Книга «Тюльпаны»

"Тюльпаны". Глава . Часть 2.1. (Глава 12)



Возрастные ограничения 12+



Из воспоминаний Стаса

Уровень 3, Сервер «Р33»

Мы сидели за круглым столом, на мне была тяжелая кольчуга с доспехами. Каждый из рыцарей выглядел сурово, а на стене висела ткань с изображением герба, на котором был нарисован ворон. Зал погрузился в тишину, один из рыцарей, который было одет в золотые доспехи с изображением ворона на груди, начал свою речь:

— Как вы поняли, я собрал вас всех здесь не спроста, произошло нечто ужасное для нашего королевства.

По залу пошёл гул, рыцарь поднял правую руку, показывая жестом, что он требует тишины. После того как зал утих, он продолжил:

— Эльфийска кровь. Она исчезла.

Круглый стол снова взорвался гулом, люди из зала кричали, что среди них предатель, что голову этого человека нужно повесить на кол, а всю его семью выгнать за стены замка. Рыцарь снова поднял правую руку.

— По приказу короля, вы, присутствующее здесь рыцари, должны найти утрату немедленно. Тот, кто вернёт эльфийскую кровь, получит статус дворянина и признание короля.

И снова гул, один из рыцарей с красивым и смелым лицом поднялся со стула и спросил у мужчины в золотых доспехах:

— Какие зацепки мы имеем на данный момент? Мы знаем хоть что-то?

— Стражу убили сегодня ночью, их обнаружили при смене караула, к сожалению, пропажу обнаружить удалось не сразу, в хранилище лежало золото и куча ценных книг, но преступник забрал только эльфийскую кровь.

— Значит ли это, что он связан с колдунами или алхимиками? Возможно, первыми из подозреваемых должны быть те, кто мог бы сделать заказ на подобное?

— Это уж решать только вам. Есть ещё вопросы?

— У меня вопрос только один. Каким оружием была убита стража?

— Два стражника были убиты выстрелом из арбалета, каждая из стрел пронзила им сердце.

— Ясно, — мужчина в золотых доспехах обратился ко всем:

— Рыцари, за работу, не подведите короля, наше королевство в опасности. Вонзите в неприятеля мечи, если вам есть за что сражаться.

Круглый стол разошёлся, я видел на лицах рыцарей возмущение.

Я вошел в замок, который был сделан из холодного серого камня. В замке пахло сыростью, на голых стенах были вывешены ткани с изображением ворона.

Моим первым впечатлением было полнейшее отсутствие уюта. В некоторых местах горели факелы, издавая запах смолы. Я выглянул в окно во двор и решил, что первым делом нужно ознакомиться с тем, какие люди населяют этот замок, что здесь вообще происходит и что собственно такое «Эльфийская кровь», о которой нам рассказывал рыцарь в золотых доспехах. Я стал спускаться по неказистым каменным ступеням, чтобы выйти на улицу. Люди, которые встречались мне на пути, кланялись мне, а я кланялся им в ответ. Мне казалось, что в людях просыпается испуг при виде меня.

Замок был огромен, как лабиринт, но спрашивать у людей, куда мне идти, мне не позволила гордость. Спустя несколько минут блужданий я всё-таки был награждён за свои старания и нашел выход на улицу. Первое, что привлекло моё внимание, это привязанный верёвкой к столбу Грифон. Его мощные крылья меня заворожили, он был абсолютно спокоен и провожал идущих мимо него людей взглядом. Крестьяне носили одежду из грубой коричневой ткани, которая, на первый взгляд, напоминала мешок из-под картошки. Ни один взрослый человек не улыбался, только дети, которые весело что-то кричали и путались под ногами. Я решил подойти и погладить грифона, как вдруг ко мне подошёл рыцарь, которого я видел за круглым столом. Тот самый, с молодым и смелым лицом.

Он указал мне взглядом на грифона:

— Нравится?

— Ещё бы.

Он подошёл и погладил его по голове.

— Сегодня я предлагал рыцарям разделиться, чтобы побыстрее выполнить задание.

— Как я понимаю, Вам отказали?

— Каждый хочет славы и богатств, поэтому и них есть предрасположенность к своему чутью и к тому, чтобы не доверять никому, кроме себя.

— А у Вас разве другие приоритеты?

— Мой главный приоритет — это служение королю и защита моего королевства от неприятелей. Для рыцаря важна лишь честь и подвиги, которые войдут в историю, а деньги — это лишь временная потеха.

