Жизни с полных сочного мяса пастбищ прочь, в эти пустеющие от охоты заросли? Впрочем, Кла-К-Так не хотел признаваться себе в том, что уже всё прекрасно понял без лишних слов. Они были всё ближе к последнему дому его народа. Те, кого нельзя было даже упоминать без ужаса, произносить само их настоящее имя во избежание призыва собственной смерти. Вскоре старый охотник, пройдя ещё немного по родному лесу, понял, что был прав на счёт Них. За окровавленными кустами волчьей ягоды что-то случилось. Представитель Народа Судьбы в ужасе поднял массивное копьё и приготовил длинный отравленный нож из обсидиана, готовясь дорого продать свою жизнь, но заметил следы совсем недавно закончившегося побоища Лысых Чудовищ. Никого не было, кроме ворон и стервятников, звери сбежали, а погасший костёр никем не поддерживался, а обугленные дрова заливались мелким дождиком уже три часа. Разрушенные огнём и слабыми руками временные жилища так омерзительно напоминали те, что были на заре истории у прадедов прадедов самого Народа Судьбы! Тут старик осенило, и рассказы его дедов всплыли в памяти тёмной волною, чётче всех прочих сказаний, вместе взятых. Дед-жрец рассказывал ему по секрету, что они сами, ещё давно, во времена до Письма-на-Кости строили простейшие шалаши и, охотясь с обожжёнными палками на громадных и безумных демонов, вытеснили их огнём и войной.
Но страшнее всех войн вместе взятых были длившиеся многие поколения побоища с Великими и Ужасными Древними, о которых тоже не следовало думать лишний раз. Их, лишённых шеи сутулых чудовищ с большими головами на коренастых телах, чёрными и лишёнными разума глазами, побеждали славные предки, теряя целые сёла и племена. В клыкастых пастях Великих Древних, открывавшихся на всю безобразную морду, и кривых руках, которые метко кидали большие камни с силой удара копья, погибли неисчислимое множество воинов самого Народа Судьбы, выжившие мстили за съеденных родных, не щадя ни себя, ни проклятых волосатых людоедов. Во времена Кла-к-Така и его пращуров эти твари были давно перебиты, все до последнего детёныша, а их чащи сожжены, и о них народ по понятным причинам старался не упоминать вообще, но всё-таки жрецы ещё знали об этой древней войне и этих ужасных врагах.
Говорили, что эти чудовища ещё живут в виде ужасающих Невидимых Следов каким-то неведомым образом и замышляют месть своим убийцам, но, к счастью для всех живущих обитают в местах сожжения их домов многие поколения и годы назад. Вот потому-то некоторые районы Народ Судьбы и почти все Младшие Дети Жизни старались обходить стороной, по большей части позабыв истинную причину этого. Да, Народ Судьбы вырвал у прочих тварей право жить и плодить свой род под Белой Ягодой Света, которая с начала существования мира каждый день поливает светом и теплом его весь, и мир за это славит его жизнью. Но, как говорили и говорят полушёпотом сегодняшние жрецы, Волна Ночи уже наступает и скоро сметёт их самих, как смела всех прочих, кого уже нет с нами.
Да, когда-то они жили повсюду, но с неведомого юга и востока ни с того, ни с чего к мирным селениям невиданными ранее толпами стремглав побежали самые разные звери, напуганные и бегущие, куда глаза глядят. Поначалу это легко списали на пожары, сильно мешавшие всем жить в тех местах, но потом толпою набежали Они. Странные и мерзкие, примитивно раскрашенные и дикие, мелкие ростом, с крошечным лицами, спутанными волосами и совсем слабые, вызывавшие поначалу лишь смех. Они тогда ещё не знали. Как опасны эти отродья. За счёт растущего числа и безумной злости эти карлики поначалу громили не ожидавших этого жителей наших поселений, а потом и прогнали его предков со Светлых Равнин прочь, в эти колючие гибельные заросли. Монстры, пожегшие все их древние леса, чащи и даже их священные кустарниковые ежевичные поля, осквернявшие сам лик Мира собой. Даже прадеды не помнили, когда тот кошмар начался впервые, и уже открыто говорили, что сами прадеды прадедов говорили то же