— У вас есть подозреваемые?

— у меня? Есть. Но для вас эта информация недоступна. К сожалению, мы поставлены в такие условия на данный момент, чтобы не сражаться плечом к плечу.

— Понимаю.

Звуки из паба доносились прямо на улицу, я слышал, как внутри билась посуда, кто-то громко смеялся и на секунду я задумался, стоит ли мне вообще туда заходить. Когда я вошел внутрь, то увидел человека, который стоял на столе, а все остальные люди расселись вокруг него с деревянными чашками, в которых был налит эль. Этот человек разговаривал стихами.

Эльфийская кровь исчезла из замка

Все рыцари будто ушли на покой

Король наш стал старый, как старая ранка

Мы пили, плясали под яркой звездой

Все рыцари будто забыли о главном

Забыли о замке, забыли про долг

Нужны им лишь слава и строй феодальный

Им нужно делить нас как сочный пирог

Мы будем плясать на весенних тюльпанах

Я буду дарить сам себя королю

Мы строим заборы на крови и ранах

Мы строим заборы, я их исцелю

Пьяная толпа стала аплодировать, а поет в ответ стал глубоко кланяться. Когда кто-то увидел, что я в доспехах, толпа ту же повернулась, затихла и стала смотреть на меня. Бармен сказал мне:

— Парень, сюда с оружием нельзя.

По заведению пошел шёпот «Смотрите, рыцарь, реальный, из замка».

— Оружия у меня с собой нет.

— Чего ты хочешь?

Я чувствовал их неприязнь. В этом месте мне были явно не рады, видимо, потому, что я был рыцарем. Этот паб был «для своих».

— Я хотел просто выпить чего-нибудь.

— Разве вам в замке не наливают вино? Чего же Вы будете пить наше пойло для простолюдинов? Не думаю, что подобным рыцари празднуют свои победы.

— Ну для того, чтобы отпраздновать победу, для начала нужно победить. Налей мне чего нибудь.

Я кинул ему серебряную монету на стол. Бармен посмотрел на меня с презрением, но потом все-таки налил мне эль в деревянную кружку. Я присел за столик и чтобы нарушить неудобную тишину спросил:

— Значит, про эльфийскую кровь уже всем известно? Какие новости?

Бармен, протирая стакан, косо на меня поглядывал.

— Информация стоит денег.

Я положил перед ним ещё две серебряные монеты.

— Этого достаточно?

— Насколько мне известно, это был заказ короля Люция из соседнего деревянного замка. Эти варвары уже совсем озверели, раньше они были необразованными кочевниками, а сейчас крадут наших женщин и практикуют магию.

— Так почему же мы не можем поставить этих чертовых кочевников на место?

Паб засмеялся.

— А ты в каком государстве живешь? Это замок уже несколько поколений живёт по принципу «Не пойман, не вор». Вот только ваш долг как рыцаря эти принципы охранять.

— Каждый делает свою работу. Лично вы наливаете людям алкоголь, от которого они дуреют или идут на преступления. Кто из нас для общества делает большее зло?

В это раз паб загудел.

— А язык у тебя подвешен, парень, — он поставил передо мной еще одну деревянную кружку.

— За счёт заведения. Я советую сходить в ближайший паб и пообщаться с местными. Королевство всегда плодится слухами, а уж особенно в таких местах. Люди любят болтать о чем попало после третей кружки эля.

— Спасибо за идею.

— Не за что.

Накал обстановки стал снижаться, я стал терять бдительность из-за того, что мне показалось, что меня уже не сверлят взглядом, как раньше. Бармен спросил у меня:

— А чего это только я тут перед тобой распинаюсь, может, и ты мне чего интересного расскажешь?

— Но ты ведь мне за это не платишь, верно?

— Ну как сказать, ведь налоги, что мы платим, куда-то ведь идут?

— Я бы и рад что-нибудь рассказать, да вот мне самому, видимо, известно не намного больше, чем вам. Всё, что я точно знаю, так это то, что должен найти эльфийскую кровь как можно скорее.

— А почему это так важно? Какую роль она играет для нашего государства в целом?

— Я не алхимик. Но мне кажется, это удар по авторитету нашего королевства, или я не прав?

— Лично я к этому никакого отношения не имею, как и желания с этим связываться. Допивай свой эль и проваливай, рыцарь.

Я осушил стакан и подумал о том, что понятия не имею, куда идти дальше. Единственной моей зацепкой на данный момент был замок варваров, против которого я бы вряд ли сделал что-нибудь в одиночку, но выбора у меня не было, поэтому я решил пойти на разведку.

По улицам гуляли белые уродливые индюки. Для начала мне нужно было раздобыть оружие и транспорт. Мешочек в моем кармане весело звенел серебряными монетами, и я решил, что проблем у меня с этим возникнуть никаких не должно.

Индюки кричали так, что у меня звенело в ушах. Дети играли в догонялки и издалека я увидел то, что мне было нужно. Это была оружейная лавка.

Продавец был суровым. Шрам на его лице говорил, что с оружием он явно на «ты». Его огромные руки внушали силу и страх и последнее, чего мне хотелось бы, это вступить в заварушку с подобным человеком в одном из местных пабов. Несмотря на суровость, он сразу же мне улыбнулся, предвкушая заработанные на мне деньги.

— Чем могу помочь рыцарю?

Его улыбка показалась мне искренней, этот огромный парень был явно фанат своего дела.

— Мне нужно то оружие, на которое я смогу положиться в бою.

На его прилавке было всё, начиная от острой, как бритва, японской катаны и заканчивая метательными ножами и стрелами для арбалета.

— Владыка оружия – человек, и в бою воин может надеяться лишь на себя самого. Оружием может служить как тупой камень, так и острое, как лезвие, слово.

— У меня есть задание государственной важности.

Он опять мне широко и вежливо улыбнулся.

— Эльфийская кровь?

— Что вы об этом знаете?

— Лично я ничего, это всего лишь слухи от странников, которые пожаловали в мою лавку.

— Для меня каждая информация на данный момент может служить зацепкой.

— Зацепкой? Я потомственный кузнец в четвертом поколении, работаю руками, а не головой, но даже у меня назрел вопрос. Вы вообще знаете, что ищете?

— Что вы имеете в виду?

— Кто вообще из людей, живущих здесь, видел эльфийскую кровь своими глазами? Вы уверены в том, что то, что вы ищете, может существовать в действительности?

— В любом случае, у меня нет выбора.

— Я вижу по Вашим глазам то оружие, которое Вы ищете.

Кузнец ушел на склад, который находился за прилавком его магазина.

Я слышал, как звенел метал. Видимо, он перебирал там мечи. Потом звук и вовсе пропал на пару минут, да так, что я даже испугался, что кузнец обо мне забыл. Он вынес мне короткий меч и два метательных ножа. Кузнец смотрел на них с восхищением:

— Поверьте мне, это оружие недооценивают. Рыцарям нравятся огромные громоздкие мечи, видимо, с подобным оружием они чувствуют себя мужественней. Но есть одно неоспоримое правило, которому научил меня мой отец. Чем меньше длина клинка, тем лучше ты им владеешь.

Я взял в свою руку меч. На рукоятке была изображена голова ворона. Клинок после прикосновения к нему звенел, будто натянутая струна. Меч был до ужаса острый, казалось, что им можно было разрезать падающий с дерева листок. Также к нему в комплекте шли деревянные ножны, обтянутые черной кожей, на которой было изображено перо ворона.

— С первого взгляда он не внушает доверия.

— Если хотите, я не против поискать Вам что-нибудь другое.

— Для начала покажи мне ножи, что остались.

Кузнец снова мне улыбнулся, казалось, что рассказы об оружии делали его счастливым.

— Это метательные ножи, они сбалансированы так, что всегда попадают острием клинка прямо в цель.

— Как это может быть?

— Мастерство, которое передаётся из поколения в поколение. Не верите? Попробуйте сами.

Он указал пальцем на висящий деревянный пятак, который, судя по всему, использовался в этом заведении в качестве мишени. Я взял в руку нож, который, по сути, являлся уменьшенной версией меча, и метнул его в цель что есть силы. Тот сразу же встрял, как влитой. Я почувствовал в своих руках власть, почувствовал, что это, вероятно, именно то, что я искал.

— Я возьму их. Сколько с меня?

— Для рыцаря это подарок.