самое, но становилось ясно одно. Эти, как их стали звать ранее для подавления страха, Лысые Чудовища, они же Вестники Ночи, творили полный кошмар. Они выжигали место, которое облюбовали, и строили там простые жилища. Зверей они перебили всех более-менее крупных, точнее, добили за Народом Судьбы, а потом особенно яростно стали истреблять его великих предков. После походов к ним воинов и охотников никто более их никогда не видел живыми или мёртвыми, как случилось со всегда бодрым Рео-к-Лапом и его ещё более жизнерадостным сыном. Но тут, увидев раскраску лиц тёмных лиц мёртвых, он понял, что тут насмерть передрались два разных племени, истребив друг друга под корень. Именно такими эти нелепые чудища, вызывавшие ужас перед всеми его предками, и были: мелкими, носы и зубы крохотные, ручки и ножки тонюсенькие, как у недоношенного. Смешно, но взрослые бабы и парни были раскрашены по-детски нелепо, их оружие было такое слабое, такое непрочное, что для пробы старик легко переломил три копья сразу, а дротиками почистил себе покрытые колючками штаны и плащ. И вот их мы боимся, этих недомерков, со смехом подумал он. Нет, тут явно какая-то ошибка! Враги явно не такие, а это вообще какие-то выродки, явно тоже прятавшиеся от настоящих чудищ в этих же лесах, нет, нечего им тут делать! Тут один из них к ужасу разведчика зашевелился, вызвав к жизни истории о том, что мёртвые иногда оживают и убивают всё живое рядом с собою, но вскоре этот горе-воитель затих навсегда, изойдя всё-таки кровью из пробитого бока.
В странном опустошении воин сидел на пепелище, закусив прожаренным на углях тут же мясом из запасов погибших недомерков, в потом сноровисто собрал в надлежащем виде свежее мясо их самих, чтобы принести его домой и сытно пообедать. Про то, что птицы были прогнаны, а крупный стервятник стал трофеем, будущим украшением для дома, говорить не нужно. Что же такое, удивлённо подумал он, откуда у меня ужас такой? Я же пошёл разведать врага, а наткнулся на этих, не пойми, кого!
Придя домой, он ощущал нараставшую тревогу, которая сменилась ужасом. Дело в том, что его родной брат, Кло-М-Тос, был обнаружен пришпиленным двумя такими же мелкими копьями к дереву у тропы, преодолённой самим воином на пути сюда. Кла-к-Так неподвижно стоял и глядел на него мёртвыми глазами, воздавая ему посмертные почести. Озираясь в поисках врага между делом, он никого не нашёл, лес был пуст и безмолвен, но с этой минуты старик шёл, как по иголкам, и быстро дошёл до реки. Тут он был готов во весь голос завопить в панике, но всё же не смог издать пересохшим горлом ни единого звука. Все дома были целы и не сожжены, но все жители лежали мёртвыми, одежды их были разорваны и покрыты кровью, тела — пробиты копьями и изрезаны чем попало, а их амулеты и ценности — пропали.
Подойдя ближе, не веря глазам, последний представитель последнего селения Народа Судьбы вдруг ощутил адскую боль в шее и упал на землю. Он сразу увидел таких же недомерков, какие были в том сгоревшем подобии селения, целую их толпу, прятавшуюся за домами и шедшую добить его. И Кла-К-Так в самом последнем озарении в жизни, с перебитой копьём шеей всё понял. Эти монстры не забыли о них и выслеживали его народ до самого конца, не делая рейдов и прочего в таком духе. Им надо было просто дождаться разведчика вроде самого старика и тихо следовать за ним, а потом перебросить своих карликов, когда их никто не будет ждать. Так погибло самое последнее поселение неандертальцев на Земле и весь их род вообще.


Свидетельство о публикации №5925

Все права на произведение принадлежат автору. Близнец Ирвин Эллисон, 10 Ноября 2017 ©

10 Ноября 2017    Близнец Ирвин Эллисон 0    15 Рейтинг: 0

Авторизуйтесь, чтобы оставлять комментарии и оценивать публикации:

Войти или зарегистрироваться


Чтобы общаться и делиться идеями, заходите в чат Telegram для писателей.

Комментарии (0)

    Вы должны авторизоваться, чтобы оставлять комментарии.


    + -
    + Добавить публикацию