Я удивился и почувствовал в этом подвох. Казалось, что в этом суровом месте ничего не бывает даром, а уж тем более такое дорогое оружие. Вероятно, мне дают его в долг, который впоследствии я должен буду искупить перед кузнецом. Я положил на прилавок пять серебряных монет и ушёл. Я понятия не имел, что в этом королевстве можно купить за эти деньги, но всем своим сердцем я надеялся, что не обидел кузнеца. Вооружившись и выйдя на улицу я увидел, что тучи стали темнее. Мне пришла в голову мысль, что стоит найти себе транспорт. Пешком рыцарю ходить было не подобающе, да и расстояния, которые мне следовало преодолеть, были немалыми. Первое, что пришло мне в голову, это грифон. С ним бы я чувствовал себя в безопасности, но его еще было нужно раздобыть, поэтому для начала я решил взять коня. Было бы правильно вернуться к кузнецу и спросить, где я могу найти конюшню, как вдруг я увидел рыцаря, который ехал верхом на мощном коне в доспехах, а рядом с собой вел еще одного коня. Этот конь больше был похож не на боевого, а на обычного деревенского трудягу. Я подошел поближе, чтобы заговорить.

— Добрый день.

Он поклонился мне в ответ, и я продолжил:

— Чей этот прекрасный конь?

— Деревенские отказываются платить дань королю, пришлось забрать этого жеребца в качестве компенсации.

— И куда же Вы его ведёте?

— В царскую конюшню, куда же ещё?

— Я могу его взять себе под свою ответственность?

— Вы, как рыцарь, можете брать любых коней из царской конюшни, помимо тех, что принадлежат королю.

— Так зачем тогда Вы будете тянуть этого жеребца в конюшню, если я могу забрать его прямо сейчас?

— Так принято для порядка.

— А если я сам его приведу, но после того, как использую в личных целях?

Я достал и показал ему пару серебряных монет.

— Для меня это правило не принципиально, главное, помочь своему брату по оружию.

Он забрал монеты и внимательно их изучил.

— Вы же понимаете, что этот конь нужен мне для дела государственной важности.

— Насчёт этого у меня нет ни тени сомнения.

Он низко мне поклонился, развернул своего коня и ушел. Я смотрел на коричневого деревенского жеребца. В его взгляде было безразличие, смешанное с грустью, но, возможно, приключения, которые нам предстоят, сделают его немного бодрее.

Я оседлал коня и стал направляться к выходу. Огромные ворота, сделанные из дерева и железа, были открыты, и люди свободно перемещались за территорию замка по своим делам. Дорога из замка была одна, поэтому для начала я решил идти, куда глядят глаза, и куда ведёт меня конь.

На полях работали люди, их дети весело махали мне руками. Эльфийская кровь. Что это вообще такое, и почему это так важно? Существует ли она вообще, и есть ли смысл её искать? Возможно, более легким путём было бы найти самого эльфа? Мне предстояло во всём этом разобраться. За полями дорога, идущая вдаль, стала переходить в перекрёсток, там я увидел человека, сидящего на камне. Это был старик с длинной седой бородой, он смотрел в пустоту, облокотившись на палку. Конь шел медленно и плавно, будто мы знали друг друга уже не первый год. А может, он просто насторожился из-за старца, который сидел на перекрестке. Вокруг не было никого, и я решил заговорить с ним, чтобы узнать дорогу.

— Здравствуйте.

Старец посмотрел будто сквозь меня. Я повторил своё приветствие ещё раз, но громче, подумав, что сидящий на камне глухой.

— Кхм, рыцарь.

— Вы знаете, где здесь владения короля Люция?

— Короля? А он разве король?

— Мне нужно его найти.

— Найти? Ходите вы здесь, что-то затеваете. Не живётся вам спокойно и мирно, как всем остальным. Всё ищете всякие глупости да славу, вот только людям простым ваши приключения во вред.

— Так как мне его найти?

— С чего ты взял, что тебе нужно его искать? С чего ты взял, что он не ищет тебя сам?

— С чего бы ему меня искать? Мы не знакомы с ним лично, да и навряд ли он обо мне наслышан.

— Люций ищет не конкретно тебя, а герб, под которым ты ходишь и сеешь зло.

— Но ведь зло может быть и во имя добра, не так ли?

— Всё вы рыцари знаете лучше других, вот только война, ваши кодексы чести и достоинство стареет. Я видел этого коня раньше, он ведь тебе не принадлежит, не так ли?

— На данный момент этот конь принадлежит мне.

— А кому принадлежишь ты?

Я решил промолчать и не терять больше времени, как вдруг я увидел, что над моей головой пролетел рыцарь на грифоне в сторону замка. Он летел так быстро и с таким упорством, что создавалось впечатление, что что-то случилось. Что-то нехорошее и срочное. Я продолжил свой путь и вскоре увидел за горизонтом дым. Точнее, несколько источников черного едкого дыма. Это был дым войны. Проскакав на коне ещё пару километров вперёд, я увидел черную армию варваров, которая, судя по всему, двигалась на замок. Сначала я хотел вернуться к старцу на перекрёстке и разузнать всю информацию, но потом понял, что потеряю на это много времени, ведь судя по крикам варваров, сейчас важнее была защита замка, а не поиски мифической эльфийской крови. Я попытался подойти к ним как можно ближе, чтобы оценить масштабы их войска, как вдруг я увидел то, что повергло меня в шок.

Среди войска, которое струйками пускало в небо черный дым, я увидел дракона. Свирепого ящера с крыльями и острыми, как бритва, зубами. В его взгляде была жажда крови. Его размеры завораживали, это было именно то существо, которое вызывало у человека животный страх.

Я тут же развернул коня и погнал его, что есть силы, в замок. Бородатый старик на перекрёстке всё так же провожал меня в спину безразличным взглядом, будто ему уже давно на всё плевать, а может, так оно и было. Я вспомнил, что рыцарь на грифоне летел по направлению замка, чтобы доложить о наступающем войске. От осознания того, что я могу не успеть и оказаться за закрытыми воротами с наружной стороны замка, у меня по коже шла дрожь. Поэтому я погонял коня, что есть силы.

Увидев замок на горизонте, а после и разглядев открытые ворота, моя душа запылала огнём. Стражники с вышки сразу начали мне махать руками, чтобы я обратил на них внимание.

Когда я попал в город, один из воинов в кольчуге и с луком подбежал ко мне и сказал, что всех рыцарей ждёт строчное собрание круглого стола. Я спрыгнул с коня и услышал, как ворота с грохотом стали закрываться. Воин с луком сказал, чтобы я следовал за ним. Все люди куда-то бежали, и подобная суета просто сбивала с ног. Где-то вдалеке я услышал детский плач. Мы побежали. Мой проводник спотыкался, падал и продолжал бежать дальше, пытаясь доставить меня к круглому столу как можно быстрее. В глубине замка перед нами оказалась деревянная дверь, я вошел в неё и тут же услышал крик:

— Мы должны принять бой, армия надвигается на нас, наши решения должны быть мгновенными.

В зале за круглым столом помимо рыцарей присутствовали и дворяне, приближенные к королю. Один из них говорил:

— Мы должны выставить баррикады у стен замка, чтобы замедлить их и не дать возможности карабкаться по стенам.

Зал одобряющее загудел, а рыцарь в золотых доспехах продолжил:

— Мы должны вооружить каждого, кто может защищать королевство. Ни в коем случае нельзя жалеть военных ресурсов. Либо мы дадим мгновенный отпор прямо сейчас, либо замок будет в долгой и мучительной осаде.

Я перебил рыцаря в золотых доспехах и громко, чтобы было слышно каждому из присутствующих в комнате, сказал:

— Я видел у них дракона, — зал взревел гулом который, ударил мне по ушам, один из дворян спросил у меня:

— Вы точно уверены в том, что сейчас говорите?

— Я уверен в том, что мои глаза меня не обманывают.

— Дракон — это дикое и свободолюбивое животное, которое не будет служить человеку. Это невозможно.

— Тогда подумайте о том, какой смысл мне сейчас тратить время на ложь вместо того чтобы потратить его на обсуждение тактики боя для защиты королевства?

Дворянин замолчал. После моих слов все пали духом. Некоторые стали молиться, а некоторые просто бормотали какую ту несуразную чушь перед собой в пустоту. Рыцарь в золотых доспехах сказал:

Свидетельство о публикации (PSBN) 57220

Все права на произведение принадлежат автору. Опубликовано 01 Декабря 2022 года
Константин Энбо
Автор
Они обернулись, и я увидел в их глазах надежду. Я подбежал к воротам и открыл огромный навесной замок, а за ним и двери, повалил тяжелый, елово-цитрусовый..
0






Рецензии и комментарии 0



    Войдите или зарегистрируйтесь, чтобы оставлять комментарии.

    Девять 2 +1
    "Тюльпаны". Глава 2. Часть 2. 0 0
    "Тюльпаны". Глава 3. Часть 1. 0 0
    "Тюльпаны". Глава 3. Часть 2. 0 0
    "Тюльпаны". Глава 4. Часть 1. 0 0




    Добавить прозу
    Добавить стихи
    Запись в блог
    Добавить конкурс
    Добавить встречу
    Добавить курсы